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¿Cómo pudo Suiza mantenerse neutral durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial?

¿Cómo pudo Suiza mantenerse neutral durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial?

Es sorprendente que Suiza haya podido mantenerse neutral. No es solo una cuestión de elección y solo depende de Suiza. Cada lado de la facción beligerante puede tomar esta dura posición: "Si no estás por mí, entonces estás contra mí". Además, Suiza se encuentra en medio de la acción beligerante geográficamente.

¿Cómo se mantuvo Suiza neutral? Es una hazaña asombrosa.


Al no ser una amenaza y no tener ningún beneficio estratégico para ninguno de los bandos, vale la pena luchar contra un ejército profesional en un excelente terreno defensivo.

Haz una buena prueba en Suiza y notarás una cosa: montañas. Montones, montones de montañas altas. Las montañas significan puntos de estrangulamiento fácilmente defendibles. Se refieren a picos que esconden armas y observadores que pueden hacer caer fuego y artillería sobre el valle de abajo. Las montañas significan carreteras en mal estado y estrechas que dificultan el movimiento y el suministro de un ejército invasor. Estas defensas naturales, y la voluntad suiza de defenderlas, hacen que cualquier ataque a Suiza sea muy costoso.

Debe haber un beneficio estratégico al atacar a un país neutral. Los países bajos de Bélgica y los Países Bajos fueron invadidos porque son una carretera bonita y plana entre Francia y Alemania para esquivar las defensas fronterizas franco-alemanas. Por el contrario, Suiza es un país de defensas naturales. Atacar a Suiza es atacar a las defensas fuertes, exactamente lo que no quieres hacer.

Si un bando ataca a Suiza, no solo tiene que luchar contra el ejército suizo en terreno montañoso, sino que también corre el riesgo de que el bando contrario los refuerce. Ahora que acaba de alargar sus líneas, ha abierto un frente nuevo y costoso, mientras le da a su enemigo un excelente terreno defensivo.

Específicamente, al comienzo de la Primera Guerra Mundial, los suizos se movilizaron por completo y trajeron alrededor de 220.000 hombres listos para defender la neutralidad suiza. Con fuertes lazos tanto con las potencias centrales germánicas como con los franceses, y con la claridad de que el Frente Occidental sería combatido en el norte, en su mayoría se desmovilizó.

Una vez más, cuando se avecinaban las nubes de la guerra, los suizos aumentaron sus gastos militares y modernizaron su ejército. Nuevamente, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los suizos se movilizaron contra la invasión con más de 600.000 hombres.

Si bien Hitler aseguró a los suizos que respetaría su neutralidad, no eran tontos y vieron que Alemania podría intentar absorberlos como un estado germánico. En 1941 Hitler le diría a Mussolini:

Suiza poseía la gente y el sistema político más repugnantes y miserables. Los suizos eran los enemigos mortales de la nueva Alemania.

Mientras los alemanes pensaban en invadir Suiza en la Operación Tannenbaum, una finta en el norte con los italianos atacando desde el sur, a sus oficiales profesionales no les agradaban las perspectivas. El Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán, Franz Halder, dijo:

La frontera del Jura no ofrece una base favorable para un ataque. Suiza se eleva, en sucesivas oleadas de terreno boscoso a través del eje de un ataque. Los puntos de cruce sobre el río Doubs y la frontera son pocos; la posición fronteriza suiza es fuerte.

A pesar del deseo de Hitler de exprimir el "grano en la cara de Europa", no ocurrió ninguna invasión. Supongo que, como muchos otros planes alemanes después de la caída de Francia, se perdió en la devastadora invasión de la Unión Soviética.


Añadiendo a la gran respuesta de @ Schwern,

  1. Suiza había sido reconocida internacionalmente como un estado neutral independiente en la Paz de Westfalia en 1648. Su estado neutral cambió en 1814 cuando se alió con Francia. Sin embargo, su neutralidad fue nuevamente reconocida por los principales países europeos en el Tratado de París de 1815. Esto lo ayudó a mantenerse neutral tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial.

