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Convertirse en príncipe: los primeros años de vida del príncipe Arturo y su formación para ser rey

Convertirse en príncipe: los primeros años de vida del príncipe Arturo y su formación para ser rey

Prince Arthur: el rey Tudor que nunca fue

Por Sean Cunningham

Editorial Amberley, 2016
ISBN: 9781445647661

Un mes después de su nacimiento, el 20 de septiembre de 1486, el príncipe Arturo fue separado de su familia y vivió en una guardería en el Palacio de Farnham en Surrey. Su cuidado fue entregado al equipo que había criado a los bebés de Eduardo IV y la reina Isabel Woodville, encabezado por Elizabeth Darcy. Inicialmente, la apoyaron cuatro mecedores de cuna, enfermeras y un pequeño número de novios y labradores para asegurar la casa. En una época de gran incertidumbre para Enrique VII, estos sirvientes especialistas fueron bien recompensados ​​y bien vigilados, pero todavía parece asombroso que el infante heredero de un régimen nuevo e inexperto haya sido puesto tan rápidamente más allá del contacto directo con su familia. Podrían haber sido cuidadores profesionales, pero Farnham era la mejor parte del viaje de un día desde Sheen Palace. La abuela de Arthur, Margaret Beaufort, condesa de Richmond, estaba un poco más cerca en Woking, pero ella y sus oficiales todavía estaban demasiado lejos para reaccionar con la suficiente rapidez para salvaguardar al bebé príncipe en caso de que ocurriera algún desastre en Farnham.

Arthur había sido entregado, nombrado y bautizado en una fanfarria de pompa y propaganda en Winchester. Enrique VII había apostado su futuro a que el hijo de la reina Isabel fuera un niño sano. Así que la llegada sana de Arturo solo pudo haberle confirmado al rey Enrique que Dios realmente lo favorecía. Esa creencia absoluta en la protección divina podría haber convencido al rey de correr el riesgo de establecer una vida independiente para su hijo casi tan pronto como fue bautizado. En 1485, Enrique VII supo, por la naturaleza de su ascenso a través de la conquista, que enfrentaría un período incómodo de conspiración y rebelión mientras los oponentes buscaban derrocarlo antes de que adquiriera confianza y su régimen se estableciera por completo. La residencia de Arthur en Farnham alejó al heredero del régimen de los peligros presentes en una casa real que era en sí misma un crisol de antiguas lealtades. El rey Enrique estaba tratando de encontrar un equilibrio entre sus sirvientes, ya que se vio obligado a integrar y volver a nombrar a personas cuya lealtad hacia él no podía garantizarse. La creación de un segundo centro de poder que pudiera expandirse a medida que Arthur crecía y absorbía más responsabilidad ayudó a reducir las posibilidades de que la familia real fuera aniquilada en cualquier golpe de palacio o levantamiento militar.

Este extracto de Príncipe Arturo: el rey Tudor que nunca fue ofrece una idea de cómo estaba organizada la casa del príncipe antes de que cumpliera los seis años. Tan pronto como fue destetado, los roles de los sirvientes de Arturo comenzaron a duplicar los que se encuentran en la casa del rey. La pérdida de evidencia detallada enmascara lo que parece haber sido una relación sofisticada entre los hogares del rey y el príncipe. La formación y el traslado de funcionarios entre estas dos partes de la misma red real parece haber ocurrido con regularidad, como indica el extracto y la imagen de la orden judicial de John Chanceler. Este período entre 1486 y 1493 marcó el comienzo de un proceso de educación y capacitación que continuó en Ludlow cuando el papel de Arthur adquirió el señorío directo sobre la tierra y la gente en la primavera de 1493. Incluso cuando era niño, Arthur ya tenía todas las oportunidades para aprender a convertirse en rey de formas que su padre nunca había disfrutado en su propia infancia dislocada.

En el primer parlamento del reinado que se reunió el 7 de noviembre de 1485, los Lores y los Comunes habían votado 14.000 libras esterlinas al rey para los gastos anuales de su hogar. El 1 de febrero de 1487, el rey ordenó que se asignaran 1.000 marcos de esta suma (£ 666 13 chelines 4 peniques) para los gastos de la casa del príncipe Arturo. Esta fue una suma asombrosa para la crianza de un bebé. Muestra el alcance de la inversión de Enrique VII en el futuro de Arturo desde el comienzo de su vida. 500 libras esterlinas provendrían de las ganancias de las tierras del duque de Buckingham en East Yorkshire y el resto de sus propiedades en Staffordshire. El duque era menor de edad y estaba bajo la tutela de la madre del rey, Margaret, condesa de Richmond y Derby. Incluso cuando era un bebé, los ingresos de Arthur eran equivalentes a los de un señor de rango medio, pero sin las responsabilidades de la administración de la tierra, una amplia red de seguidores y representación de la corona. Sin saberlo, el duque de nueve años estaba haciendo un fuerte compromiso con el futuro de la corona Tudor. Buckingham podría haber albergado cierto resentimiento por esto. Después de la muerte del príncipe, se negó a tomar a su servicio a dos de los sirvientes de la nobleza de Arthur, a pesar de que fueron recomendados por el presidente del consejo del príncipe, William Smith, obispo de Lincoln.

