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El "entierro de vampiros" descubierto en Italia data del siglo V d.C.

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Por Alexis Blue

El descubrimiento del cuerpo de un niño de 10 años en un yacimiento romano medieval en Italia sugiere que se tomaron medidas para evitar que el niño, posiblemente infectado con malaria, resucitara de entre los muertos y propagara la enfermedad a los vivos.

Los restos esqueléticos, descubiertos por arqueólogos de la Universidad de Arizona y la Universidad de Stanford, junto con arqueólogos de Italia, incluían un cráneo con una roca insertada intencionalmente en la boca. Los investigadores creen que la piedra pudo haber sido colocada allí como parte de un ritual funerario diseñado para contener enfermedades y el cuerpo mismo.

El descubrimiento de este inusual "entierro de vampiros" se realizó durante el verano en la comuna de Lugnano en Teverina en la región italiana de Umbría, donde el arqueólogo de la UA David Soren ha supervisado las excavaciones arqueológicas desde 1987.

"Nunca había visto algo así. Es extremadamente inquietante y extraño ”, dijo Soren, profesor de Regents en la Escuela de Antropología de la UA y en el Departamento de Estudios Religiosos y Clásicos. "A nivel local, lo llaman el 'Vampiro de Lugnano'".

El descubrimiento se realizó en La Necropoli dei Bambini, o el Cementerio de los Bebés, que data de mediados del siglo V cuando un brote mortal de malaria arrasó la zona y mató a muchos bebés y niños pequeños vulnerables. Los cuerpos de las jóvenes víctimas fueron enterrados en el sitio de una villa romana abandonada que se construyó originalmente a fines del siglo I a.C.

Hasta ahora, los arqueólogos creían que el cementerio estaba designado específicamente para bebés, niños pequeños y fetos por nacer; en excavaciones anteriores de más de 50 entierros, una niña de 3 años fue la mayor encontrada.

El descubrimiento del niño de 10 años, cuya edad se determinó en función del desarrollo dental pero cuyo sexo se desconoce, sugiere que el cementerio podría haber sido utilizado también para niños mayores, dijo el bioarqueólogo Jordan Wilson, estudiante de doctorado en antropología de la UA que analizó los restos óseos en Italia.

"Todavía hay secciones del cementerio que aún no hemos excavado, así que no sabemos si encontraremos a otros niños mayores", dijo Wilson.

El director de excavaciones, David Pickel, quien tiene una maestría en arqueología clásica de la UA y ahora es estudiante de doctorado en Stanford, dijo que el descubrimiento tiene el potencial de decirles a los investigadores mucho más sobre la devastadora epidemia de malaria que afectó a Umbría hace casi 1.500 años, como así como la respuesta de la comunidad.

“Dada la edad de este niño y su deposición única, con la piedra colocada dentro de su boca, representa, en este momento, una anomalía dentro de un cementerio ya anormal”, dijo Pickel. “Esto resalta aún más lo único que es el cementerio de bebés, o ahora, mejor dicho, de niños en Lugnano”.

La brujería como control de enfermedades

En excavaciones anteriores en el Cementerio de los Bebés, los arqueólogos encontraron huesos de bebés y niños pequeños junto con elementos como garras de cuervo, huesos de sapo, calderos de bronce llenos de ceniza y los restos de cachorros que parecen haber sido sacrificados, todos objetos comúnmente asociados con la brujería y la magia. . Además, el cuerpo de la niña de 3 años tenía piedras que pesaban sobre sus manos y pies, práctica utilizada por diferentes culturas a lo largo de la historia para mantener a los difuntos en sus tumbas.

"Sabemos que los romanos estaban muy preocupados por esto e incluso llegarían al extremo de emplear la brujería para evitar que el mal, lo que sea que esté contaminando el cuerpo, salga", dijo Soren.

El "mal", en el caso de los bebés y niños pequeños descubiertos en Lugnano, era la malaria, creía Soren. Las pruebas de ADN de varios de los huesos excavados apoyaron su teoría.

Aunque los restos del niño de 10 años aún no se han sometido a pruebas de ADN, el niño tenía un diente con absceso, un efecto secundario de la malaria, lo que sugiere que él o ella también pueden haber sido víctimas de la enfermedad, dijo Wilson.

El niño fue uno de los cinco nuevos entierros descubiertos en el cementerio durante el verano. El cuerpo fue encontrado tendido sobre su lado izquierdo en una tumba improvisada creada por dos grandes tejas apoyadas contra una pared: un alla cappuccina-Entierro al estilo típico de la Italia romana.

“Sabiendo que se usaron dos tejas grandes para este entierro, esperaba que se encontrara algo único en el interior, tal vez una 'doble inhumación', no poco común en este cementerio, donde un solo entierro contiene dos personas”, dijo Pickel. "Después de quitar las tejas, sin embargo, inmediatamente nos quedó claro que estábamos tratando con una persona mayor".

La posición abierta de la mandíbula del niño, que no se habría abierto naturalmente durante la descomposición con el cuerpo colocado de lado, sugiere que la piedra se insertó intencionalmente en la boca después de la muerte, dijo Wilson. Las marcas de dientes en la superficie de la piedra proporcionan una prueba más de que se colocó a propósito.

El niño de 10 años fue el primero en ser encontrado en el cementerio con una piedra en la boca. Se han documentado entierros similares en otros lugares, incluso en Venecia, donde una anciana del siglo XVI apodada el "Vampiro de Venecia" fue encontrada con un ladrillo en la boca en 2009. En Northamptonshire, Inglaterra, en 2017, un hombre adulto de el tercer o cuarto siglo fue encontrado enterrado boca abajo con la lengua removida y reemplazada con una piedra.

Este tipo de entierros a menudo se conoce como entierros de vampiros, ya que están asociados con la creencia de que los muertos podrían resucitar. Otros ejemplos de entierros de vampiros a lo largo de la historia incluyen cuerpos clavados en el suelo a través del corazón o desmembrados antes del entierro.

“Este es un tratamiento mortuorio muy inusual que se ve en varias formas en diferentes culturas, especialmente en el mundo romano, que podría indicar que existía el temor de que esta persona regresara de entre los muertos y tratara de contagiar la enfermedad a los vivos”. Dijo Wilson.

Los arqueólogos regresarán a Lugnano el próximo verano para completar las excavaciones del cementerio y aprender más sobre una época oscura en la historia.

"Es algo muy humano tener sentimientos complicados sobre los muertos y preguntarse si ese es realmente el final", dijo Wilson. “Siempre que puedes mirar los entierros, son importantes porque brindan una ventana a las mentes antiguas. Tenemos un dicho en bioarqueología: "Los muertos no se entierran a sí mismos". Podemos decir mucho sobre las creencias y esperanzas de la gente y por la forma en que tratan a los muertos ".

Imagen de portada: se insertó una piedra en la boca de un niño de 10 años para evitar que el niño fallecido se levantara de la tumba y propagara la malaria, creen los investigadores. Foto cortesía de David Pickel / Universidad de Stanford


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