La Confederación Suiza había sido reconocida internacionalmente como un estado neutral independiente en la Paz de Westfalia en 1648. Durante las Guerras Napoleónicas no pudo permanecer neutral, ya que algunos cantones se habían anexado a otros estados y, bajo la influencia francesa, la Ley de Mediación fue firmado y la Confederación Suiza fue reemplazada por la República Helvética más centralizada que se alió con Francia. Con la caída de Napoleón Bonaparte en 1814, los cantones de Suiza iniciaron el proceso de construcción de una nueva constitución menos centralizada.

  1. No es un gran secreto que algunas de las personas más poderosas de Europa, incluido Hitler, escondieron su dinero y oro mal habidos en el sistema bancario de Suiza. Era el lugar más seguro de Europa gracias a su neutralidad y a la muy estricta política de privacidad de los bancos suizos. Atacar a Suiza fue como atacar tu propia casa donde almacenas tu dinero y oro. Es mejor para ellos mantenerlo como su seguridad personal que quemarlo y destruirlo.

  2. Suiza no se encuentra en una posición estratégicamente importante que pueda ayudar a otros países a obtener recursos y mano de obra. Tanto su tierra como su población eran demasiado pequeñas para ser un objetivo de alta prioridad.

  3. Incluso si se mantuvo neutral en la Segunda Guerra Mundial, en realidad participó en algunas acciones militares, como indica el enlace de Wikipedia en Suiza.

Durante la guerra, la Fuerza Aérea Suiza se enfrentó a aviones de ambos lados, derribando 11 aviones intrusos de la Luftwaffe en mayo y junio de 1940, y luego forzando a otros intrusos después de un cambio de política tras las amenazas de Alemania. Más de 100 bombarderos aliados y sus tripulaciones fueron internados durante la guerra. Durante 1944-45, los bombarderos aliados bombardearon por error algunos lugares en Suiza, entre los que se encontraban las ciudades de Schaffhausen, Basilea y Zúrich.


Formada con la Carta Federal de 1291, se formó una alianza de tres cantones para la defensa mutua, principalmente contra los Habsburgo. Una sucesión de intervenciones de los Habsburgo condujo a las batallas de Morgarten (1315) y Sempach (1386), lo que resultó en la independencia de la confederación. En 1353, los tres cantones originales se habían unido a dos cantones adicionales y tres ciudades-estado.

Mercenarios suizos Editar

A finales del siglo XIII, los soldados procedentes de los cantones de Suiza ganaron reputación militar en toda Europa. Esta reputación se ganó como resultado de su defensa contra los señores austríacos de los Habsburgo y durante las campañas en Italia. En el siglo XV, los suizos se habían vuelto particularmente valorados como soldados a sueldo. Los soldados suizos se destacaron por su habilidad de combate y sus feroces ataques en la falange, o la formación de columnas profundas usando picas y alabardas. Tuvieron un monopolio virtual sobre el servicio de mercenarios de lucios hasta 1490.

En 1490, los mercenarios alemanes se habían convertido en expertos en tácticas militares suizas y estaban disponibles para ser contratados a un costo menor. En 1515, los suizos se comprometieron a la neutralidad y solo continuaron luchando al servicio del ejército real francés. Se convirtieron en rivales acérrimos de los mercenarios alemanes y los dos a menudo lucharían en los campos de batalla de Europa durante las próximas décadas.

Después de la Batalla de Marignano en 1515, el estilo suizo de combate masivo entró en declive constante, para ser reemplazado por los arcabuceros, la artillería y los movimientos de tierra. Durante la batalla de Bicocca en 1522, los mercenarios suizos se enfrentaron a una amarga derrota con numerosas bajas. No obstante, los soldados suizos continuaron sirviendo como mercenarios durante los siguientes dos siglos, adoptando el mosquete para reemplazar a la pica.

Guardia Suiza Editar

La Guardia Suiza tiene sus orígenes en 1506 cuando el Papa Julio II los contrató como "guardaespaldas", sin embargo, el grupo de soldados era lo suficientemente grande como para ser considerado un ejército. Esto es apropiado, ya que los Estados Pontificios ocuparon un tercio de Italia en ese momento, lo que requería una amplia protección. El Papa los reclutó, ya que creía que eran los mejores en ese momento. Actualmente, es ilegal que los ciudadanos suizos se unan a las fuerzas armadas de otro país, excepto como miembros de la Guardia Suiza que protege el Vaticano. [2] El servicio militar en el extranjero de personas con doble nacionalidad está permitido en determinadas circunstancias.