Después de ese primer período de la infancia sabemos que el príncipe tenía una cama de plumas con un cojín de plumón. Un colchón estaba relleno de lana y tenía dos yardas de largo, con cuatro almohadas cortas y varias sábanas largas, un par de tela escarlata con pelaje de armiño y bordada. La cubierta de la cama de Arthur estaba hecha de césped fino (lino) con sperners (seguidores) de raso carmesí bordados con los brazos de la reina y otras insignias heráldicas. Cuando tenía tres años, el guardarropa de Arthur se había vuelto más diverso. Los oficiales de la casa del rey ordenaban y entregaban túnicas, túnicas y otros adornos a Farnham. Peter Curteys era el guardián del Gran Armario del rey. Su relato para el período 1486-1489 contiene alguna evidencia de provisión para el príncipe. Las enfermeras de Arturo recibieron telas con las que hacer vestidos nuevos para ellos y para el príncipe a medida que éste crecía.11 La calidad volvió a ser de la mejor: terciopelo blanco, damasco (seda multicolor), satén, sarcenet (seda fina y suave), fustian ( un paño de lino más tosco), piel de armiño, bogi negro (cuero de cordero o piel de cordero oscura), con sábanas de tela holandesa (lino fino tejido liso), cepillos, crochettes, tapettes (tela con figuras utilizada como colgar) y martillos de hierro Clavarlos en la cámara del príncipe.

Dos de los sirvientes varones de Arthur fueron nombrados en esta subvención: William Wangham y John Hoo. Tenían otros nueve compañeros que, juntos, parecen haber formado la parte de servicio de la casa del príncipe. Su uniforme de librea era una tela de color rojizo, el mismo que el de los labradores de la corona y los garcones de la cámara del rey. Probablemente estaban prestados por el séquito personal del rey, ya que esa era una forma en que podía estar seguro de su lealtad y devoción al príncipe Arturo. Sin más pruebas, sin embargo, es difícil decir si sirvientes oscuros como William y John fueron excluidos de la casa del obispo de Winchester, o si fueron examinados y seleccionados de otra parte al servicio de Enrique VII por las habilidades especializadas que podían. oferta al príncipe. Alrededor de este tiempo, las identidades de algunos de los otros sirvientes de Arthur y los puestos que ocupaban comienzan a emerger de los registros. Es importante destacar que la nodriza del príncipe, Katherine Gibbs, fue pagada en abril de 1490 con una generosa anualidad de 20 libras esterlinas provenientes directamente de los primeros fondos recibidos al comienzo del año fiscal, un reconocimiento notable de cómo Arthur había sido salvaguardado en su primeros treinta meses de vida. Para cuando el arreglo de este pago se abrió paso a través del complicado sistema de tesorería, es probable que la casa de Arthur hubiera adquirido una apariencia diferente. Este fue el período de transición de la guardería a la educación y el servicio.

En marzo de 1488, Thomas Poyntz, escudero del cuerpo del rey, fue recompensado con 40 marcos anuales en parte por sus servicios al príncipe. Más tarde, Poyntz recibió un regalo de libros de horas en francés de Arthur, lo que sugiere que las relaciones forjadas en esa etapa temprana de su vida eran duraderas y habrían continuado si Arthur se hubiera convertido en rey.13 Es probable que estos servicios se hayan relacionado con el endurecimiento de la seguridad. alrededor de Arthur en respuesta a la Ley del Hogar aprobada por el Parlamento antes del 18 de diciembre del año anterior. El papel específico de Poyntz no está registrado, pero es el primero de los oficiales más importantes del rey en estar personalmente unido al príncipe. La preocupación de Enrique VII por la salud de su hijo se desprende de otra donación, hecha con el "afecto cordial" del rey unos meses después de que Poyntz recibiera su recompensa. El médico de Arthur era Stephen Bereworth y la atención médica que ya le había brindado fue suficiente para ganarle 40 libras esterlinas al año durante el resto de su vida. Para mayo de 1488, cuando se otorgó esta subvención, Arthur habría sido un niño pequeño, completamente destetado y expuesto a las dolencias, golpes y moretones de la infancia que experimentan todos los jóvenes. Todavía era demasiado joven para tener mucha licencia para explorar las habitaciones y los terrenos del Farnham Palace, y aunque se ha cambiado y desarrollado desde su breve período de residencia allí, todavía es posible imaginar todo el imponente edificio y el personal que lo alberga. se dedicó por completo a proteger y cuidar al único heredero de la corona. Al menos uno de esos sirvientes recién nombrados no pudo pasar de la casa del rey a la del príncipe debido a problemas con el papeleo. En diciembre de 1488, Robert Knollys, uno de los secuaces del rey, recibió instrucciones de unirse a la casa de Arthur con un pago de cien chelines. No podía ser admitido en la lista de nombres de los sirvientes porque el rey había colocado su manual de señales al principio y al pie de la lista y no había dejado espacio para adiciones. El rollo de cheques podría haber sido lo suficientemente pequeño como para caber en una sola hoja en esta etapa de la vida de Arturo (no ha sobrevivido), pero pronto se expandiría en paralelo al papel del príncipe.

