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Arqueros emperador Aureliano y Sasánida

Arqueros emperador Aureliano y Sasánida


Aureliano

Aureliano (Latín: Lucius Domicio Aureliano 9 de septiembre de 214 - c. Octubre 275) fue emperador romano de 270 a 275. Como emperador, ganó una serie de victorias militares sin precedentes que reunieron al Imperio Romano después de que prácticamente se había desintegrado bajo la presión de las invasiones bárbaras y las revueltas internas. Sus éxitos fueron fundamentales para poner fin a la crisis del siglo III, lo que le valió el título Restitutor Orbis - "Restaurador del Mundo".

Nacido en circunstancias humildes, ascendió en las filas militares para convertirse en emperador. Durante su reinado, derrotó a los alamanes después de una guerra devastadora. También derrotó a los godos, vándalos, juthungi, sarmatianos y carpi. Aureliano restauró las provincias orientales del Imperio después de su conquista del Imperio Palmireno en 273. Al año siguiente conquistó el Imperio Galo en el oeste, reuniendo el Imperio en su totalidad. También fue responsable de la construcción de las murallas aurelianas en Roma, el abandono de la provincia de Dacia y la reforma monetaria. Aunque Domiciano, dos siglos antes, fue el primer emperador que exigió ser aclamado oficialmente como dominus et deus (maestro y dios), estos títulos nunca aparecieron en forma escrita en documentos oficiales hasta el reinado de Aureliano. [6]


El Imperio Eterno: el Emperador Maurice muere antes de ser derrocado

Sí, otro TL bizantino. Pero, con suerte, abordado desde al menos un ángulo semi-original. Estoy tratando de imitar más un tono de tipo podcast, en particular el podcast History of Byzantium de Robin Pierson. Sin embargo, no le reproches eso, ya que su trabajo es mejor que el mío. De todos modos, aquí está mi primer intento en un TL que publiqué aquí:

... Y así, cuando llegó la carta amotinada del ejército, exigiendo la abdicación de Mauricio y la elevación de Teodosio o Germán como el nuevo emperador, descubrieron para su gran deleite que el emperador, que ahora tiene más de sesenta años, se había enfermado recientemente y había muerto antes. habían llegado a la capital. Los soldados descontentos presentaron sus quejas al ahora emperador Teodosio, quien hizo promesas de un mejor trato y bonificaciones por ascenso. Sin embargo, lo más importante es que ordenó al ejército regresar al sur de las montañas de Hemus y permanecer en territorio romano durante el invierno.

Teodosio hizo todo esto porque miraba al este en lugar de al norte. Su padre podría haber asegurado a Khosrow II como aliado, pero eso no significaba que el rey persa no intentaría hacer valer su propia autoridad ahora que Maurice estaba muerto. Pero en esto Teodosio no se preocupó por nada. No pasaría otra década hasta que Khosrow hiciera un movimiento para derrocar la hegemonía romana. Pero discutiremos ese tema más adelante.

Por ahora, nuestra atención debe volver a Occidente, donde el ejército se encargó de asentar a los colonos armenios en las zonas despobladas de los Balcanes y asegurarse de que los nuevos inmigrantes eslavos se comportaran de la mejor manera. Las tropas romanas también mantuvieron su vigilia contra los ávaros, pero por ahora esto era innecesario.

Los ávaros habían dirigido su propia atención hacia el oeste hacia los francos y los lombardos, y en una gran batalla en Verona, un ejército lombardo fue prácticamente aniquilado. Esta victoria aseguró al Avar Khan una cantidad significativa de tesoros y una posición que había sido sacudida por las victorias romanas de años anteriores. Posteriormente, los ávaros propinaron una segunda derrota a los lombardos, que incluyó la muerte de Agilulf, el rey lombardo y gran parte de su nobleza. Los lombardos no pudieron elegir un rey de reemplazo incluso con la amenaza de Avar en su puerta, y eran un pueblo muy dividido. Las medidas temporales pusieron en su lugar a un rey cuyo nombre se perdió en el tiempo después de varios meses, y asestó una pequeña derrota al Avar Khan, pero posteriormente fue derrotado cerca de Milán. Los ávaros se retiraron a finales de año, llevándose consigo una gran cantidad de botín y cautivos.

Tan pronto como se retiraron, el rey lombardo fue asesinado y los jefes supervivientes se enfrentaron entre sí en una guerra civil que duraría la mayor parte de la próxima década.

Mientras los ávaros miraban hacia el oeste, Teodosio se había puesto en contacto con los líderes eslavos entre los nuevos inmigrantes, y reclutó a muchos de ellos para que actuaran como enviados a su pueblo que permanecía bajo el control de los ávaros. Al enviar a estos hombres al norte con oro, hizo todo lo posible por atraer a los eslavos a su lado en lugar de a los ávaros. Sin embargo, lo que es más importante, los diplomáticos romanos utilizaron estos canales para ponerse en contacto con una tribu más poderosa que los ávaros habían subyugado, los búlgaros. Los búlgaros eran un pueblo cercano al Mar Negro que durante mucho tiempo había estado dominado por tribus turcas en la región, pero a medida que el poder de esas tribus había disminuido, se vieron dominados por los ávaros a finales de los años 500. Los búlgaros seguían siendo los más fuertes de las tribus dominadas por los ávaros y estaban dispuestos a escuchar las ofertas romanas de amistad y apoyo en caso de que el khan búlgaro se volviera contra sus señores supremos.

Con sus victorias en Italia, los ávaros volvieron su atención hacia los romanos y volvieron a invadir en 608. Teodosio, ahora firmemente atrincherado en el poder, envió a su suegro Germanus a comandar el ejército de campaña romano en los Balcanes contra el ataque. Los ávaros atravesaron las fortalezas romanas a lo largo del Danubio y avanzaron hacia Salónica una vez más.

El ejército romano fue ligeramente superado en número en el papel, pero sus esfuerzos diplomáticos valieron la pena cuando las fuerzas búlgaras del ejército de Avar enviaron emisarios privados a Germanus, lo que indica su voluntad de cambiar de bando. Germanus les pagó y envió obsequios similares a los jefes eslavos que el Imperio había estado cortejando, asegurando también su alianza.

Sabiendo cómo se alinearía la batalla, Germanus dejó solo una fuerza simbólica a la derecha de Avar, donde los búlgaros y eslavos se habían reunido, concentrando toda su caballería pesada a su propia derecha, el Avar a la izquierda. Su infantería pesada se colocó firmemente en el centro para actuar como el yunque de la batalla.