Conflictos internos después de la Reforma Editar

La guerra campesina suiza de 1653 fue una revuelta popular de las poblaciones rurales de varios cantones. La rebelión fue reprimida, pero condujo a una serie de reformas. En 1656, las tensiones entre protestantes y católicos resurgieron y llevaron al estallido de la Primera Guerra de Villmergen. Un nuevo conflicto en 1712 provocó la Segunda Guerra de Villmergen, que trastornó el equilibrio de poder de los cantones protestantes. Los conflictos religiosos se renovaron en 1847, lo que resultó en la Guerra de Sonderbund y condujo a la formación de Suiza como estado federal.

En 1798, el ejército francés invadió Suiza y proclamó la República Helvética. La resistencia interna y los problemas económicos desestabilizaron el estado y se desplegaron tropas francesas adicionales para restaurar el orden. Partes de Suiza también se convirtieron en un campo de batalla durante la expedición italiana y suiza.

Durante el Congreso de Viena de 1814-15, los signatarios garantizaron la neutralidad de Suiza.

En el tratado federal de 1815, el Tagsatzung prescribió tropas cantonales para poner un contingente del 2% de la población de cada cantón a disposición de la federación, lo que equivale a una fuerza de unos 33.000 hombres. Los ejércitos cantonales se convirtieron en ejército federal (Bundesheer) con la constitución de 1848. A partir de ese momento, fue ilegal que los cantones individuales declararan la guerra o firmaran capitulaciones o acuerdos de paz. El párrafo 13 prohibía explícitamente a la federación mantener un ejército permanente, y a los cantones se les permitió una fuerza permanente máxima de 300 cada uno (sin incluir la Landjäger cuerpo, una especie de fuerza policial). El párrafo 18 declaró la obligación de todo ciudadano suizo de servir en el ejército federal si es reclutado (Wehrpflicht), fijando su tamaño en el 3% de la población más una reserva de uno y medio de ese número, que asciende a una fuerza total de unas 80.000.

La primera movilización completa, bajo el mando de Hans Herzog, fue provocada por la guerra franco-prusiana en 1871. En 1875, el ejército fue convocado para aplastar una huelga de trabajadores en el túnel de San Gotardo. Cuatro trabajadores murieron y 13 resultaron gravemente heridos.

El párrafo 19 de la constitución revisada de 1874 amplió la definición de ejército federal a todos los ciudadanos sanos, aumentando el tamaño del ejército, al menos en teoría, de menos de 150.000 a más de 700.000, y el crecimiento de la población durante el siglo XX aumentó aún más a unos 1,5 millones, una de las fuerzas armadas más grandes per cápita. [ cita necesaria ]

Durante la Primera Guerra Mundial, Suiza siguió siendo un estado neutral. En la Segunda Guerra Mundial, Alemania hizo algunos planes para la invasión de Suiza, sobre todo Operación Tannenbaum, pero estos nunca se llevaron a cabo. Sin embargo, el espacio aéreo suizo fue violado repetidamente, tanto por aviones alemanes como aliados.

Primera Guerra Mundial Editar

Una gran maniobra comandada en 1912 por Ulrich Wille, un germanófilo de renombre, convenció a los jefes de estado europeos visitantes, en particular al Kaiser Wilhelm II, de la eficacia y determinación de las defensas suizas. [3] Posteriormente, Wille fue puesto al mando de la segunda movilización completa en 1914, y Suiza escapó de la invasión en el transcurso de la Primera Guerra Mundial.

