Noticias

Florencia Farmborough

Florencia Farmborough

El sacerdote de la túnica dorada se paró frente a mí. "¿Tu nombre?" "Florencia", respondí. El sacerdote hizo una pausa y le susurró a su diácono-acólito. Trajeron un libro y lo consultaron, luego me consultó: "¿De la Iglesia Pravoslavny (Ortodoxa)?" "No", dije, "de la Iglesia de Inglaterra". Nuevamente la consulta susurrada, nuevamente se hizo referencia al libro. Sentí que me enfriaba de miedo. Pero regresó y reanudó el ritual prescrito, torciendo ligeramente la lengua al pronunciar el nombre extranjero.

"A ti, Florenz, hijo de Dios, siervo del Altísimo, te es dada esta señal de fe, de esperanza, de caridad. Con fe seguirán a Cristo Maestro, con esperanza mirarás a Cristo para tu salvación, con caridad cumplirás tus deberes. Cuidarás a los enfermos, a los heridos, a los necesitados: con palabras de consuelo los alegrarás ". Sostuve la cruz roja contra mi pecho y presioné mis labios contra el crucifijo con un corazón lleno de gratitud a Dios, porque él me había aceptado.

Uno por uno, regresamos a nuestros lugares designados. En nuestros pechos resplandecía la Cruz Roja. Miré a mis hermanas rusas. Intercambiamos sonrisas felices y de felicitación. En cuanto a mí, me quedé allí con gran satisfacción en mente y espíritu. Un sueño se había cumplido: ahora era miembro oficial de la gran Hermandad de la Cruz Roja. Lo que el futuro deparaba no podía decirlo, pero, por favor, Dios, mi trabajo debe estar entre aquellos de nuestros hermanos sufrientes que más necesitaban ayuda médica y simpatía humana, entre aquellos que estaban muriendo por su país en los campos de batalla de los devastados por la guerra. Rusia.

Aproximadamente una docena de hombres perecieron en el acto; otros salieron arrastrándose, pero colapsaron y murieron poco después. Solo dos de ellos pudieron ponerse de pie y nos los trajeron. Llegaron los dos caminando: ¡dos figuras rojas desnudas! Sus ropas habían sido quemadas de sus cuerpos. Estaban uno al lado del otro en el gran granero que habíamos convertido en una estación de preparación, crudos de pies a cabeza. Se ordenaron inyecciones de inmediato, pero no pudimos encontrar piel y tuvimos que introducir la aguja directamente en la carne.

Los pusimos sobre paja en un cobertizo contiguo. En una hora o dos, el algodón estaba completamente saturado, pero no pudimos ayudarlos más, salvo con inyecciones repetidas de morfina que, oramos, amortiguaría sus sufrimientos. Ambos murieron antes de la mañana. ¡Y ninguno de ellos había dicho una sola palabra! No creo que nada de lo que haya visto me haya emocionado tanto.

Mientras continuamos nuestro viaje, pasamos más de un campo de batalla. Los muertos todavía estaban tirados, en posturas extrañas y antinaturales, permaneciendo donde habían caído: agachados, doblados, estirados, postrados, boca abajo, austríacos y rusos tendidos uno al lado del otro. Y había cuerpos lacerados y aplastados que yacían sobre parches de tierra manchados de oscuridad. Había un austríaco sin pierna y con el rostro ennegrecido e hinchado; otro con la cara destrozada, terrible a la vista; un soldado ruso, con las piernas dobladas debajo de él, apoyado contra el alambre de púas. Y en más de una herida abierta se arrastraban moscas y había otras cosas que se movían como hilos.

Me alegré de que Anna y Ekaterina estuvieran conmigo; ellos también guardaron silencio; ellos también estaban profundamente conmovidos. Esos "montones" fueron una vez seres humanos: hombres que eran jóvenes, fuertes y vigorosos; ahora yacen sin vida e inertes; formas informes de lo que había sido carne y hueso vivientes. ¡Qué frágil y frágil es la vida humana! Una bala atraviesa la carne viva y deja de vivir.

11 de mayo: Hoy dejamos Strusuv hacia Podgaytsy. Nuestra división ha vuelto al frente y dos de sus regimientos ya están en las trincheras. De vez en cuando se producen escaramuzas inesperadas, la iniciativa siempre con los austriacos, y nos traen algunos heridos. Notamos una extraña apatía sobre ellos; carecen de la chispa de lealtad, de devoción a Dios ya su patria que tanto ha distinguido a los combatientes en los dos años anteriores. Nos preocupa; no es necesario que nos digan que el soldado ruso ha cambiado; vemos el cambio con nuestros propios ojos.

Hay un hospital inglés en Podgaytsy, dirigido por un grupo de enfermeras inglesas, bajo la dirección de una doctora inglesa (Dra. Elsie Inglis). Me alegró mucho poder charlar con ellos en mi lengua materna y sobre todo conocer las últimas novedades del frente aliado en Francia.

Son mujeres muy agradables, esas enfermeras inglesas y escocesas. Todos llevan varios años de formación a sus espaldas. En comparación, me siento claramente crudo, sabiendo que un simple curso de seis meses como VAD en un hospital militar, en Inglaterra, nunca se habría considerado suficiente para graduarse en una Unidad de Primera Línea de la Cruz Roja. No podían creer que yo había experimentado todos esos meses de pesadilla del Gran Retiro de 1915, así como la Ofensiva de 1916. "No te ves lo suficientemente fuerte para haber pasado por todo eso, dijo la doctora", y demasiado joven ", agregó," no creo que debí haberte elegido para mi equipo. ¡En secreto me alegré de haber tenido mi entrenamiento en Rusia! "

Me sorprendió y me perturbó un poco cuando vi que a veces se depositan pequeñas bolsas, que contienen sal pura, en la herida abierta y se vendan firmemente en su lugar. Probablemente sea un método nuevo; Me pregunto si se ha probado en el Frente Aliado.

Estas bolsas de sal, por pequeñas que sean, deben infligir un dolor insoportable; no es de extrañar que los soldados pateen y griten; la sal debe arder ferozmente en la carne lacerada. Ciertamente es un purificador, ¡pero seguramente uno muy duro!

En una operación, realizada por la doctora, en la que me llamaron para ayudar, el hombre tenía una gran herida abierta en el muslo izquierdo. Todo fue bien hasta que le colocaron dos bolsitas de sal dentro y entonces comenzó el alboroto. Pensé que los gritos del hombre levantarían el techo; incluso la doctora parecía incómoda. "Amigo tonto", exclamó. "Es sólo un dolor momentáneo. ¡Qué tonto! No sabe lo que le conviene".

26 de julio de 1917: Yasha Bachkarova, una mujer soldado siberiana había servido en el ejército ruso desde 1915 junto a su marido; cuando lo mataron, ella continuó luchando. Había sido herida dos veces y tres veces condecorada por su valor. Cuando supo que los soldados estaban desertando en gran número, se dirigió a Moscú y Petrogrado para comenzar a reclutar para un batallón de mujeres. Se informa que ella había dicho: "¡Si los hombres se niegan a luchar por su país, les mostraremos lo que pueden hacer las mujeres!" Entonces esta mujer guerrera, Yasha Bachkarova, comenzó su campaña; se dijo que había tenido un éxito singular. Las mujeres jóvenes, algunas de familias aristocráticas, se unieron a ella; les dieron rifles y uniformes y los ejercitaron y marcharon vigorosamente. Nosotras, las Hermanas, por supuesto, estábamos emocionadas hasta la médula.