La pelea posterior fue una masacre. Como se acordó, los búlgaros y los eslavos se volvieron contra sus señores cuando comenzó la lucha, devastando el flanco y la retaguardia ávar desprevenidos con flechas y cargas. Esto tuvo el efecto de impulsar al centro de Avar hacia adelante y hacia la izquierda, directamente hacia la caballería romana atacante. El desorden se apoderó de los ávaros y de aquellos que pudieron escapar, pero la mayoría quedó atrapada dentro del lazo de Germanus. El Centro Romano se mantuvo firme, permitiendo que los ávaros fueran aplastados contra sus escudos y lanzas.

Por supuesto, es imposible conseguir números firmes, pero el Avar Khan fue capturado, al igual que miles de su gente y docenas de nobles. Muchos cautivos fueron entregados a los búlgaros y eslavos que se retiraron al norte del Danubio, donde los búlgaros posteriormente destruirían el kanato de Avar durante los próximos años. Finalmente, los búlgaros establecerían su propio reino en lo que había sido territorio de Avar, asentándose cerca de las montañas Carpates y dando a la moderna región de Bulgari su nombre actual.

El propio Khan fue encadenado junto con muchos de los hombres que le quedaban y llevado de regreso a Constantinopla, donde desfilaron por la ciudad hasta el Circo Máximo. Hay dos versiones de lo que sucedió a continuación. En la primera versión, a Teodosio le sacaron un ojo de cada cautivo avar. Luego les hizo echar suertes para determinar si les quitaría el segundo ojo o la mano derecha. Luego fueron arrojados sin ceremonias de la ciudad y abandonados para vagar de regreso a casa.

Es casi seguro que se trata de una invención de autores posteriores. La historia no aparece hasta principios de 1300, y fue una clara referencia al famoso trato de Constantino X a los sobrevivientes del intento de capturar Constantinopla medio siglo antes. Más probable es la segunda explicación, en la que Teodosio hizo ejecutar públicamente al Khan y luego arrojaron su cuerpo al Helesponto. Los hombres fueron vendidos como esclavos.

Independientemente de lo que sea cierto, sin embargo, la amenaza de Avar y, de hecho, cualquier amenaza del Norte había terminado. Los búlgaros permanecerían al norte del Danubio durante la mayor parte del siglo consolidando su nuevo dominio y asaltando el territorio más fácil de los francos, que actualmente estaban envueltos en una de sus frecuentes guerras civiles. Los sucesores de Teodosio pagarían la paz con los búlgaros, que los khan estaban más que dispuestos a aceptar.

Con los Balcanes asegurados, los lombardos en el caos y los persas todavía tranquilos, Teodosio se instaló en lo que esperaba sería un reinado largo y pacífico. Este tiempo de paz fue fundamental para lo que se avecinaba. Durante las décadas anteriores, la guerra había agotado el tesoro una vez más, y aunque el Imperio no estaba del todo quebrado, se estaba volviendo cada vez más difícil pagar al ejército a tiempo y en su totalidad. Sin la necesidad de enviar soldados a hacer campaña cada año, Teodosio ahorró dinero colocando soldados que estaban en las regiones más devastadas de los Balcanes para establecer nuevas granjas y asentamientos, de los cuales los soldados podrían extraer dinero adicional.

Como la tierra todavía era algo con lo que muchos soldados soñaban al jubilarse, esto acalló la mayoría de las quejas sobre la paga. Este sistema proporcionaría directamente la base para los sistemas temáticos que eventualmente llegarían a infundir a Anatolia y Egipto en los siglos venideros. Bien quizás. Existe cierto debate sobre si Teodosio hizo algo así. Ciertamente, algunos historiadores han argumentado que el ejército que heredó Teodosio ya se había amotinado más de una vez por dinero, y probablemente no habría aceptado ningún recorte en el pago de manera pacífica, sugiriendo en cambio que simplemente había establecido a soldados retirados en la región, un antiguo país. Práctica romana. Independientemente de la interpretación que sea verdadera, estas nuevas comunidades estaban en su lugar y los gastos disminuyeron.

Finalmente, por supuesto, los búlgaros se convertirían en uno de los oponentes más intratables del imperio, y los lombardos se reagruparían. Pero hasta entonces Teodosio había comprado casi cincuenta años de paz para las partes occidentales del Imperio. Esta vez permitiría a Italia en particular recuperarse del casi siglo de guerra que había devastado la península. Los lombardos mantuvieron el control del norte, a excepción de las ciudades de resistencia romana, pero no estarían en condiciones de desafiar el control romano al sur del Tíber durante muchos años.

En casa, Teodosio continuó la política de tolerancia de su padre hacia los monofositas y cultivó mejores relaciones con el Papa en Italia. Sin embargo, gran parte de su éxito en esa área se puede atribuir directamente a que los lombardos se distrajeron con sus propios asuntos internos en lugar de las propias acciones del Emperador.

Sin embargo, sabemos poco del resto de sus políticas internas. Los problemas económicos que estuvieron presentes en los primeros años del reinado de Teodosio impidieron cualquier gran obra arquitectónica, y las dos guerras que definirían el final de su reinado dejaron poco tiempo o dinero para tales cosas en los últimos años del Emperador. Independientemente de lo que fueran, Teodosio impidió que el estado cayera en bancarrota, aseguró los Balcanes en mayor medida que en el siglo pasado e incluso acumuló una reserva de oro para futuras emergencias. Emergencias que se acercaban rápidamente.

Con la ayuda de los antiguos consejeros de su padre, Teodosio se estaba convirtiendo en un emperador decente. No es genial, pero ciertamente no es un tirano ni un loco. Desafortunadamente, muchas cosas estaban a punto de cambiar.

Cuando Maurice murió, su testamento técnicamente dividió el Imperio entre sus herederos. Si bien Teodosio conservaría la primacía del poder, se suponía que sus hermanos menores también habían recibido territorios. Pero Teodosio había echado un vistazo a este plan y desheredado a sus hermanos. No públicamente, por supuesto, pero habían sido menores de edad en su ascensión, por lo que había podido afirmar que estaba administrando sus territorios. Ahora, aunque Tiberius era un hombre, y Petrus también se estaba acercando a su madurez. Y ambos agitaban por el control de sus propios reinos del Imperio.

Finalmente, en 614 Theodosius descubrió un complot para matarlo y hacer que sus hermanos menores dividieran el Imperio. En un ataque de rabia, el emperador ordenó apresar a sus hermanos y ordenó que mataran al propio Tiberio. Cuando llegaron los soldados de Teodosio, sin embargo, un soldado demasiado entusiasta mató a Tiberio y a un hermano menor llamado Paulus, y en la lucha posterior la mayoría del resto de los hermanos del Emperador murieron. Solo Petrus sobrevivió y, con la ayuda de un eunuco, huyó del palacio y, finalmente, de Constantinopla y se dirigió al Este. Inicialmente, probablemente planeó intentar reunir apoyo en Siria, pero el gobernador de Siria era Priscus, el general que inicialmente había tenido tanto éxito contra los ávaros durante el reinado de Mauricio.