Período Interbellum Editar

Wille también ordenó la supresión de la huelga general suiza (Landesstreik) de 1918 con fuerza militar. Tres trabajadores murieron y un número bastante mayor de soldados murió a causa de la gripe española durante la movilización. En 1932, el ejército fue llamado a reprimir una manifestación antifascista en Ginebra. Las tropas mataron a tiros a 13 manifestantes e hirieron a otros 65. Este incidente dañó durante mucho tiempo la reputación del ejército, lo que provocó persistentes llamamientos a su abolición entre los políticos de izquierda. Tanto en los incidentes de 1918 como en los de 1932, las tropas desplegadas fueron seleccionadas conscientemente de regiones rurales como el Berner Oberland, avivando la enemistad entre la población rural tradicionalmente conservadora y la clase trabajadora urbana.

Segunda Guerra Mundial Editar

La tercera movilización completa del ejército tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial bajo el mando de Henri Guisan.

La estrategia militar de Suiza durante la Segunda Guerra Mundial fue esencialmente de disuasión. La idea era dejar claro al Tercer Reich que una invasión tendría un alto costo. Simultáneamente, se hicieron concesiones económicas a Alemania con la esperanza de que el costo total de una invasión alemana se percibiera como más alto que los beneficios potenciales. A pesar de esto, está claro que Hitler tenía la intención de invadir eventualmente y que el desembarco de los aliados en Normandía, así como las dificultades enfrentadas para invadir Rusia fueron fundamentales en simplemente retrasar una invasión. [4] Después de que Suiza fuera rodeada por las fuerzas alemanas e italianas de la Operación Tannenbaum, el general Guisan reveló el 25 de julio de 1940 en el llamado rapport Rütli, una reunión del personal de las Fuerzas Armadas suizas en el sitio de fundación de la confederación suiza, que en En caso de ataque, los suizos solo defenderían los altos Alpes, incluidas las importantes carreteras transalpinas y enlaces ferroviarios. Como último recurso, el ejército haría inútiles estas rutas para el Eje destruyendo puentes y túneles clave. Este plan significó que las tierras bajas pobladas, incluidos los centros económicos del país, serían efectivamente cedidas a los alemanes e italianos. Las reservas de oro del Banco Nacional Suizo en Zúrich se trasladaron más lejos de la frontera alemana, al paso del San Gotardo y a Berna. [5]

Se han invertido muchos miles de millones de francos suizos en la construcción de fortificaciones en las montañas, que en parte todavía son utilizadas por el ejército. Los edificios más importantes de Reduit fueron las fortificaciones de Sargans, St. Maurice (Valais) y la región de San Gotardo. Las cavernas de esa época estaban equipadas con la infraestructura necesaria además de cañones y obuses; consistían en dormitorios, cocinas, hospitales de campaña, habitaciones para enfermos y panaderías y proporcionaban espacio suficiente para acomodar de 100 a 600 soldados durante un período de hasta varios meses. . Debido a que las tensiones entre los países occidentales y la URSS se enfriaron y los búnkeres se volvieron más o menos obsoletos debido a los nuevos sistemas de armas, se cerró una gran cantidad de edificios Reduit. Algunos de ellos han sido reabiertos como museos y se pueden visitar.

A finales de la década de 1950, reflejando tanto la amenaza de una posible invasión por parte de la Unión Soviética como las realidades de la guerra nuclear, la doctrina militar suiza cambió a la defensa móvil que incluía misiones para la fuerza aérea fuera de su territorio, con el fin de derrotar los ataques de enfrentamiento. y amenazas nucleares, incluida la posibilidad de empleo defensivo de armas nucleares lanzadas desde el aire. [6] Sin embargo, la incapacidad de desplegar una fuerza aérea con la capacidad suficiente para llevar a cabo tales misiones condujo a un retorno de la doctrina tradicional de "protección del propio territorio". [7] Mientras tanto, la Fuerza Aérea también comenzó a preparar bases aéreas ad hoc en las montañas, con secciones de la carretera reforzadas para actuar como pistas y hangares excavados en las montañas.

En las décadas de 1960 y 1970, las fuerzas armadas se organizaron según la estructura "Armee 61".