9 de agosto de 1917: el lunes pasado llegó una camioneta ambulancia con tres mujeres soldados heridas. Nos dijeron que pertenecían al Batallón de la Muerte de Mujeres de Bachkarova. No habíamos escuchado el nombre completo antes, pero instantáneamente adivinamos que era el pequeño ejército de mujeres reclutadas en Rusia por la mujer soldado siberiana, Yasha Bachkarova. Naturalmente, todos estábamos muy impacientes por tener noticias de este notable batallón, pero las mujeres se quedaron tristemente conmocionadas y nos abstuvimos de interrogarlas hasta que hubieron descansado. El conductor de la furgoneta no ayudó mucho, pero sabía que el batallón había sido cortado por el enemigo y se había retirado.

13 de agosto de 1917: En la cena escuchamos más sobre el Batallón de la Muerte de Mujeres. Eso era cierto; Bachkarova había llevado a su pequeño batallón al sur del frente austríaco y habían ocupado parte de las trincheras abandonadas por la infantería rusa. El tamaño del batallón había disminuido considerablemente desde las primeras semanas de reclutamiento, cuando unas 2000 mujeres y niñas se unieron al llamado de su líder. Muchos de ellos, pintados y empolvados, se habían incorporado al Batallón como una aventura apasionante y romántica; ella condenó en voz alta su comportamiento y exigió una disciplina férrea. Poco a poco el entusiasmo patriótico se había agotado; el 2000 se redujo lentamente a 250. En honor a esas mujeres voluntarias, se registró que sí participaron en el ataque; se fueron "por encima". Pero no todos ellos. Algunos permanecieron en las trincheras, desmayados e histéricos; otros corrieron o se arrastraron hacia atrás.

La juventud de España se vuelve hacia su líder, el generalísimo Franco, como hacia una luz brillante; él es el faro que los guía hacia su meta más alta. En todas las personas se encuentra esta gran fe en el Caudillo; en los más altos y más bajos, en los más ricos y los más pobres, en los mayores y los más pequeños, porque hasta a los más pequeños se les enseña a desempeñar su papel de súbditos fieles a la España Nacional. Y eso me recuerda un incidente que presencié el otro día, un incidente que me divirtió y, sin embargo, pareció tocar una fibra más profunda. Caminaba por la Arcada de la Plaza Mayor en esta ciudad de Salamanca (una de las plazas antiguas más bonitas de Europa, rodeada por un paseo de columnas, bordeada por un lado de tiendas), cuando vi frente a mí a una mujer de humilde posición en la vida, sosteniendo de la mano a un niño pequeño de unos tres años. De repente, el niño se detuvo, se volvió hacia un escaparate y, soltando la mano de su madre, dibujó

a sí mismo en toda su estatura, hizo clic con sus pequeños tacones y, poniéndose firme, estaba a punto de levantar el brazo en el saludo falangista. Su madre, inconsciente de su acción, tomó su mano y lo arrastró con ella, ¡sin demasiada suavidad! El rostro del niño pequeño era un estudio de expresiones de ira y decepción. Pero, con repentina determinación, se volvió, resistiendo valientemente la demostración de fuerza de su madre y, casi volcándose por la ansiedad de que sus talones se tocaran entre sí, puso rígido su pequeño cuerpo redondo y saludó, solemne y ceremoniosamente, de manera falangista. ! Su madre, que no le hizo caso, sintiendo la rebelión, lo agarró con tanta fuerza que el niño tropezó y estuvo a punto de caer, pero ahora era dócil, había cumplido con su deber. ¡Había saludado un gran retrato del generalísimo Franco en el escaparate!

¿Y qué hay del papel de la mujer en el gran Movimiento de Liberación de la España Nacional? La respuesta llega fácilmente: la mujer de España no se encuentra faltante. Su lugar está en su casa, a kilómetros de distancia, quizás, de la línea del frente, pero su corazón está en las trincheras. ¿Cómo podría ser de otra manera? ¿No es todo soldado el hijo de una madre? ¿Y no tiene cada soldado una madre, hermana o amada, que están experimentando diariamente, cada hora, pensamientos ansiosos por su bienestar? "Los hombres deben trabajar y las mujeres deben llorar". Y si bien puede ser cierto que las mujeres de España, por la grandeza del dolor de su corazón, han derramado, y aún lo hacen, lágrimas por sus ausentes, también es cierto que este dolor se mitiga con el orgullo, un orgullo nacido de abnegación y abnegación patriótica en el corazón de toda mujer que entrega a su patria a su mejor amado para que lo defienda en su hora mala.


Letonia y mdashLettish Life in Legendary & amp Modern Times Florence Farmborough, corresponsal especial de "The Times", ca. 1920

No hemos encontrado ningún otro relato contemporáneo de un observador externo que capta mejor la determinación y el optimismo de la Letonia recién independizada, incluso cuando se recuperaba de la devastación de la guerra provocada por los invasores en dos frentes, tanto Alemania como Rusia y la devastación de mdasha, ambas potencias volverían a visitar los países bálticos en menos de una generación.


Enfermería en el frente oriental

Florence Farmborough en el frente oriental, 1915 Imperial War Museum a través de Wikipedia

El enorme diario de Farmborough & # 8211 originalmente 400.000 palabras antes de ser seleccionado para su publicación & # 8211 comienza con una escena que recuerda la difícil situación de Rusia en una procesión a la que asistieron el zar Nicolás II y su familia en el Kremlin en agosto de 1914. Mientras Farmborough observaba, el imperial La familia avanzó en augusto esplendor hacia la Catedral de la Asunción. En su camino, un anciano campesino de alguna manera logró deslizarse a través del cordón de seguridad e intentó presentar una petición de reparación de agravios. Mientras el zar ignoraba cuidadosamente al anciano, un destacamento de seguridad descendió sobre el campesino y rápidamente lo borró de la vista. Todos en la multitud sabían que estaba condenado.

Farmborough se unió a la Cruz Roja y fue enviada al frente a tiempo para la campaña de 1915. Sirviendo junto al ejército ruso en Polonia, fue testigo de su esperanzado avance contra las fuerzas alemanas y su aplastante derrota.

& # 8220¿Hay algo tan desesperado, tan terrible, como un retiro nocturno? & # 8221, escribió en su diario en mayo de 1915. & # 8220 La tierra yace fría y olvidada, multitud de seres humanos luchan hacia un destino desconocido. ¿Cómo y cuándo terminará todo? Todo esto lo sentí y más cuando pude pensar y analizar mis sentimientos, pero una y otra vez esa extraña e inexplicable ola de júbilo me invadía. Era difícil de definir, pero sabía bien que, si me hubieran ofrecido una alternativa, habría llorado sin dudarlo un momento: & # 8216Dificultades, una legión de ellas y todo lo demás, pero solo para permanecer en servicio activo . '& # 8221

Esas dificultades se produjeron cuando Farmborough siguió campaña tras campaña en Polonia, Rusia y Rumanía en los años venideros & # 8211todos descritos líricamente y con una atención por los detalles en su increíble diario. Ella acompañó los embriagadores avances de la Ofensiva Brusilov de 1916, y luego la decadencia y eventual colapso de los regímenes Zarista y luego Liberal Kerensky en 1917. Noviembre de 1917 la encontró en Moscú, testigo del inicio de la Revolución Bolchevique.