Prisco lo había hecho bien bajo el actual Emperador y no tenía interés en iniciar una rebelión. Y así, cuando sus ofertas iniciales fueron rechazadas, Petrus fue más al este hacia su última esperanza de ayuda, los sasánidas. Khosrow acogió a Petrus con entusiasmo, ya que el rey persa buscaba una excusa para ir a la guerra con los romanos, como un medio para restaurar su legitimidad al menos. Pero más allá de eso, Khosrow no quería nada menos que conquistar todo el territorio de los romanos y restaurar el antiguo imperio aqueménida en su totalidad, y si podía también seguir adelante y asegurar los territorios romanos también.

A principios de 615, los persas salieron de sus tierras y en el sur sitiaron Dara, mientras que otra fuerza más pequeña arrasó la Armenia romana y pronto asedió la ciudad clave de Teodosiópolis.


El asesinato del emperador Aureliano, 275 d.C.

Lucius Domitius Aureliano gobernó el Imperio Romano durante casi exactamente cinco años, desde el otoño de 270 hasta el otoño de 275 d.C. Los logros de este reinado superan con creces su brevedad. Aureliano reunió a un Imperio que estaba al borde de la fragmentación permanente, al mismo tiempo que derrotó a una agotadora variedad de incursiones germánicas. También encontró tiempo para construir fortificaciones para la propia Roma y crear una serie de reformas económicas, incluida una reorganización de la Casa de la Moneda Imperial.

Aureliano debería estar cerca del propio Augusto, como uno de los hombres más grandes para dar forma al destino del mundo romano. Aunque sus críticos lo describieron como un hombre duro, incluso brutal, se destaca en el registro histórico por su asombrosa indulgencia hacia los enemigos derrotados. Era un excelente comandante de caballería y estaba casi invicto como general. Aureliano era definitivamente un hombre disciplinado, frugal y moralmente conservador. Sin embargo, durante su breve reinado mostró un vigor y una ambición inquieta y de mente abierta igualados por pocas otras figuras de la Antigüedad romana.

El último año del reinado de Aureliano es también el menos documentado. Se sabe que Aureliano celebró su tercer consulado en 275 y lo compartió con un tal Aurelio Marcelino. Este hombre parece haber sido uno de los generales favorecidos y de mayor confianza de Aureliano, su nuevo rango le fue otorgado como recompensa por su lealtad durante la segunda revuelta de Palmira en 273.

El emperador probablemente pasó el invierno de 274-275 en Roma, pero se desconoce cómo pasó los primeros meses del año nuevo. Un ataque germánico a la provincia de Rhaetia fue repelido bajo la dirección del Emperador, aparentemente en el último año de su reinado. Algunas fuentes también afirman que la revuelta militar de un Faustino ocurrió en la Galia y fue sofocado por Aureliano en la primavera de 275. Sin embargo, es más probable que Faustino se hubiera rebelado varios años antes, y no contra Aureliano, sino contra Tetricus, el último 'Emperador galo'.

La naturaleza confusa y conflictiva de nuestras fuentes nos impide saber con quién estaba luchando Aureliano en los meses de primavera y verano de 275. Para ese otoño, sin embargo, Aureliano marchaba hacia el este al frente de un ejército. Entre sus oficiales superiores se encontraban Marcelino, el oficial pretoriano Mucapor, y posiblemente el antiguo camarada de Aureliano, el futuro emperador Aurelius Probus. Al menos algunos de estos oficiales eran miembros del cuadro del Danubio que se había destacado por primera vez con Galieno Aureliano y su predecesor inmediato, Claudio, había surgido también de esta élite militar. Probablemente todos estos hombres eran amigos personales y tenían aproximadamente la misma edad.

¿Qué, exactamente, planeaba hacer Aureliano con este ejército? La suposición general es que se dirigía de regreso a Siria, por tercera vez en su reinado, para lanzar una ofensiva contra la Persia sasánida. La cronología de Persia durante el reinado de Aureliano es confusa, y posiblemente hasta cuatro shahs reinó en el período 270-275. Se cree generalmente que Shapur I, la gran perdición de varios emperadores romanos, murió en 270 (aunque Alaric Watson parece sugerir que pudo haber vivido más tarde, posiblemente hasta 272 o 273). Fue sucedido por dos hijos efímeros, Hormizd I y Bahram I. En los últimos meses de 274, Bahram II, hijo del primero, estaba en el trono persa.

El mayor de los Bahram había hecho las paces con Aureliano, a pesar de haber ofrecido posiblemente un apoyo tibio a Zenobia. En 275, Bahram II se estableció recientemente en el trono de su difunto padre. Probablemente era menor de edad, era joven y carecía de experiencia. Quizás Aureliano estaba planeando atacar Persia mientras estaba bajo el liderazgo de un gobernante joven y mal establecido.

Sin embargo, hubo una amenaza más inmediata para el Imperio Romano en 275. Los godos y Heruli habían estado perturbando el Mediterráneo oriental durante más de una década en ese momento, y al final del reinado de Aureliano, algunos de ellos estaban operando en partidos con base en tierra en Asia Menor. De hecho, el sucesor de Aureliano, Tácito, pasaría la mayor parte de su breve reinado enfrentándose a los bárbaros en la Turquía moderna.

Es difícil imaginar que un gobernante tan inteligente y responsable como Aureliano emprendiera una aventura en el extranjero mientras sus provincias eran devastadas por los "lobos marinos" góticos. Es bastante probable que el ejército que reunió el Emperador en 275 estuviera destinado a combatir a estos piratas, en lugar de, o al menos antes, a atacar al Imperio Persa.

Asesinato en Caenophrurium

La ubicación exacta de Caenophrurium es discutible, parece haber sido el nombre de varios pueblos diferentes en la Tracia romana. Su nombre parece vincular este asentamiento con los Caeni, una tribu tracia prerromana, y los historiadores modernos generalmente creen que se encontraba a medio camino entre Perinthus y Bizancio. Si es así, Aureliano estaba casi listo para cruzar a Asia cuando su ejército se detuvo en Caenophrurium, probablemente en octubre.