Una vez que se consideró que Arthur había crecido y madurado lo suficiente para hacer frente a la prueba de resistencia de las ceremonias de su título de caballero y creación como Príncipe de Gales a fines de noviembre de 1489, su hogar también desarrolló una estructura más formal en preparación para este rol cambiante. La edad de seis o siete años parece haber sido una en la que muchos niños reales se mudaron de la guardería a una versión menor de la casa real. En el caso del Príncipe Arturo, esto parece haber sucedido cuando tenía unos tres años. A finales del verano de 1489, el inminente cambio en el estatus de Arthur requirió un cambio radical en su educación y también en la forma en que se le sirvió y se lo protegió.

John Whytyng fue descrito como el alcantarillado de Arthur en las subvenciones de anualidades en noviembre de 1489 y enero de 1490. El nombre de Whytyng en una cita específica indica que un elemento de estructura y un ritual más formal estaba entrando en su hogar. Una primera etapa importante en su desarrollo fue cómo el príncipe comenzó a aprender su papel social. Dominar los primeros pasos formales del arte del ritual doméstico, la etiqueta y la jerarquía del estatus social conduciría a una transición más suave al mundo refinado de la política y la diplomacia de la corte. En enero de 1490 se menciona por primera vez a Richard Howell como mariscal de la casa del príncipe. El papel de Howell era garantizar la seguridad de Arthur y supervisar la disciplina de los otros hombres y mujeres que lo servían en Farnham. La mayor prominencia dada a la vigilancia doméstica también podría indicar que el heredero del rey estaba desarrollando un papel menos cerrado dentro de su pequeña comunidad. Una vez que su nodriza y sus rockeros ya no fueron necesarios físicamente, los servicios prestados a Arthur tuvieron que comenzar a reflejar los de cualquier otro noble superior. Pocas semanas después del nombramiento de Howell, el sirviente del rey Enrique, Thomas Fissher, recibió una anualidad de 40 marcos el 20 de abril de 1490 como hombre de la bodega del príncipe. Su apariencia apunta a una mayor sofisticación en la forma en que se preparaban y servían las comidas del príncipe. Pronto le siguió John Almor, nombrado miembro de la casa de Arturo el 29 de octubre de 1490. Almor era un veterano del salón del rey, uno de los principales recursos militares de la casa real. Se convirtió en el primer sargento de armas de Arthur; un puesto que habría incorporado el papel de un guardaespaldas personal con una responsabilidad más amplia de la seguridad del hogar, como el control de visitantes y sirvientes, la vigilancia de puertas y acceso, y la puesta en marcha de la guardia. A pesar de estos valiosos detalles, una imagen completa de la casa de Arthur sigue siendo difícil de alcanzar y solo podemos especular sobre su estructura y funciones completas.

Once labradores y mozos de la cámara se registraron al servicio de Arturo cuando el rey pagó sus honorarios a fines de 1491. Una década más tarde, cuatro de ellos seguían sirviendo en puestos valiosos en las propiedades controladas por el príncipe. Algunos hombres habrían muerto en servicio, mientras que otros se trasladaron entre la casa del rey y la de su hijo. Más pudieron hacer la transición del servicio general a un niño-príncipe a roles específicos para un heredero real en la cúspide de poder gobernar por derecho propio. Estos cuatro hombres restantes asumieron el papel de guardabosques, alguaciles, síndicos y mayordomos de Arthur en las propiedades del ducado de Cornualles y el condado de Chester y todavía los retuvieron a fines de la década de 1490.15 Retener a los sirvientes de esta manera fue la marca de un buen señor. Permitió que se desarrollaran conexiones y facilitó la proyección de la influencia de Arthur en áreas que no podía visitar regularmente pero en las que su presencia, incluso a través de un diputado, era clave para un buen gobierno. Durante gran parte de su vida, el patrocinio a este respecto habría estado controlado por sus asesores, bajo el escrutinio de hombres como el controlador de su casa, Sir Henry Vernon, y el presidente del Consejo de las Marcas, el obispo William Smith. Cualquier continuidad en su poder para actuar como mentores, consejeros o guardianes del príncipe se derivó enteramente de la evaluación del Rey Enrique de su efectividad para mediar y cumplir sus requisitos para el desarrollo de Arturo.


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