La belleza y el dolor: una historia íntima de la Primera Guerra Mundial, por Peter Englund - reseña

El largo verano que condujo a los últimos días de paz en Europa en 1914 dio pocas señales de la tormenta que se avecinaba. Sin embargo, después del asesinato del archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo el 28 de junio y la consiguiente movilización de las tropas alemanas, el Kaiser Wilhelm II envolvió a la indefensa Bélgica, y el mundo estaba listo para presenciar uno de los conflictos más mortíferos de la historia de la humanidad. A través de gas venenoso, hambre, disparos de proyectiles y ametralladoras, la primera guerra mundial mató e hirió a más de 35 millones de personas, tanto militares como civiles. La figura es tan inimaginable, tan monstruosa, que adormece. Pocos habían contado con una saga tan larga e interminable de futilidad y vidas humanas desperdiciadas.

Al final del conflicto en noviembre de 1918, desde la frontera oriental de Francia hasta Asia hasta el mar de Japón, no quedaba en el poder ni un solo gobierno de antes de la guerra. Los otrora grandes imperios alemán, Habsburgo, otomano y ruso habían caído. En medio de las ruinas morales y materiales de la Europa de la posguerra, muchos esperaban ver un heroico preludio de curación y renovación. Amigos y familiares se apresuraron a abrazar a las tropas que regresaban a casa, pero a los pocos días la alegría de su regreso a casa se había evaporado. Paradójicamente, algunos militares desmovilizados comenzaron a temer a la muerte de una manera que no habían encontrado en el frente. "Debería haber sentido una gran alegría, pero fue como si una mano fría me tomara del cuello", registra un piloto de combate belga. ¿Fue este el colapso que sigue a un "gran alivio"? La percepción del piloto sobre su estado psicológico fue rara entre los combatientes supervivientes. Pocos eran conscientes de los disturbios que se avecinaban tan pronto después de que se declarara el armisticio el 11 de noviembre.

En La Belleza y el Dolor, una nueva historia extraordinaria de la primera guerra mundial, seguimos la vida de 20 personas atrapadas en el conflicto. Entre ellos se encuentran un conductor de ambulancia estadounidense, una enfermera inglesa en el ejército ruso, un aventurero sudamericano que lucha por los turcos, una niña alemana de 12 años y varios otros civiles. A lo largo de 227 capítulos cortos (algunos de ellos de no más de una página), se turnan para decirnos lo que vieron o sintieron en un día determinado. Intercalados con comentarios del autor, sus testimonios conforman una crónica inquietante y una convocatoria de fantasmas.

Esta no es de ninguna manera una historia convencional. Peter Englund, un historiador académico sueco y ex reportero de guerra, ha creado una especie de diario colectivo en el que la vida desconocida (o ahora en gran parte olvidada) se entrelaza minuciosamente y, a menudo, de manera conmovedora. En todo momento, se hace un uso eficaz de los relatos de los diarios, las cartas, las memorias y otro material de primera mano.

Para Laura de Turczynowicz, la esposa nacida en Estados Unidos de un aristócrata polaco, la guerra es menos un evento a seguir que una condición a soportar. Se ha encontrado varada en el lado equivocado de la línea del frente en la Polonia ocupada por los alemanes. Después de haberse apoderado de la propiedad de su marido, las tropas alemanas comienzan a utilizar a los prisioneros de guerra rusos hambrientos como mano de obra esclava. Laura relata su profunda conmoción al ver a los hombres transformados en "animales, o incluso cosas". Sin embargo, una vez que las personas han sido privadas de su humanidad, es mucho más fácil matarlas. Todas las dictaduras futuras debían comprender esto. (Los judíos en los camiones de ganado de Hitler estaban tan degradados por su viaje a Auschwitz que ya no estaban Menschen - seres humanos - pero animales al matadero.)

El libro está lleno de otros presagios de la Segunda Guerra Mundial. Un apuesto funcionario otomano, por orden de sus amos en Constantinopla, permanece tranquilo mientras los kurdos matan bestialmente a cristianos armenios en la actual Turquía. "Representa una nueva especie en el bestiario del siglo joven", dice Englund, la del asesino en masa bien vestido y elocuente que condena a muerte a miles de personas de un plumazo. En la Alemania nazi, estos burócratas serían conocidos como Schreibtischtäter - "asesinos de escritorio". El aprendizaje de la obediencia otomana en abril de 1915 requirió una imaginación moral atrofiada, la falta de imaginación (no de sadismo) había convertido al funcionario en cruel.

Según el autor, el conflicto de 1914-1918 anunció una nueva era de atrocidades y disminuyó la responsabilidad individual por ello. Los políticos, ideólogos y generales del ejército, al delegar lo desagradable en una cadena de mando, pudieron ignorar las consecuencias morales de su trabajo. En una aldea en las profundidades del imperio austrohúngaro, una enfermera de la cruz roja inglesa llamada Florence Farmborough es testigo de un "sonido nuevo y aterrador". La artillería austriaca ha comenzado a abrir fuego simultáneamente, una y otra vez, para crear el máximo de terror y destrucción. "Esto es algo nuevo: el fuego de artillería como ciencia", comenta Englund.

A lo largo de la guerra, la simpatía por las víctimas se redujo cada vez más debido a la distancia física. Los artilleros austriacos eran vagamente conscientes de los civiles y soldados a los que apuntaban. Si hubieran podido ver la devastación humana, ¿cómo habrían reaccionado? En un episodio extraordinario, un aviador aliado queda devastado al ver a un piloto alemán caer fatalmente al suelo después de que su avión ha sido alcanzado. Finalmente, el aviador ha llegado a ver "al ser humano" en lugar de "una especie de insecto gigantesco".

Muchos de los jóvenes que se unieron con tanto entusiasmo en 1914 se desilusionaron rápidamente. El "trabajo pesado" de la guerra de trincheras en Flandes y en el Somme pasó factura. Día tras día, los muertos seguían sin enterrar los caballos eran sacrificados por los alimentos amputados que abarrotaban los hospitales de campaña. Mientras tanto, las nuevas riquezas de Europa engordaban con la industria de las municiones. En Francia y en la Italia prefascista, los llamados pescecani (tiburones) hacían alarde de su riqueza de guerra con ropas elegantes y llamativas cenas en restaurantes. La idea de una guerra sin fin les venía bien: ahora sólo los hombres del frente eran pacifistas. La mayoría de ellos haría cualquier cosa para volver a casa (incluso contraer enfermedades venéreas a propósito).

Michel Corday, un funcionario francés, observa con disgusto cómo los mercaderes negros de París despluman a los desprevenidos heridos de guerra. Para él, la gloriosa "guerra para acabar con todas las guerras" no es ahora más que una "derrota amarga y desilusionante".