Ninguna de nuestras fuentes principales deja de reconocer la importancia histórica de Aureliano o su talento militar. Sin embargo, discrepan inmensamente sobre el tema de las cualidades personales de Aureliano, así como sobre las causas de su muerte prematura. Los escritores cristianos Eusebio y Lactancio creen que Aureliano planeaba perseguir su fe y, por lo tanto, incurrió en la desaprobación de Dios. Aurelius Victor, Zosimus y el Historia Augusta todos sugieren que sus duros métodos disciplinarios y su intolerancia a la corrupción engendraron el fatal resentimiento. Escribiendo en el siglo VI, el historiador griego Ioannes Malalas incluso hace la extraña afirmación de que Aureliano estaba perdiendo su toque como general y, por lo tanto, perdió el apoyo de sus tropas.

La causa de la muerte de Aureliano fue trivial, hasta tal punto que su asesinato realmente puede describirse como una tragedia sin sentido. Aparentemente, un liberto llamado Eros estaba sirviendo como secretario del Emperador (su nombre se da como Mnestheus en el Historia Augusta, pero esto parece estar basado en una mala traducción de una palabra griega para 'secretaria'). Aureliano había sorprendido a Eros siendo deshonesto, o Eros temía la posibilidad. En lugar de enfrentar la angustiosa incertidumbre de esperar su castigo, Eros tomó el asunto en sus propias manos.

Siendo el secretario de Aureliano, Eros estaba íntimamente familiarizado con la firma del Emperador y la había copiado muchas veces. Esto le permitió hacer falsificaciones en nombre de su amo, muy posiblemente el tipo de actividad que lo había metido en problemas en primer lugar. Eros creó así una lista de importantes oficiales y oficiales militares, & citado & quot por el Emperador. Mostró esto a Mucapor y otros oficiales de los Pretorianos, insistiendo en que era una lista de personas que Aureliano planeaba ejecutar.

Mucapor probablemente era tracio de nacimiento. Podemos suponer que sus antecedentes eran similares a los de Aureliano, incluso pueden haber sido camaradas o amigos personales. No es difícil imaginar su sorpresa y horror cuando se dio cuenta de que su nombre, y los nombres de otros miembros del cuadro danubiano, estaban incluidos en esta supuesta "lista de blancos".

Los resultados del engaño de Eros no fueron sorprendentes. Mientras el ejército estaba acampado en Caenophruriurm, Mucapor y varios otros oficiales atraparon a Aureliano solo y lo asesinaron. Parece haber sido apuñalado hasta la muerte con pugiones - dagas cortas y anchas del mismo tipo que se usaron para matar a Julio César tres siglos antes. Desafortunadamente, hay pocos detalles disponibles sobre el asesinato. No sabemos si Aureliano tuvo algún diálogo con sus asesinos o, de hecho, si pronunció alguna 'última palabra' en absoluto.

Aunque las circunstancias son misteriosas, la verdad detrás de Eros y su lista se dio a conocer poco después del asesinato. El ejército sufrió poderosos ataques de dolor. Los mismos oficiales que asesinaron a Aureliano, algunos de los cuales debieron haber sido sus "amigos del ejército" de toda la vida, se sintieron abrumados por el remordimiento y la furia. Como era de esperar, el propio Eros fue rápidamente detenido y ejecutado dolorosamente.

Los difuntos Augusto fue puesto a descansar con toda la dignidad y majestad que sus soldados pudieron proporcionar en el acto. Se llevó a cabo una ceremonia en su memoria, que presumiblemente incluyó un desfile de sus tropas. Luego, el Emperador fue enterrado en una magnífica tumba en las afueras de la aldea tracia donde fue asesinado. Si Mucapor y sus compañeros, en su culpa y su dolor, tuvieron la audacia de participar en esta ceremonia, solo podemos adivinar.

A medida que la noticia de la desaparición de Aureliano se extendió por todo el Imperio, el arrepentimiento fue casi universal. En la propia Roma, los plebeyos lamentaron la suerte del hombre que había aumentado su subsidio de cereales. Los ejércitos, aunque inicialmente habían resentido su férrea disciplina, reconocieron que Aureliano los había guiado hacia algunas de las mayores victorias que el Imperio había presenciado en más de un siglo. Incluso los críticos del Emperador en el Senado no podían negar que Aureliano había salvado al Imperio de una división permanente. El historiador moderno Anthony Birley ha sugerido que los elementos anti-aurelianos en el Senado lograron obtener una breve duración. damnatio memoriae publicado. Si esto es cierto, fue rescindido en poco tiempo.

La cuestión de qué sucedió exactamente en los meses posteriores a la muerte de Aureliano es complicada y está más allá del alcance de este ensayo. Tradicionalmente, se cree que siguió un 'Interregno' de seis meses, en el que el Senado controlaba el Imperio. Los eruditos modernos usan la evidencia de la moneda para argumentar que la viuda del Emperador, Ulpia Severina, puede haber gobernado el Imperio durante varios meses. No obstante, a finales de 275 parece claro que un tal Tácito fue reconocido como Emperador. Estaría muerto en junio de 276,

Después del muy breve reinado del hermano de Tácito, Florianus, el Imperio encontró un nuevo gobernante en la forma de Marcus Aurelius Probus, uno de los generales y mejores amigos de Aureliano. Uno de los primeros actos del reinado de Probo fue vengar completamente a Aureliano. Todas las personas con la más mínima conexión con el asesinato del Emperador fueron arrestadas y ejecutadas. Desafortunadamente para Probo, el cabecilla del asesinato, Mucapor, ya había sido ejecutado por Tácito.

Aureliano salvó efectivamente al Imperio Romano, de ahí su título Restitutor Orbis, literalmente, "Restaurador del mundo". Se merecía un destino mejor que el que recibió, siendo asesinado en un complot que era tan tonto e innecesario como trágico. Sin embargo, ni Eros ni Mucapor pudieron matar el legado de Aureliano, y sigue siendo uno de los legados más impresionantes de cualquier emperador romano.


El emperador Aureliano y la Iglesia cristiana

Antes del reinado de Constantino I, la mayoría de los emperadores romanos eran supuestamente enemigos del cristianismo. Los historiadores continúan debatiendo el alcance de las persecuciones, o incluso si ocurrieron. La mayoría de los "martirologios" nos dicen al menos tanto sobre el folclore religioso medieval como sobre las experiencias de los creyentes cristianos en la Roma precristiana.

Sin embargo, a principios de la década de 270 d.C., tuvo lugar un evento único en la provincia romana de Siria. Quizás por primera vez en la historia, un emperador romano se interesó activamente en un cisma dentro de la comunidad cristiana.

Lucius Domitius Aurelianus es más conocido hoy como 'Aureliano'. Soldado de carrera de los Balcanes, reinó desde el 270 al 275 d.C. Como la mayoría de los emperadores del siglo III, fue asesinado, pero se destaca en la historia por sus enérgicas políticas financieras y militares. Fue mejor conocido en su propio tiempo como Restitutor Orbis - literalmente, 'Restaurador del mundo'. Aureliano dedicó gran parte de su breve reinado a traer de vuelta los imperios separatistas de Galia y Palmira.