Durante la Guerra Fría, las autoridades suizas consideraron la construcción de una bomba nuclear suiza. [8] Los principales físicos nucleares del Instituto Federal de Tecnología de Zurich, como Paul Scherrer, hicieron de esto una posibilidad realista. Sin embargo, los problemas financieros con el presupuesto de defensa impidieron que se asignaran los fondos sustanciales, y el Tratado de No Proliferación Nuclear de 1968 se consideró una alternativa válida. Todos los planes restantes para la construcción de armas nucleares se abandonaron en 1988. [9]

En 1989, el estatus del ejército como ícono nacional fue sacudido por una iniciativa popular que apuntaba a su disolución (ver: Grupo por una Suiza sin ejército) recibiendo un 35,6% de apoyo. Esto desencadenó una serie de reformas y, en 1995, el número de efectivos se redujo a 400.000 ("Armee 95"). El artículo 58.1 de la constitución de 1999 repite que el ejército está "en principio" organizado como una milicia, permitiendo implícitamente un pequeño número de soldados profesionales. Una segunda iniciativa encaminada a la disolución del ejército a finales de 2001 recibió apenas un apoyo del 21,9%. [10] Sin embargo, el ejército se redujo de nuevo en 2004, a 220.000 hombres ("Armee XXI"), incluidas las reservas.

En 2003, por primera vez desde 1815, Suiza desplegó tropas en suelo extranjero. Las Fuerzas Armadas suizas desplegaron 31 soldados en Afganistán. La participación suiza en la Guerra de Afganistán terminó en 2008 cuando dos oficiales que habían servido con las fuerzas alemanas regresaron a casa. [11]

El 22 de septiembre de 2013, se celebró un referéndum que tenía como objetivo abolir el servicio militar obligatorio en Suiza. [12] Sin embargo, el referéndum fracasó con más del 73% del electorado votando en contra, mostrando el fuerte apoyo al servicio militar obligatorio en Suiza.

En 2016, la Asamblea Federal de Suiza votó para reducir aún más el ejército de 140.000 hombres a 100.000 hombres, reduciendo el tiempo de entrenamiento básico de 21 semanas a 18, pero también para aumentar el presupuesto militar en 2.400 millones de francos suizos. [13]


¿Cómo se mantuvo Suiza neutral durante la Segunda Guerra Mundial?

Sin embargo, en 1940, Suiza estaba completamente rodeada por las potencias del Eje y las tierras ocupadas por los nazis. Sin duda, esto hizo que fuera difícil mantenerse alejado de la guerra. Posteriormente, Suiza permitió, y de alguna manera ayudó a los nazis, lo que hizo de su llamada neutralidad un tema de escrutinio.

A pesar de su promesa de ser un santuario para los grupos marginados, Suiza impuso leyes estrictas para regular la afluencia de refugiados judíos. Por ejemplo, el gobierno suizo cobraba impuestos a la comunidad judía suiza por cualquier refugiado judío que permitieran ingresar al país.

En otros casos, a los refugiados judíos se les negó completamente la entrada. Un funcionario del gobierno suizo declaró en un infame discurso que “nuestro pequeño bote salvavidas está lleno”, en un intento de justificar sus regulaciones.

Otro controvertido punto de protección fue la moneda suiza. El franco suizo fue la única moneda libremente convertible que quedaba en el mundo hasta 1936. Por tanto, tanto los aliados como las potencias del Eje dependían en gran medida de la estabilidad económica de Suiza.

Obviamente, aceptar oro de ambos lados no impide la neutralidad de un país. Sin embargo, es la forma en que el banco suizo se ocupó de la gran cantidad de oro, recolectada de las víctimas del Holocausto, después de la guerra, que se ha considerado inmoral.

Finalmente, Suiza, como estaba completamente rodeada por territorio dominado por los nazis, no tuvo más remedio que cooperar con las políticas comerciales alemanas. Según se informa, se transportaron aproximadamente 10 276 000 toneladas de carbón de Alemania a Suiza entre 1939 y 1945. Evidentemente, los suizos querían mantenerse en buenos términos con la Alemania nazi.

Por tanto, se puede argumentar que Suiza no fue verdaderamente neutral durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, en tiempos de guerra, la noción de neutralidad es posiblemente tan relativa como la noción de virtud misma. Algunos podrían argumentar que Suiza ayudó a la Alemania nazi, mientras que otros afirmarían que los suizos simplemente no tenían otra opción para mantener el control sobre su país.