Inevitablemente, La Belleza y el Dolor es una crónica de pérdidas humanas, atrocidades y hambrunas. Lo que sucedió en el Marne, en la provincia otomana de Armenia, en la península de Gallipoli, en Ypres, en el Piave y en la meseta de Asiago fue trágico, inhumano. ("He visto y hecho cosas que quiero olvidar", canta PJ Harvey en su oscuro álbum embrujado por Somme Deja que Inglaterra se estremezca.) Sin embargo, el horror se registra aquí en un lenguaje sencillo y cotidiano. Entre las amapolas simbólicas y la colocación de coronas, el libro de Peter Englund se destaca como una obra de magnífica seriedad elegíaca.


¡La historia es un concepto complicado!

** Actualmente estoy leyendo poesía, cartas, diarios, notas de mujeres involucradas en la Primera Guerra Mundial. Esto es para un curso que doy en la Escuela de Verano U3A en RAU Cirencester del 18 al 21 de agosto. Algunas de estas mujeres estaban en el frente doméstico, cuidando a sus familias y / o en el trabajo, mientras que otras estaban sirviendo en la base o en el campo de batalla.

En este momento estoy leyendo los diarios de Florence Farmborough, que estaba en Moscú enseñando inglés a las dos hijas de un cirujano cardíaco cuando Alemania declaró la guerra a Rusia, nuestro aliado en ese momento. Florence y sus alumnos comenzaron a recibir formación en enfermería y, después de seis meses, Florence fue enviada con una unidad de la Cruz Roja al Frente Suroccidental. Allí se ocupó de heridas espantosas en hospitales improvisados, a menudo cuando los proyectiles explotaban cerca, derribando mampostería y rompiendo ventanas. Escribiendo en su diario más tarde recordó: & # 8216 Vislumbré mi mono blanco, cubierto de manchas de sangre y suciedad & # 8230 Mecánicamente mis dedos trabajaron: rasgando, limpiando, vistiendo, atando. Ahora este estaba terminado, otro comenzó. & # 8217 (Florence Farmborough, Enfermera en el frente ruso: Publicaciones Futura 1977, p.42)

Hay muchos más ejemplos de la valentía de las mujeres involucradas en la Primera Guerra Mundial: es un aspecto de nuestra historia que vale la pena explorar en detalle.

** Y & # 8216history & # 8217 es un concepto complicado. En otra parte de este sitio web, he publicado dos cuentos que escribí como parte de mi curso de maestría en escritura creativa en la Universidad de East Anglia, en 1977. Ambos tratan sobre mujeres jóvenes que enfrentan un futuro por sí mismas. El primero, Trenza, está ambientada en el siglo XIX y investigué los antecedentes históricos en detalle. El segundo, El gato y los bigotes n. ° 8217, era & # 8216modern & # 8217 cuando lo escribí, pero de alguna manera parece ahora ser la más anticuada de las dos piezas. Se estableció en los años 70 cuando el acceso a las computadoras era limitado y la computadora personal y el teléfono móvil todavía estaban en la lista de geeks & # 8217 & # 8216 & # 8216 & # 8217. Por lo tanto, no hubo un contacto rápido y fácil por correo electrónico o mensajes de texto, ni sitios web personales, ni Facebook, ni Twitter. De alguna manera esa historia parece mucho más & # 8216histórica & # 8217 que la primera & # 8211 o simplemente me refiero & # 8216 a la antigua & # 8217? ¡Estoy bastante seguro de que no pudo haber sucedido todos estos años después!


Cuando las mujeres se involucran

Este invierno, una exposición dual en el Musée d'Orsay y el Musée de l’Orangerie titulada Qui a peur des femmes photographes? 1839-1945 presenta una encuesta destinada a resaltar la larga historia de contribuciones a la fotografía por parte de mujeres practicantes y artistas. A lo largo de este proyecto expansivo y de múltiples lugares, se invita al visitante a adoptar un enfoque crítico de la historia de la fotografía y a reflexionar sobre el valor de las exposiciones específicas de género. En un medio visual mecánico que parece más resistente a los toques claramente masculinos o femeninos que otras artes, la diversa selección de fotografías aquí nos recuerda constantemente que debemos considerar quién estaba detrás de la cámara y por qué. Al optar por exhibir una muestra muy grande de fotógrafos mujeres menos conocidas, Qui a peur des femmes photographes? aspira a enriquecer o incluso reescribir la historia fotográfica.

Barbara Morgan, Somos tres mujeres, somos tres millones de mujeres, 1938 © Münchner Stadtmuseum, Sammlung Fotografie

La primera de las dos partes de la exposición, organizada por el Musée de l’Orangerie, abarca los años desde 1839, marcando la patente francesa sobre fotografía, hasta 1919. La segunda, en el Musée d'Orsay, está marcada por las dos guerras mundiales. En cuanto a esta división, el final de la Primera Guerra Mundial, por supuesto, trajo cambios sociales y políticos, pero muchos patrones estilísticos continuaron desde la era anterior. La configuración cronológica busca narrar una historia de ambas experimentaciones estilísticas, explorando las posibilidades y los límites de los procesos fotográficos y los desarrollos sociales por y de las fotógrafos, pero a veces carece de contexto sobre las carreras individuales de aquellas que no son tan famosas como figuras tales. como Julia Margaret Cameron, Gertrude Käsebier o Dora Maar. Tomemos como ejemplo a Madame Yevonde y su innovador trabajo en la fotografía en color, o la pionera fotografía de viajes de Helen Messinger Murdoch. Las exposiciones monográficas sobre estos artistas les otorgarían un lugar en el panteón de los fotógrafos.

Christina Broom, Jóvenes sufragistas que anuncian la exposición de mujeres, 1909 © Museo de Londres

Pero, ¿qué hay de femenino en las obras de esta exposición? Para mí, como espectador masculino, la imagen anti-voyeurista de Lee Miller a principios de la década de 1930, Pecho cortado por cirugía radical en un lugar sentado, una imagen de un seno amputado en un plato, me persigue más que cualquier otra imagen a la vista. Me hizo darme cuenta de que el título de la exposición está mal elegido: no debería haber sido ¿Quién teme a las fotógrafas? pero ¿Qué temen fotografiar los hombres? Si esto podría explicarse por la imposibilidad de que los hombres separen el seno de sus funciones maternas o sexuales está abierto a discusión: Miller, en cualquier caso, muestra una relación con el seno que trasciende estas categorías. En la audacia transgresora de Miller se puede encontrar algo decididamente femenino.

Aenne Biermann, Gummibaum, 1927 © Museo Folkwang Essen

Desde su invención, la fotografía demostró ser un medio más inclusivo para las mujeres, a quienes no se les permitía ingresar a las escuelas de arte o academias: descubrir las posibilidades de la cámara por prueba y error no requería necesariamente una instrucción formal. Desde aquellas que miran la vida cotidiana hasta las más aventureras conceptualmente, las fotógrafos cubrieron rápidamente todos los campos imaginables. Me vienen a la mente las hermosas fotografías de plantas de Aenne Biermann, Alma Lavenson y Tina Modotti o las imágenes tabú de desnudos masculinos de Imogen Cunningham, Anne W. Brigman y Harriet V.S. Thorne. Estas imágenes parecen evitar la objetivación al poner en primer plano los aspectos sensuales, incluso místicos, del cuerpo masculino desnudo, cuya belleza formal se sublima en algo fácil de mirar, pero difícil de definir. En estas imágenes, al cuerpo se le permite realizar una erótica no pornográfica y escapar de una mirada reductora a diferencia de los desnudos femeninos de sus contrapartes. En otra posición crítica sobre el cuerpo, un segmento de la exposición está dedicado al autorretrato, donde el sujeto y el objeto chocan y el fotógrafo puede tomar el control total sobre su imagen final. Madame D’Ora's Autorretrato con gato negro (1929) es un ejemplo exquisito: la obra no solo muestra un dominio absoluto sobre el material y la luz, sino que se inscribe conscientemente en la historia del arte (las referencias a la Olimpia de Manet están en el horizonte).