Eusebio, el historiador de la iglesia del siglo IV, es una de nuestras mejores fuentes para las supuestas interacciones de Aureliano con la comunidad cristiana. Alrededor del año 264, Pablo de Samosata fue elegido obispado cristiano de Antioquía. Antioquía, una de las ciudades más grandes del Oriente griego, había cambiado de manos entre los romanos y los persas sasánidas durante una guerra reciente. Era una metrópolis ruidosa, con una vibrante población cristiana. Según el libro de Hechos, la palabra Christiani en sí se inventó por primera vez en Antioquía.

Sin embargo, Pablo se convirtió en un obispo controvertido. Otros líderes cristianos prominentes se opusieron a su teología e intentaron destituirlo. Pablo vivía en una casa tradicionalmente asociada con el líder de los cristianos antioqueños, y aparentemente se negó a mudarse, incluso llegó a contratar hombres armados para mantener alejados a los intrusos.

Fue en este punto que los otros obispos cristianos dieron el paso único de escribir al Emperador. En ese momento, Aureliano estaba en Siria, haciendo campaña contra Zenobia y las fuerzas de su "imperio". Aureliano reconoció que el cristianismo era una religión en crecimiento, especialmente en las provincias orientales del Imperio. Él respondió, poniéndose del lado de los obispos. Se dieron órdenes para que Pablo fuera desalojado y se le prohibió volver a entrar en Antioquía.

Inicialmente, este incidente no parece muy dramático o históricamente importante. De hecho, el propio Aureliano probablemente lo vio como otro dolor de cabeza burocrático, una disputa de propiedad localizada que apenas merecía su tiempo. Pero el precedente histórico que sentó fue enorme. Esta fue la primera de muchas ocasiones en que los asuntos de "iglesia y estado" se enturbiaron en el Imperio Romano. Poco más de un siglo después, el emperador Teodosio I se pondría a llorar cuando su obispo favorito se negó a servirle la Comunión.

Se podría argumentar que Aureliano otorgó un sentido de legitimidad a la religión cristiana que nunca antes había experimentado. Como adorador de Sol Invictus, Aureliano no era necesariamente un tradicionalista por sus propias creencias religiosas. Sin embargo, según Eusebio, su tolerancia del cristianismo iba a resultar de corta duración. Al final de su breve reinado, Aureliano supuestamente cayó bajo la influencia de consejeros que lo alentaron a renovar la persecución de los cristianos. Varios escritores cristianos del siglo IV atribuyeron su posterior asesinato en el verano de 275 EC a la providencia divina.

Eusebio - la Historia de la Iglesia
Stoneman, Richard - Palmira y su Imperio
Watson, Alaric - Aureliano


Muerte [editar | editar fuente]

Ulpia Severina, esposa de Aureliano y Augusta desde 274. Titular del título de mater castrorum et senatus et patriae, típico de las mujeres de la dinastía Severana. Severina posiblemente gobernó sola entre la muerte de Aureliano y la elección de Tácito, siendo así la única emperatriz romana gobernando por derecho propio.

En 275, Aureliano marchó hacia Asia Menor, preparando otra campaña contra los sasánidas: la muerte de los reyes Shapur I (272) y Hormizd I (273) en rápida sucesión, y el ascenso al poder de un gobernante debilitado (Bahram I), establecido la posibilidad de atacar el Imperio Sasánida.

En su camino, el emperador reprimió una revuelta en la Galia - posiblemente contra Faustino, un oficial o usurpador de Tetricus - y derrotó a los merodeadores bárbaros en Vindelicia (Alemania).

Sin embargo, Aureliano nunca llegó a Persia, ya que fue asesinado mientras esperaba en Tracia para cruzar a Asia Menor. Como administrador, Aureliano había sido muy estricto y había castigado severamente a oficiales o soldados corruptos. Un secretario de Aureliano (llamado Eros por Zosimus) había mentido sobre un tema menor. Por temor a lo que pudiera hacer el emperador, falsificó un documento con los nombres de los altos funcionarios marcados por el emperador para su ejecución y se lo mostró a sus colaboradores. los notarius Mucapor y otros oficiales de alto rango de la Guardia Pretoriana, temiendo el castigo del Emperador, lo asesinaron en septiembre de 275 en Caenophrurium, Tracia (Turquía actual).

Los enemigos de Aureliano en el Senado lograron brevemente pasar damnatio memoriae sobre el Emperador, pero esto se revirtió antes de fin de año y Aureliano, como su predecesor Claudio II, fue divinizado como Divus Aurelianus.

Existe evidencia sustancial de que la esposa de Aureliano Ulpia Severina, quien había sido declarada Augusta en 274, pudo haber gobernado el Imperio por su propio poder durante algún tiempo después de su muerte. Las fuentes indican que hubo un interregno entre la muerte de Aureliano y la elección de Marco Claudio Tácito como su sucesor. Además, algunas de las monedas de Ulpia parecen haber sido acuñadas después de la muerte de Aureliano.


Amplias variaciones en estilo y función

Algunos protegían la parte delantera y el cuello, otros diseños protegían al animal hasta la parte trasera de la silla. Los diseños más elaborados y costosos también protegían la grupa. La armadura se abrocharía en la parte delantera alrededor del pecho del animal o, en el caso del ejemplo de Dura (ver más abajo), se deslizaría sobre la cabeza como un poncho. También se desarrolló una armadura para la cabeza escalada y luego enviada por correo.

Los persas partos y sasánidas perfeccionaron las tácticas que podían aplastar a un ejército de infantería como el que casi siempre desplegaban los romanos. Apoyados por veloces arqueros a caballo en sus flancos, una tropa de catafractos apretados se movía al trote por la llanura contra sus enemigos.
El arma principal de la caballería pesada era una lanza de 12 pies llamada kontos. Tenía una hoja parecida a un cuchillo en el extremo comercial y una púa en el otro extremo. Espadas, dagas e incluso el poderoso arco compuesto eran armas auxiliares.

Una puñalada hacia abajo de los kontos seguida de un empujón hacia arriba, a veces con ambas manos, estaba diseñada para empalar y derribar a un jinete enemigo o atravesar un escudo de infantería. A veces, las tácticas de batalla exigían que los catafractos simplemente interrumpieran una línea de infantería para que los arqueros a caballo de apoyo tuvieran un campo de fuego despejado contra un enemigo disperso.


