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Un gato en la Ruta de la Seda.

Un gato en la Ruta de la Seda.

Es raro que los arqueólogos se encuentren con los restos de un gato enterrado; encontrar uno a lo largo de la Ruta de la Seda medieval es aún más raro.

Desde 2011, la ciudad abandonada de Dzhankent, ubicada cerca del mar de Aral en Kazajstán, ha sido objeto de investigaciones y expediciones internacionales de un equipo de arqueólogos. El año pasado, el arqueólogo de ojos agudos del equipo, el Dr. Ashleigh Haruda de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg, mientras miraba a través de las masas de huesos de animales de la excavación, vio los huesos de un felino e inmediatamente se dio cuenta de la importancia del hallazgo. .

Ella reunió un equipo internacional e interdisciplinario para estudiar todos los aspectos de este gato y obtener toda la información posible del esqueleto en gran parte completo. Como resultado, ahora tenemos una imagen asombrosamente detallada de un gato que vivió y murió a finales del siglo VIII d.C. en una gran aldea en el río Syr-Darya. Los rayos X, las imágenes en 3D y la inspección minuciosa de los huesos revelaron una serie de fracturas graves que se habían curado, lo que significa que los humanos debieron haber cuidado al animal mientras no podía cazar. De hecho, lo cuidaron bastante bien: a pesar de sus discapacidades, alcanzó una edad de más de un año, probablemente varios años. Además, el análisis de isótopos estables mostró que este gato probablemente se alimentaba de pescado, una observación que también encajaría con el entorno local.

Pero aún más intrigante es lo que dice este estudio científico de alto calibre sobre la relación entre humanos y mascotas en ese momento. Sabemos por los geógrafos árabes del siglo X que Yengi-kent (como se llamaba entonces Dzhankent) era una ciudad donde el gobernante de los nómadas turcos Oguz tenía sus cuarteles de invierno. Pero esto no solo es dos siglos después de la época en que el gato vivía aquí: también sabemos por estudios etnográficos que los nómadas no tienen gatos, o más bien, los gatos pueden vivir temporalmente en campamentos nómadas, pero no siguen los movimientos de los nómadas. con sus rebaños. Los gatos se alimentan de pequeños roedores que son atraídos por las reservas de alimentos para humanos, principalmente cereales, y los nómadas no tienen grandes depósitos de cereales; estas tiendas son típicas de pueblos y ciudades, y ahí es donde comenzó la historia de los gatos y su cuidado.

Entonces, la presencia de Dzhanik (como los arqueólogos han comenzado a llamar al gato) en este lugar implica que se trataba de un asentamiento razonablemente grande con una población sedentaria incluso 200 años antes de que estuviera rodeado por grandes murallas y se llamara ciudad.

Esto se ajusta a las ideas provisionales de los arqueólogos sobre los orígenes de Dzhankent: la última ciudad del siglo X surgió a partir de un gran pueblo de pescadores que, ya en los siglos VII / VIII, tenía vínculos comerciales con el sur, con la civilización iraní. de Khorezm en el río Amu-Darya. Los comerciantes khorezmianos deberían haber estado interesados ​​en la ubicación de Dzhankent en el Syr-Darya, el río que en ese momento se convirtió en la ruta de la Ruta de la Seda del Norte, que conecta Asia Central (y en última instancia, China) con el Volga, el Mar Caspio y el Mar Negro. y el mediterráneo. Y es a lo largo de una de estas rutas comerciales donde los gatos domésticos deben haber llegado a Dzhankent, quizás con una caravana o más probablemente en un barco fluvial o velero.

Debido a que Dzhanik no era un gato salvaje domesticado y capturado que había vivido en la región del mar de Aral: el ADN antiguo ha demostrado que probablemente era un verdadero representante de la especie Felis catus L., el tipo de gato doméstico moderno. Y esto lo convierte en el primer mouser doméstico de Eurasia al norte de Asia Central y al este de China, hace unos 1200 años.

El artículo, "El primer gato doméstico en la Ruta de la Seda", de AF Haruda, AR Ventresca Miller, JLA Paijmans, A. Barlow, A. Tazhekeyev, S. Bilalov, Y. Hesse, M. Preick, T. King, R . Thomas, H. Härke e I. Arzhantseva, se publica en Informes científicos. .

Imagen de portada: Un gato representado en una versión turca iluminada e ilustrada otomana de ʿAjāʾib al-makhlūqāt (Maravillas de la creación) por Zakarīyā al-Qazwīnī - Foto cortesía del Museo de Arte Walters


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