Frances Benjamin Johnston, Marins dansant la valse à bord de l’USS Olympia, 1899 © Biblioteca del Congreso, División de Grabados y Fotografías

Sin embargo, en el ámbito del fotoperiodismo, la exposición presenta su argumento más fuerte a favor de una presentación específica de género. Las nociones de identidad se llevan a cabo en escenarios de conflicto, y los dominios que antes estaban restringidos por género se abren con fuerza. El trabajo subestimado de Christina Broom (al menos en el mercado) tanto para las sufragistas como para el ejército británico, y las fotografías de Florence Farmborough del frente de la Primera Guerra Mundial, muestran cuándo y cómo las fotógrafos empezaron a nivelar el campo de juego. En la próxima guerra, fotógrafos como Gerda Taro, Julia Pirotte, Lee Miller, Margaret Bourke-White y Joanna Szydlowska encontraron sus voces distintas. Taro's brutal Víctima del ataque aéreo en la morgue, Valence (1937) o las imágenes de Szydlowska tomadas ilegalmente dentro de un campo de concentración de mujeres son ejemplos vívidos de su tenacidad. Olga Vsevolodovna Ignatovitch, desafortunadamente, es el único ejemplo del lado soviético del esfuerzo bélico aliado. Durante “la gran guerra patriótica”, como se llamó al conflicto en la URSS, las mujeres optaron por luchar por su país, ya sea tomando las armas o levantando una cámara. Este tema proporcionaría suficiente material para su propia exposición.

Frances Benjamin Johnston, Mills Thompson travesti, ca. 1895 © Biblioteca del Congreso, División de Grabados y Fotografías

Simultáneamente a la vista en el Musée d'Orsay es Splendeurs et misères. Imágenes de la prostitución, 1850-1910, que se centra en las mujeres como objetos pasivos del voyerismo masculino Es una coincidencia fascinante tener dos exposiciones dedicadas a "lo femenino" en la historia del arte en el mismo momento. El espectáculo de la prostitución es un espectáculo y ha sido extremadamente popular entre el público, lo que otorga a la exposición más modesta sobre fotógrafos femeninos una urgencia que quizás no habría tenido de otra manera. En conjunto, las exposiciones ponen en primer plano la lógica y la tarea del museo contemporáneo al atender gustos incuestionables por “lo femenino” y tienen como objetivo confrontar al público con lo que estaba en riesgo de ser olvidado.

Elfriede Stegemeyer, Auto retrato, 1933 © Digital Image Museum Associates / LACMA / Art Resource NY / Scala, Florencia

Qui a peur des femmes photographes? se toma el papel de desacreditar la mirada masculina mucho más en serio que la exposición sobre imágenes de prostitución. Aun así, no es una exposición radical en un sentido político: hay poco activismo manifiesto en el sentido de que no intenta conducir a la audiencia hacia una interpretación reductiva de las fotógrafos y su represión social por parte de los hombres. La exposición me dejó con hambre de exposiciones dedicadas sobre múltiples aspectos de la muestra que solo se mencionaron de pasada. Esta amplitud es una fortaleza, pero también apunta al hecho de que el estudio de las fotógrafos se encuentra todavía en una fase inicial. Es imposible imaginar una exposición dedicada a los "fotógrafos masculinos", de hecho, con razón se consideraría absurdo. Qui a peur des femmes photographes? 1839-1945 es una exposición necesaria que apunta a importantes mujeres practicantes a las que hemos estado parcialmente ciegos. Uno solo puede preguntarse qué se esconde todavía en los archivos.

Qui a peur des femmes photographes? 1839-1945 está expuesta en el Musée de l’Orangerie y el Musée de l’Orsay, París, hasta el 24 de enero de 2016.


Las fotógrafas de la Primera Guerra Mundial

Tierra de nadie: fotografía de mujeres y la Primera Guerra Mundial en Impressions Gallery en Bradford, Inglaterra, destaca una perspectiva que con frecuencia falta en las conmemoraciones del centenario de la Primera Guerra Mundial: la de las mujeres involucradas en el conflicto.

"Durante el centenario, se ha puesto mucho énfasis en las experiencias de los hombres", dijo la Dra. Pippa Oldfield, Tierra de nadie curador y jefe de programación de Impressions Gallery, dijo a Hyperallergic. "Creo que es justo decir que se asume convencionalmente que la guerra es una preocupación de los hombres, y que las experiencias de conflicto de las mujeres se consideran periféricas, menos importantes o de alguna manera menos auténticas que el soldado que lucha".

The exhibition, supported by Arts Council England Strategic Touring, is planned to tour Bristol Cathedral, the Turnpike in Leigh, and Bishop Auckland Town Hall. Through support from the Paul Mellon Centre for Studies in British Art and the Peter Palmquist Memorial Fund, Oldfield extensively researched World War I women photographers in the archives of the Imperial War Museums, the Liddle Collection at University of Leeds, and the National Library of Scotland. Many of the photographs in No Man’s Land have rarely been seen by the public. For instance, Olive Edis is best known for her studio portrait photography, although she brought those same techniques to the battlefield as one of the first women in the world to be an official war photographer. Commissioned by the Women’s Work Subcommittee of the Imperial War Museum, she photographed women on the frontlines, including telegraphists, medical personnel, and engineers.

Olive Edis, “Commandant Johnson and two other women of the General Service Voluntary Aid Detachment (VAD) Motor Convoy outside Nissen Huts, Abbeville, France” (1919) (© IWM (Q 8036))

“She was a very successful portrait photographer and businesswoman, and was technically very accomplished, so many of her images are elegantly composed and beautifully lit by natural light,” Oldfield said. “As an official photographer, she also had excellent access to record a wide range of activities by women in the auxiliary services at the Western Front. However, this also meant that she was restricted in what she was shown, and what she could photograph. Her images are celebratory of women’s contributions, and present the British armed forces as efficient, ordered, and hierarchical.”

Meanwhile, Florence Farmborough was much more independent, serving as a Red Cross nurse on the Russian Front instead of as an official photographer. Thus she often photographed the grisly violence of war, along with rare views of Cossack soldiers on the Eastern Front. “Farmborough was a keen amateur photographer and, amazingly, managed to hang on to her plate camera and tripod for most of the war, developing glass plates in tents or makeshift darkrooms where she could,” Oldfield stated. “Farmborough didn’t shy away from the horrors of war, and photographed many distressing sights, such as the corpses of exhausted horses at the side of roads, or the bodies of soldiers lying dead in fields.”