Persia sasánida y Oriente

Los partos nunca habían representado una amenaza real para el control de Siria por parte de Roma y los rsquos, ni los romanos habían demostrado ser capaces de acumular los recursos y emprender el esfuerzo masivo de conquistar Partia. Los conflictos entre las dos potencias habían tendido a centrarse en el dominio de las áreas entre sus fronteras, especialmente el reino de Armenia. Las conquistas de Trajano y rsquos en Mesopotamia habían sido abandonadas por su muerte o poco después. A finales del siglo II d.C., Severo creó una provincia permanente de Mesopotamia, manteniendo una presencia romana permanente al este del Éufrates. En 224, el último rey arsácida, Artabano V, fue derrotado y depuesto por una rebelión encabezada por el sasánida Ardashir. La monarquía sasánida era más fuerte que su predecesora parta, pero aún enfrentaba el problema de controlar una colección dispar de tierras reales, ciudades-estado, sub-reinos y poderosas familias nobles.

Palmira era un reino desértico que floreció dentro del Imperio desde su posición a horcajadas en la principal ruta comercial con Oriente. Aquí se muestra a la tríada de las principales deidades de Palmira vistiendo armaduras de láminas y espadas en el cinturón. En el caos producido por la invasión de Shapur I & rsquos, Palmira se convirtió en el líder de las provincias orientales en el esfuerzo por repeler a los invasores. Después de la muerte de su rey Odenathus, que operaba como general del ejército romano, su viuda Zenobia lideró un breve intento exitoso de crear un nuevo imperio oriental basado en Palmira. Siria, y gran parte de Egipto y Asia fueron invadidos, y no fue sino hasta que el emperador Aureliano derrotó a los palmyranos en 272 en Antioquía y Emesa que la rebelión fue reprimida. Zenobia was captured and led in Aurelian&rsquos triumph, living out the remainder of her life in exile near Rome.

This silver drachma bears the head of Ardashir I (c. 209&mdash42), the founder of the Sassanid dynasty. A subking of the Parthian monarch, he defeated and killed Artabanus V, the last Arsacid king, in 224. He later fought with Rome over and twice captured the border city of Hatra. The Sassanid Empire was to prove a more formidable opponent than the Parthian Empire it supplanted. Although its invasions still tended to take the form of massive raids, the Sassanids were to display far greater skill in siegecraft than their predecessors.

The Sassanid army was composed of royal troops and mercenaries, as well as feudal contingents supplied by the noblemen. Like the Parthians its main strength lay in its cavalry, the cataphracts and horse-archers. Although heavily armoured and equipped with lances for a massed charge, Sassanid cataphracts often displayed a preference for using their bows to deluge the enemy with arrows and wear him down gradually. The standard of individual training in horsemanship, archery and use of personal weapons was very high, but the level of training at unit level probably varied considerably. On several occasions the caution and good order of the Persian cavalry, especially in pursuing a beaten enemy or rallying quickly after a mounted charge, was noted by Roman sources. Persian armies tended to deploy in three distinct bodies, the centre and two wings, and often made use of reserve lines. Rarely would all three parts of the army attack simultaneously and often some sections would advance and then feign retreat to draw incautious pursuers on to the well-formed reserves. To their cavalry the Sassanids added Indian elephants carrying towers containing bowmen on their backs. Elephants intimidated the enemy by their size and frightened horses by their appearance and smell. Sometimes they created panic and disorder in the enemy ranks, making an opening which might be exploited, but they were vulnerable to missile fire, and of less use against steady troops. Numerous infantry accompanied the armies in the field, providing more archers and spearmen, but their quality was universally described as very low. Peasants impressed for service with the king, the infantry added to the spectacle created by the Persian army, but were not capable of standing up to good enemy infantry, and at best provided rallying points for the cavalry. One of the most significant differences between the Persian and Parthian armies was the far greater ability displayed by the former in siegecraft. Improved logistical organization allowed the Persians to supply a static force for the duration of a siege. Their armies also included the engineers required to construct and operate siege towers, rams and catapults, and displayed a willingness to accept the casualties inevitable in the storming of strong fortifications.

Rome&rsquos eastern frontier

The long struggle between Rome and Sassanid Persia was focused around the control of the border fortresses, like Dara, Nisibis, Amida, and Dura Europus. Using these as bases each side raided the other&rsquos territory, increasingly with allied soldiers recruited from the Arabian tribes. The loss of one of these fortresses was a major disaster for either side, greatly affecting the balance of power. On the occasions that the Romans launched a major expedition against Persia, it tended to follow much the same route down the Euphrates or Tigris as Trajan or Secerns had taken on their Parthian expeditions. A more serious threat to the stability of the Roman east came during the Palmyran rebellion of AD 262-73, when Queen Zenobia's armies overran Syria and much of Egypt and Asia Minor. This was finally suppressed by Aurelian who followed up his victories at Immae and Emesa with the siege and capture of Palmyra itself.

The synagogue at Dura Europus was richly decorated with murals showing Old Testament scenes. The figures are depicted in contemporary third-century costume, the Israelite warriors dressed as Roman soldiers. Scenes include the crossing of the Jordan and, on the far right of this picture the battle of Ebenezer (l Samuel 4). The warriors depicted wear iron scale armour, baved long, hexagonal shields decorated with horizontal bars, and carry swords. Probably from a desire to show the men s faces, none wear helmets, but a group next to the Ark of the Covenant have scale coifs covering their heads. Also shown are unarmoured and shieldless cavalrymen thrusting long lances underarm. Wall paintings from other buildings at Dura showed its garrison, Cohors XX Palmyrenorum, parading to witness a sacrifice.

The Sassanids claimed to be the successors to the Acheamanid Persia, the empire that had been overrun in a few years by the savage onslaught of Alexander the Great. As such their propaganda laid claim to all the old realms of the Persian Empire extending up to the coast of Asia Minor. They reinstated the dominance of the old religion of Persia, Zoroastrianism, the influence of which sometimes gave their wars a strongly religious quality. The Sassanids have often been perceived as a far more dangerous enemy to Rome than the Parthians had ever been. However, the Persians had as little success as the Parthians in maintaining a long-term presence west of the Euphrates in Cappadocia or Syria. The invasions which penetrated deep into the Roman East retained the character of large-scale raids. The Sassanid kings were rarely secure enough in their own realms to permit a concerted effort of conquest. Their main objective was to dominate the areas on the fringes of the two empires and in particular to drive back the Roman presence in Mesopotamia and Arabia. This could be achieved by direct attack on the Roman strongholds in this area, or by threats to Rome&rsquos provinces or military victories which allowed the Persians to gain favourable treaties with Rome.

Ruins of the frontier city of Dura Europus, captured by Shapur I in about 252 and never reoccupied. Traces have been discovered of the final siege, including a tunnel dug by the Persians to undermine the city wall. The Romans dug a countermine to attack it, but the whole thing collapsed, trapping attackers and defenders alike.