Florence Farmborough, “Dead Russian soldier, photographed on the road to Monasterzhiska (Ukraine)” (1916 (© IWM (Q98431))

Many World War I photographers employed cameras like the Kodak Vest Pocket. The compact model was first released in 1912, and it was even advertised as the “soldier’s Kodak,” something to “make your own picture record of the War.” Mairi Chisholm, a motorcyclist who volunteered at the age of 18 as an ambulance driver on the Western Front, set up a First Aid post in Pervyse, Flanders, with her friend Elsie Knocker. That station was walking distance from the trenches, where they took their photographs using snapshot cameras.

“Chisholm’s images are often startling in their range, from humorous and domestic, to graphic and disturbing,” Oldfield said. “Like Farmborough, she recorded corpses and casualties of war, but she also had a mischievous sense of fun and vitality. Some of her most striking images show her friends and colleagues making the best of incredibly hard circumstances: playing with pets, rowing a boat they nicknamed ‘the Punt at Henley,’ or joking around on a makeshift see-saw.”

Three contemporary artists are showcased alongside the historic work in No Man’s Land, including Chloe Dewe Mathews’s series Shot at Dawn on sites where soldiers were executed for desertion, Dawn Cole’s use of photographic processes to layer images from the diary of her great-aunt, a VAD (Voluntary Aid Detachment) nurse in France, and Alison Baskerville’s digital autochrome portraits of women in the British armed forces. As Oldfield affirmed, “Women have been, and continue to be, active participants in armed conflict, and greatly affected by its consequences.”

Olive Edis, “Miss Minns, Queen Alexandra’s Imperial Military Nursing Service (QAIMNS), Matron of a Hospital on the Quay at Le Havre, France” (1919) (© IWM (Q8051))

Mairi Chisholm, “Elsie Knocker” (© National Library of Scotland)

Florence Farmborough, “Russian Cossack troops in winter uniforms outside their accommodation huts.” (© IWM)

No Man’s Land: Women’s Photography and the First World War continues at Impressions Gallery (Centenary Square, Bradford, England) through December 30.


IkonReader

In the spring of 1945 the Russian's counteroffensive against Germany had rolled across Eastern Europe into Austria. Following fierce fighting, the Reds captured Vienna and its surrounding suburbs and had moved beyond. Soon after the gunfire ceased, twenty year-old Elfriede Schonarer and her younger sister Elsie ventured from the safety of their cellar in a search for food. Their scavenging had just begun when they heard the dreaded words, "Frau komm!" The soldiers now surrounding the two were not from the disciplined battalions of front line troops who had continued on against the Nazi war machine, but rear echelon rabble bent on punishing Germans in the worse possible ways.

Elfriede and Elsie's fate seemed sealed as the two were herded into bombed out structure. Elfriede halted and stepped toward her attackers determined to be the first victim, thus perhaps sparing her sister. As Elfriede closed her eyes and rough hands pawed her, there boomed the sound of a female voice shouting, "Sobakie - Dogs," accompanied by the thud of impacted flesh. Elfriede opened her eyes to the sight of a female Russian medical officer slashing her countrymen across their faces and backs with a horse whip. Again the doctor shouted and again her blows fell, forcing the men to retreat.

In halting German, the officer calmed the two sisters and offered them her protection. "You are my aides," she told them, "stay with me and you will be safe."


No Man’s Land: Women photographers in the First World War

A new exhibition exploring female perspectives on the First World War has opened at Impressions Gallery in Bradford, featuring images taken by women working on the frontline, as well as contemporary artists directly inspired by the conflict. We talked to Dr Pippa Oldfield, curator of the exhibition, to find out more&hellip

Please note this article contains images of a sensitive nature

Esta competición se ha cerrado

Published: November 9, 2017 at 10:25 am

Q. What was the inspiration for the exhibition?

UNA. We wanted to commemorate the centenary of the First World War at Impressions Gallery, but take a different angle. We decided to look at women’s experiences of the First World War through their photography. There has been quite a lot of focus recently on women’s roles in the first world war, but their contribution to war photography seems to have been ignored in favour of photos made by men. As a curator, what I was interested in doing was finding out what kind of pictures women took and how their use of photography would express their own experiences and perspective. That was the question that kicked off the project.

Q. What do these photographs tell us about women’s experiences?

UNA. Women couldn’t join the armed forces as soldiers during the First World War, but that didn’t mean they couldn’t get involved in other ways. While many women worked on the home front, others volunteered for overseas positions. The women in our exhibition – Mairi Chisholm, Florence Farmborough and Olive Edis – were all working overseas during the war and taking photographs coming from different angles.

Mairi Chisolm is a particularly interesting case study. She was this intrepid ambulance driver who volunteered to join the Flying Ambulance Corps when she was 18-years-old. She then went with her friend Elsie Knocker to set up a first aid post in Belgium just yards away from the trenches, and she used a snapshot camera to take photographs of the kind of things she was seeing and experiencing. Some of her images are horrific – particularly those depicting dead soldiers and no man’s land – but they also depict plenty of fun moments too. There are quite a few photographs that she took that show Elsie joking around with the Belgian soldiers. Her images show how people can make the best of difficult and traumatic circumstances. They’re very warm and human – quite different to the official war photography that was released at that time. So compared to someone like Horace Nicholls [appointed Home Front Official Photographer during the First World War], whose images of women’s war work on the home front are very orderly and composed, Mairi’s photographs are incredibly personal and spontaneous. They are almost reminiscent of the type of images people take on their mobile phones today.

Q. What can you tell us about photography in general at the time?

UNA. At the time of the First World War, snapshot cameras were still a very recent invention. They were cheap and portable, so you didn’t have to be a professional photographer to take pictures. It was a really big watershed moment in the history of war photography because it meant that ordinary people could capture their experiences. Kodak even marketed one particular snapshot camera – the Vest Pocket Kodak – as a soldier’s camera that could be taken to the front line and used to make a memento of the war.

Despite being advertised for soldiers, snapshot cameras were actually banned at the beginning of the war by Lord Kitchener, the British Secretary of State for War. You have to remember that at this point in time newspapers were not permitted to show dead bodies, and the government didn’t want photos depicting the true horrors of war from reaching the general public. The ban was also in place to try to control incidents such as the publication of snapshots from the Christmas truce of December 1914 [an unofficial ceasefire that took place on the western front]. These images, showing troops ‘fraternising’ with the enemy, went against the nationalistic ethos of the day.

Q. How much would a snapshot camera cost?

UNA. When first introduced in the UK in 1912, they cost £1.10 (about £70 in today’s money). They weren’t super cheap, but they were certainly accessible to a lot of people. By 1915 at least 28,000 cameras had been sold in the UK alone. A lot of the women who volunteered to go to the western front were upper or middle-class, so they could generally afford a camera.

Q. Tell us about Olive Edis, who features in the exhibition. She has been described as the UK’s first official female war photographer– is this true?

UNA. I would say that she is the UK’s first official female photographer who was sent to a war zone. That’s because there was also the military photographer Christina Broom, who was official photographer to the Household Division, but she was based in the UK during the war and didn’t go abroad. Olive Edis was sent to Northern France and Flanders. She was not the first female war photographer to be officially commissioned in the world though – there are claims for other women in Spain, Mexico and the USA.

Q. How significant were Olive’s achievements?

UNA. It was a massive step forward for women. There weren’t that many professional photographers at the western front anyway – we’re talking less than 10 – so the fact that one of them was a woman was quite remarkable.

What’s interesting about Olive is that she was a portrait photographer, so she would traditionally work in a studio. That was the kind of photography that women were ‘allowed’ to do at the time. Being commissioned to photograph war, which was traditionally seen as a masculine field, was really quite unusual. Olive was quite revolutionary in that sense.

Q. Did women capture images or moments that perhaps wouldn’t have been noticed by a man? Is there a gender aspect to these photographs?

UNA. When I first began my PhD research into women and war photography, I did wonder whether men and women take different pictures. There is an assumption that women would shy away from taking pictures of the grislier details of war, but you can see from the photographs in our exhibition that this not the case. So I would say that the answer is no, but I think it’s also a bit more complicated than that.

In my opinion, there is nothing intrinsically different between men and women that makes them want to photograph different things. Where you do see differences in their work, this tends to be informed by access and the constraints or limitations imposed on gender roles. For example, if women are more likely to be working in nursing during the war, then naturally you might find more photos of that type of work. But it doesn’t mean that women are intrinsically more interested in photographing nursing than men.

One interesting thing to consider is whether women behave differently with female photographers. Olive Edis was commissioned by the Women’s Work Sub-Committee because they thought that she would get a different response than a male photographer. They believed that she would be more accepted by the women she was commissioned to photograph and could therefore get more intimate pictures. In this sense, the photographs that men and women take can perhaps be influenced by power dynamics and relationships.

Q. You mentioned that women’s contribution to war photography seems to have been overlooked in favour of photos made by men. ¿Por qué es esto?

UNA. The contribution of women to war photography is generally overlooked and underrated. There have been hundreds and hundreds of female photographers who have been ignored, so there’s still a lot of work to do to get them into the history books.

Part of the reason for this is that war has always been gendered as a masculine activity. In terms of photography and visual media, it just follows on from that. So war photography is something people associate with a daring photo-journalist out on the front line risking his life alongside the soldiers – someone like Robert Capa, for example, who made iconic pictures of the Spanish Civil War and the D-Day landings. Of course, this is something that has been difficult for women to emulate. Women have often been forbidden from being at the front lines, and historically their photographs have been received differently, perhaps considered not ‘authentic’, simply because they have not been made by a man. That’s something I hope this exhibition will demystify – the authentic experience of women who have experienced war. Their images are equally powerful and arresting.

Q. The exhibition includes works by modern-day photographers. What is the reason for this and what is the role of art in remembering events such as the First World War?

UNA. The exhibition commemorates the centenary, and I wanted to reflect some of the ways in which women are photographing war, a hundred years after the conflict. There are lots of ways art helps us respond to the world. Art can move us and it can make us feel empathy. Certainly, I had quite an emotional response to some of the images produced by our contemporary photographers. Shot at Dawn by Chloe Dewe Mathews, for example, is a really interesting body of work that explores a secret chapter of history – the stories of the men, some of whom were probably suffering from PTSD, who were executed by firing squad for desertion. What Chloe did was travel to the places in Northern France and Flanders where these men were executed and photographed the site at the same time of day and in the same season. Nothing is explicitly shown in the landscape, but what is really powerful about the images is that they let your imagination fill in the blanks. That’s a good example of how photography can be used to elicit an emotional response, spark our imagination and activate memories.

Q. Tell us about some of the other images that moved you…

UNA. I find some of the works by Mairi Chisolm really extraordinary because they show her humour and sense of mischief. There is this picture of two men on a see-saw – just yards away from no man’s land – that totally changed my view on what the First World War looked like. It’s so unexpected to see this moment of real warmth and humour taking place in such horrendous circumstances.

Florence Farmborough, on the other hand, captured some horrifyingly brutal images while photographing on the eastern front. There is this one image that I find incredibly sad – it’s a picture of a little Romanian boy and his arm has been blasted off by shrapnel. He’s sitting on the knee of a nurse and his face is just so desolate. It’s an image that really gets to you.

Q. What are you hoping that the audience takes away from this exhibition?

UNA. I hope the exhibition helps to broaden people’s understanding of what the war was really like and how it affected people. I hope that it helps to move people away from the idea that experiences of war are by nature a masculine experience. And although the subject matter of war is of course often upsetting, I also want people to take something positive from the women featured in the exhibition. I hope visitors will look back at them from the 21st century and see how pioneering they were and the risks that they took. I think their stories are really inspiring and I think people will go away from this exhibition feeling inspired too.

Dr. Pippa Oldfield is Head of Programme at Impressions Gallery in Bradford and curator of No Man’s Land: Women’s Photography and the First World War. The exhibition will run at the gallery until the 30th December before beginning a tour of UK venues in 2018 and 2019, including Bristol Cathedral, The Turnpike in Leigh, and Bishop Auckland Town Hall.

The exhibition is supported by the National Lottery through Arts Council England, the Paul Mellon Centre for Studies in British Art, and the Peter E. Palmquist Memorial Fund for Historical Photographic Research.

For more information about women’s experiences during the First World War, BBC One’s new six-part series Women at War: 100 Years of Service is currently airing. The first four episodes are on BBC iPlayer ahora.


Russian Civil War Siberia I

Clockwise from top: Soldiers of the Don Army in 1919 a White infantry division in March 1920 soldiers of the 1st Cavalry Army Leon Trotsky in 1918 hanging of workers in Yekaterinoslav by the Austro-Hungarian Army, April 1918.

In the West today, Siberia is remembered as a land of living death where post-Revolutionary Russian governments confined millions of ‘counter-revolutionary elements’, common law criminals and dissidents in the Gulag camps. Before the Trans-Siberian mainline was constructed in the nineteenth century to connect St Petersburg on the Gulf of Finland with the Pacific at Vladivostok – the name means ‘lord of the East’, implying Russian ownership of the East Asian littoral – long columns of convicts were marched into Siberia, many of them in chains. They stopped at the border for men and women both to kiss the earth of Mother Russia and wrap a handful of it in a piece of cloth or paper, to treasure during their exile. Few of them felt anything for Siberia except that it was immensely vast and about as hospitable as the far side of the moon even fewer expected to return.

Its enormous climatic differences over a north–south extent of 2,000 miles include one of the coldest inhabited places on the planet: recorded temperatures at Verkhoyansk range from a low of minus 69°C in mid-winter, when there is no daylight for two whole months, to a midsummer high of 37°C. The construction of the Trans-Siberian railway, which cost thousands of lives and was largely financed by foreign loans that were never repaid, was for two reasons: to open up the territory’s rich mineral and other resources to commercial exploitation with slave labour and to move troops quickly from European Russia to the Pacific littoral, a train journey of 5,000-plus miles. It was indeed the perceived threat to Japan posed by the second purpose of the railway that triggered the 1904–5 Russo-Japanese war which ended so disastrously for Russia, the enormous number of casualties being a major cause of the 1905 revolution.

How many diners in a Chinese restaurant realise that the Tsingtao beer which washes down their dim sum is made from a recipe first brewed at the Germania brewery established in Tsingtao (modern Quangdao) after the German annexation of the port in 1898? What had originally been a poor Chinese fishing village became the home port of the Kaiserliche Marine’s Ostasiatische Kreuzergeschwader or Far Eastern Squadron. On 7 November 1914 a joint British and Japanese force captured the port from the German navy, making passage to Vladivostok safe for supply ships that transported millions of tons of materiel, to be dumped there for forwarding along the Trans-Siberian to the tsarist forces fighting 5,000 miles to the west. Some supplies, including Japanese rifles and ammunition, were transported, but despite the French and British governments urging their Japanese allies to take responsibility for security in eastern Siberia, where geography favoured them, Tokyo was playing a different game, in which the real prize was the hoped-for seizure of Manchuria and a large slice of north-eastern China.