The campaigns between Rome and Persia came to be dominated by the border fortresses, places like Nisibis, Amida and Dura Europos. Well fortified and garrisoned, they were difficult for either side to capture without large forces and considerable effort. As in the west, raiding became the most common activity for both sides. Both sides began to enlist the nomadic tribes of the area, the Saracetti, employing their mobility and predatory talents to raid the other&rsquos territory. Only in major expeditions were battles between the two sides at all likely, and even then the Persian objective was often to mount a display of force to allow favourable negotiations. Large royal armies with their full complements of elephants and infantry moved in a rather stately fashion, presenting an image of great force, but lacking the flexibility of smaller, predominantly cavalry armies.

Siege of Amida The historian Ammianus Marcellinus was a staff officer with the garrison of Amida and left a vivid and detailed account of the siege and the city&rsquos fall. By the fourth century the Roman army found itself more often as the defender than the attacker in siege operations and had developed the skills of defence to a high art. Yet in most respects the technology of siege warfare had changed little from the third century BC. To take a city by assault the attacker had to find a way over, through or under its fortifications. Each of these methods could he countered by measures taken by the defending garrison. Amida actually fell when a mound constructed by the Romans to lay artillery fire down on to the workers building the approaching Persian siege ramp collapsed and the spoil created a route directly into the city. The Persian willingness and ability to prosecute a siege and accept the high casualties likely in a direct assault made them a far more dangerous opponent than their Parthian predecessors. Nevertheless, most Persian sieges, notably the repeated attacks on Nisibis, ended in failure. In this period the advantage usually lay with the defenders.

Persian doctrine stressed that battles should only be risked when the army enjoyed great advantages of position and numbers.

Roman attacks on the Persians were more determined, and conformed to their traditional view of warfare as a life-and-death struggle. Julian amassed sixty-five thousand men for the two armies which comprised his invasion of Persia, probably the largest Roman force ever seen in the fourth century. A competently handled Roman force composed of reliable infantry and cavalry could usually defeat significantly larger Persian armies, but it proved difficult to gain much advantage from such successes. The Persians, like the Parthians before them, usually struck at the Romans&rsquo lines of communication or raided into the eastern provinces to draw the invaders off. Julian inflicted several battlefield defeats on the Persians, but his most important successes came from the capture of forts and cities. Several Roman armies in the third and fourth centuries pressed on into Babylonia, sacking Ctesiphon, the old seat of the Arsacids, and still an important centre. Yet the total defeat of Persia was a massive undertaking, requiring huge resources of manpower and logistic support and involving long years of bitter campaigning. Julian&rsquos expedition failed because he was unable to supply his vast army. As a result of this balance of power, conflict continued to consist principally of sporadic raiding from the border fortresses. Control of these allowed domination of the area and Ammianus was incensed when Julian&rsquos successor Jovian, eager to extricate himself from the failed eastern enterprise, abandoned Nisibis, Singara and territories on the border.


Aurelian - the Merciful Conqueror

Lucius Domitius Aurelianus was probably born c. 215 AD, in one of the Danube provinces. His nomen and praenomen suggest that his family had received citizenship sometime before the reign of Antoninus "Caracalla", probably in the 2nd Century. Very little is known of his life before he became emperor in 270 AD, and nothing is known of him before he became one of Emperor Gallienus' premiere generals in the 260s. He appears to have replaced Aureolus c. 267 as the commander of Gallienus' cavalry.

Aurelian lived in a dark phase in Roman history. In the 260s and early 270s, there were in fact three Roman Empires - the Roman Empire of Italy, the Balkans, and north Africa (ruled by Gallienus), the so-called "Gallic Empire", controlling Gaul, Britain, and for a time Spain (ruled by Postumus and his successors), and the Palmyrene Empire, controlling most of the eastern provinces, under the leadership of Septimia Zenobia.

Aurelian became emperor in 270, with the death of Claudius "Gothicus". During Claudius' reign, Aurelian had been the most accomplished general, commanding armies in the Balkans against the Goths. When Aurelian was hailed imperator, he shifted his attentions from the Goths on the Danube to the Alamanni in central Europe and northern Italy, hammering them into temporary submission in a number of sanguine battles. Captive Goths and Alamanni were settled on Roman farmlands in the Balkans, with many of their youths being conscripted into the army. Aurelian also abandoned most of Dacia, allowing submissive Germanic clans to settle there. He apparently planned to use these settlers as a buffer between Roman territory, and the untamed Carpi and Sarmatians north of Dacia.

Aurelian spent 272 and 273 in the East, campaigning with total success against Zenobia of Palmyra. After routing the cream of the Palmyrene cavalry in a large skirmish at Immae, Aurelian was able to advance on Palmyra and capture it. The Queen attempted to escape but was captured soon afterwards and taken into captivity with her son, Vaballathus. Aurelian, elements of his army, and the Palmyrene captives sailed for Rome, but a storm caused the loss of many vessels and most of the prisoners. Zenobia survived the journey in good enough condition to be displayed in Aurelian's triumph, but Vaballathus seems to have died of disease or drowning.

Almost immediately after Aurelian's departure, there was a revolt in Palmyra centered around a nobleman named Septimius Antiochus. Alaric Watson believes that Antiochus was probably a small child, possibly a child or otherwise related to Zenobia, who was used as a figurehead by disgruntled Palmyrene nobles and merchants. Loss of Roman life was minimal, but the rebellion did not end well for Palmyra. The city was destroyed, most of its inhabitants driven out, sold into slavery, or killed. The child Antiochus appears to have been banished, his adult supporters presumably killed.

After a successful war in the Balkans against the Carpian "Free Dacians", Aurelian turned his attention to the other breakaway Empire - the so-called "Gallic Empire", which was jointly ruled by Gaius Esuvius Tetricus, and his young son by the same name. The campaign was another fairly easy victory Tetricus offering only lukewarm resistance, his army was defeated at Campus Mauriacus - modernly known as Chalons. Some sources would have us believe that Tetricus had been forced by the Gallic legionaries to become their emperor, and that he had attempted to surrender to Aurelian before the battle.

Aurelian enjoyed a triumph and a brief visit to Rome, where he displayed Zenobia, Tetricus, Tetricus the Younger, and a host of Germanic and Dacian chieftains before the jeering mobs. Afterwards, he set out for the East his goal is not known, but it has been traditionally assumed that he was planning to assault Sassanid Persia, who's bloody growth spurt at Rome's expense had ended. Aurelian was assassinated early in 275 when his army was at rest in a village near Byzantium. The plot was poorly organized, in addition to be utterly moronic. The ringleader was Eros, a Greek freedman of Aurelian's who was afraid that Aurelian would punish him for some unknown offense. Eros was able to convince Aurelian's Illyrian or Dacian general Mucapor, and several other officers, to cut the elderly emperor down.