By December 1917 no less than 600,000 tons of undistributed supplies had accumulated at Vladivostok, although the Bolsheviks had taken command of the harbour area and were sending shipments to the Red forces. To discourage them, the Admiralty tried the technique that had worked so well against ‘the lesser breeds without the law’ through the nineteenth century, and sent a gunboat: the British Monmouth Class cruiser HMS Suffolk was despatched from Hong Kong. In a game of nautical chess, Tokyo moved two rather ancient battleships – Asahi and Iwami – to outbid the single cruiser flying the White Ensign in Vladivostok harbour, but Japanese ground forces made no move, even when it was again suggested that they would fulfil a useful function by taking over security of the Trans-Siberian.

The railway still functioned, after a fashion. Florence Farmborough had been given permission in Moscow to travel with a group of other foreigners on the longer, northern route to Vladivostok for repatriation. After leaving behind the Urals in March 1918 in the dirt and discomfort of what was termed ‘a fourth-class carriage’ attached to a freight train, their journey was described as ‘twenty-seven days of hunger and fear’. From Perm to Ekaterinburg and on to Chelyabinsk they progressed slowly, their train making only 10 or 12 miles on some days after being repeatedly shunted into sidings as more important traffic thundered past. At Omsk, Red Guards stormed the foreigners’ carriage, pushed aside the screen of male passengers and insisted on searching every compartment in the hope of finding fleeing tsarist officers to execute by firing squad. Finding women and children instead, they ignored the protests, the properly authorised Soviet travel papers and the British passports to search the baggage for arms or contraband. From Omsk, the train slowly continued to Irkutsk and skirted svyatoe morye – the holy sea of Lake Baikal – on the last stretch of the line to be completed, which had required forty tunnels to be blasted and hacked through mountains that came right down to the water.

The people in the virgin forests and tundra of Transbaikalia were Asiatics: Kalmuk and Buryat. Soon Chinese faces became more common. After Chita, the Manchurian border being closed, the train followed the mighty Amur River, where mutinying troops had killed the governor, but allowed his two teenage daughters to walk away. One of them, called Anna Nikolaevna, later taught the author at the Joint Services School for Linguists in Crail. That she was somewhat odd is understandable after living through that and having to beg her way with her sister on foot for 600 miles from Blagoveshchensk to Vladivostok, where they hoped to find a ship to take them to Europe. On the way, they soon learned that poor peasants would normally share food with them while richer people turned them away.

At least Florence Farmborough did not have to walk. After arrival at Vladivostok, the passengers on her train were immensely cheered to see His Majesty’s ships Suffolk and Kent moored in the harbour. British, American, French, Belgian, Italian and Japanese soldiers patrolled the streets, thronged with thousands of civilian refugees of many nationalities. Whilst Red Guards were still a nuisance, their worst excesses were restrained by the Allied presence. She was told this was because a White general named Semyonov – but who behaved more like the Baikal Cossack ataman or warlord that he also was – was expected shortly to drive the Bolsheviks out of the port-city altogether. At night none of the passengers left the train, which was parked in a coal siding, because shots were frequently heard. The greatest joy for the weary, and very hungry, travellers was to find that food could freely be purchased in the Chinese street market, at a price. Spirits fell somewhat when a Chinese ship sailed into harbour flying a yellow fever flag and they learned that there was an epidemic of typhoid and smallpox among the undernourished coolies working as dockers.

After three weeks in the coal siding, guarded at night by a shore patrol from HMS Suffolk, great was their excitement at the arrival of a passenger ship to take them to San Francisco. Embarking themselves and their luggage under the protection of American sailors who beat off any interference from the locals and from other refugees who did not have the right papers, Florence and her exhausted companions settled into their overcrowded cabins, revelling in clean bed linen, clean towels and even clean curtains at the portholes. They went on deck to be played out of harbour by Royal Navy, US Navy and Japanese bands on the decks of the ships moored there.

Among the passengers on board was the indomitable Maria Bochkaryova, who had narrowly escaped execution by Red Guards on two occasions since being invalided back from the front. Early in 1918 she had been asked by loyalists in Petrograd to take a message to White Army commander General Lavr Kornilov. After fulfilling that mission, she was again detained by the Bolsheviks and sentenced to be executed until a soldier who had served with her in 1915 convinced his comrades to stay her execution. Thanks to him, she was granted an external passport instead, allowing her to leave for Vladivostok, en route to the USA. There, she dictated her memoirs to an émigré Russian journalist and met President Woodrow Wilson – and later King George V in London – to plead for Western intervention forces to crush the Bolsheviks.

Although she could certainly have requested political asylum in the West, she begged the War Office to let her return to Russia and continue the fight. In August 1918 she landed in Archangel, where she attempted to form another women’s combat unit without success. In April of the following year, she returned to her home town of Tomsk, hoping to recruit a women’s medical unit to serve under Admiral Kolchak. Captured by Bolsheviks, she was interrogated in Krasnoyarsk and sentenced again to death as vrag naroda – an enemy of the people. Sentence was carried out by firing squad on 16 May 1920. So ended the life of one of the bravest people to fight on the Russian fronts.

It has to be admitted that both sides in the civil war committed atrocities. The Whites justified this by regarding the enemy as traitors to Russia. The Reds regarded them as traitors to the Revolution. General Semyonov had one of the worst records, frequently holding hostages for ransom and holding up trains belonging to both sides like a bandit. However, he had his uses, so the British decided in February 1918 to pay him £10,000 a month. Two months later, the subsidy was cancelled, since his ‘army’ was more interested in looting than fighting. With smaller handouts from the French, he stayed in the region. To stop the large-scale pilfering of stores from the widely separated dumps of Allied stores, the captain of Suffolk proposed landing Allied ground forces, meanwhile deploying fifty Royal Marines in a cordon around the British Consulate. The Japanese took off the velvet gloves and landed 500 troops to restore order, but by 25 April these troops were withdrawn and the Bolsheviks were again masters of the port, the city and the stores.

A Belgian armoured car corps arrived – sans armoured cars or guns, which they had sabotaged after being given permission to withdraw via Vladivostok. Next came some of the Czech Legion, now several thousand men strong – and all impatient to get out of Russia and participate in the liberation of their homeland. The war on the Western Front was, of course, still ongoing at this point. Suffering some casualties, they kicked the Bolsheviks out of Vladivostok after just fifty-eight days of skirmishes and demanded stores from the Allied dumps so they could travel back along the railway to rescue the large number of their comrades far in the rear, who had taken control of the major Siberian city of Irkutsk after fighting with the Bolsheviks there. These were men who, forcibly conscripted by the Central Powers, had been taken prisoner and then volunteered to go back into action until Trotsky signed the second Treaty of Brest-Litovsk. It says something about their esprit de corps that the slogan painted on the cattle wagons in which they lived on the railway was ‘Each of us is a brick, together we are a rock’.


Ver el vídeo: Florencia (Enero 2022).