The immediate aftermath of Aurelian's death is unknown, muddied by the dubious claims of the Historia Augusta. Supposedly, there was no emperor for at least six months in 275, the Roman government being controlled exclusively by a suddenly resurgent Senate. A slightly more plausible theory is that Aurelian's widow, Ulpia Severina - who is very well attested in coinage - may have ruled the Empire for a few months after Aurelian's death.

Either way, the next emperor was an elderly man named Marcus Claudius Tacitus became emperor before 275 was over. The HA claims he was a senator more likely he was a general who had the Senate's support. He died early in 276 and was succeeded by his Praetorian prefect and brother-in-law, Annius Florianus. Florianus only reigned for three months before being succeeded by Marcus Aurelius Probus. Probus was to have a fairly stable six-year reign. His first act was to brutally tortue and kill Mucapor and the other assassins of Aurelian, who had been Probus' comrade and friend.

Am I not merciful?
-Commodus in Gladiator

Aurelian was one of the best generals of the 3rd Century, and, like his contemporary Aureolus, he stood out as a cavalry commander of genius he displayed his talent most notably in the Battle of Immae in 272. In a relatively small number of sieges and pitched battles, and in a reign of not quite five years, Aurelian was able to unify an Empire that had all but destroyed itself, and oust at least three major tribes of barbarian freebooters. He was probably the greatest emperor in the 3rd Century, and was well deserving of his title Restitutor Orbis - Restorer of the World.

To a modern student of history, however, Aurelian stands out in particular for his apparent sense of chivalry and compassion - rare commodities in the bloodthirsty anarchy of the Roman Empire in the 260s and 270s AD. For all of his bloody victories over both Roman and barbarian enemies, no post-battle slaughters, mass executions, or destructions of cities are credited to Aurelian. In the wake of the First Palmyrene revolt, Aurelian did execute several of the ringleaders, namely the venerable old philosopher Cassius Longinus. Towards the defeated Germans, however, he showed clemency rather than destroying them or even driving them out, he granted them land and gave them jobs in the Roman army.

Our sources are in conflict on the fate of Zenobia Zonaras states that she was executed by beheading at the end of Aurelian's Triumph, the fate that a leader paraded in a triumph could expect. Most other sources, however, agree that Aurelian spared Zenobia. Traditionally it has been assumed that he spared her on account of her gender, her repentent if not pathetic behavior after her defeat, or even because of her famous beauty some traditions state that Aurelian sired children by his queenly captive. Both contemporary literature and epigraphic evidence suggest that Zenobia did indeed give birth to children in Rome, and had descendants alive at least as late as the 4th Century.

It is known for a fact that Tetricus and his minor son were both spared considering that they were both Romans of good breeding it is highly surprising that they even featured in the Triumph. Tetricus the Elder was given the post of "corrector" in Lucania and Bruttium in southern Italy this made him a governor of sorts. Epigraphy attests to a number of prominent men holding the rank of "corrector" in the Empire in the late 3rd and 4th Centuries, but none before the reign of Diocletian. Tetricus may well have been the first to hold this rank, and Aurelian may well have been the emperor who created it. Either way, Tetricus was not only spared, he continued to have a successful public career long after his defeat.

Aurelian's mercy was particularly evident 272-273 when he campaigned against Zenobia. Except for those few individuals (such as Longinus) that were accused of formenting the revolt, no one was executed or ruined by Aurelian during his occupation of Palmyra. Promises of general amnesty were able to win a number of Rome's eastern cities back over to Aurelian without a fight during his advance on Palmyra.

The most famous story of Aurelian's kind-heartedness took place before the walls of Tyana, in Asia minor. Aurelian was furious at this city's rebellion and warned its citizens that if he took it he wouldn't leave a single dog alive in the city. After a grueling siege, Aurelian's soldiers were able to break through the gates and get into the city. They approached Aurelian and asked for orders, fully expecting him to allow them to enter the city and pillage it. By refusing them their right to plunder, Aurelian was risking his life and position - just four years before, Postumus of the Gallic Empire had been killed by his soldiers when he forbade them from plundering Moguntiacum. Aurelian, however, felt pity for the Tyanans and said to his soldiers "I did indeed say that I wouldn't spare a dog. So go in and kill all the dogs". The soldiers were so full of respect for the victorious emperor that they obeyed his orders cheerfully every dog in Tyana was killed but not a single human resident was harmed or robbed.

Aurelian and the wars he fought add a splash of color - and a strong element of human drama - to a dry and dismal period in Imperial Roman history. Aurelian was a general who prevailed against daunting odds, and managed to restore the Empire to a measure of its previous strength. He did so, however, with a measure of gentleness and clemency that few if any other imperatores alguna vez mostrado. For this, Aurelian is rightfully remembered as one of the finest Emperors of the 3rd Century, if not all of Roman history.


1 &ndash Tiberius &ndash 37 AD

If you were to take the word of Tacitus and Suetonius as Gospel, you would believe that Tiberius was a sex-crazed brutal and cruel monster incapable of good leadership. There are lurid accounts of what he did in the palace of Villa Jovis which was located in Capri. He spent approximately a decade there and supposedly engaged in all manner of sexual depravity.

Tiberius. To Ancient Rome WordPress

In reality, Tiberius probably fled to Capri because he had no real desire to be the Emperor. He was far from the first choice of a successor to Augustus and from the outset of his reign he acted like a reluctant leader. Matters were not helped by the fact he had to deal with his interfering mother, Livia. There is a suggestion that he went to Capri to get away from her. Once he went to the island, he trusted Sejanus with power, but his friend betrayed him and plotted to murder Tiberius to become Emperor.

Tiberius returned to Rome and had Sejanus executed in 31 AD. He also executed a number of other people suspected of treason, and from this point onwards, Tiberius&rsquo reputation was destroyed. The Senate had nothing for contempt for the Emperor who once again retreated to Capri and left the running of the state in other peoples&rsquo hands. Had he died in 23 AD, Tiberius may have received plaudits for prudent management of the Empire and its finances. He also strengthened the empire&rsquos economy there were 3 billion sesterces in the treasury when he died in 37 AD.

Tiberius will not go down as one of the great Roman Emperors, but he fares well in comparison with his successors. Caligula, after a brief spell of promise, descended into madness and became an inept ruler during his short reign. While Claudius was better, he was murdered and succeeded by the incompetent Nero, and upon the death of the infamous tyrant, Rome was plunged into the chaos known as the Year of Four Emperors in 69 AD.


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