Segunda Guerra Mundial y Guerra Fría

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Suiza movilizó 450.000 soldados y 200.000 auxiliares (finalmente movilizó a 850.000 personas de una población total de 4.000.000). Habiendo aprendido de la Primera Guerra Mundial, el gobierno proporcionó una compensación a los trabajadores por los salarios perdidos y, a pesar de las dificultades económicas, pudo mantener la inflación a un nivel tolerable durante toda la guerra. Otra diferencia con la Primera Guerra Mundial fue la unidad evidente en toda Suiza, independientemente de la clase y el idioma. Simbólico de esta singularidad de propósito fue la elección del primer socialdemócrata al Consejo Federal en 1943. La fase más difícil de la guerra fue en el verano de 1940, cuando Francia había caído inesperadamente y Suiza estaba rodeada por las potencias del Eje. El único túnel abierto a la Francia de Vichy se cerró a finales de 1942 cuando Alemania ocupó la parte sur de Francia. Cuando la mayoría de los suizos temían convertirse en la próxima víctima del expansionismo nazi, el consejero federal Marcel Pilet-Golaz pronunció un discurso el 25 de junio de 1940, que en general se interpretó como una adaptación a la nueva Europa controlada por Alemania. Muchos suizos se negaron a recibir alojamiento y, en un discurso pronunciado el mes siguiente ante los oficiales más altos del ejército en la simbólica meseta de Rütli, el comandante en jefe del ejército suizo, el general Henri Guisan, expresó un espíritu duradero de resistencia militar, además, una fortaleza. en los Alpes centrales, el réduit, estaba equipado con municiones, suministros médicos, alimentos, agua, plantas hidroeléctricas y fábricas para permitir que el ejército suizo luchara contra los nazis incluso si las ciudades de Mittelland fueran capturadas.

En los días posteriores al discurso de Guisan, Suiza firmó el primero de varios tratados comerciales duramente negociados con Alemania. Los alemanes suministraron materias primas (carbón, hierro y semillas para un país que producía solo el 60 por ciento de los alimentos que necesitaba) a cambio de considerables créditos financieros suizos y material militar y estratégico producido por empresas privadas, incluido aluminio, máquinas herramienta y relojes. Las armas (por ejemplo, la defensa antiaérea) constituían una parte significativa de las exportaciones de Suiza a Alemania, aunque constituían menos del 1 por ciento del armamento propio de Alemania, estos suministros pueden haber sido importantes en momentos específicos de la guerra. Sin embargo, fue el banco nacional el que prestó el servicio más problemático a Alemania, comprando oro saqueado de los bancos centrales de Europa occidental, incluidas pequeñas cantidades de oro de las víctimas de los campos de concentración. Aunque la evidencia histórica sugiere que los suizos no conocían el origen de este oro, al menos a principios de 1943 el banco nacional suizo estaba al tanto del saqueo alemán de los bancos centrales, pero continuó comprando oro fundido y reformado en grandes cantidades hasta 1944 y en cantidades menores incluso hasta las últimas semanas de la guerra. La cantidad total que el banco nacional suizo pagó a Alemania por la mayor parte del oro saqueado fue de 1.200 millones de francos suizos. Alemania utilizó este dinero, la única moneda convertible que le quedaba, para comprar materias primas faltantes en el extranjero.

El tránsito a través de los Alpes benefició al Eje, pero en general se ajustó al derecho internacional, que permite envíos distintos de armas o tropas, con mucho, el envío más importante fue el de carbón. A pesar de su ubicación geográfica, Suiza también mantuvo relaciones económicas con los aliados occidentales durante la guerra, por ejemplo, compró una cantidad considerable de oro (no saqueado) de Estados Unidos y Gran Bretaña. Luego, los aliados utilizaron francos suizos para pagar los servicios de inteligencia en Suiza y los buenos oficios que el país neutral podía proporcionar a través de la Cruz Roja a los prisioneros de guerra. Sin embargo, la política humanitaria fue el capítulo más triste, aunque más ambivalente, de la historia bélica de Suiza. En gran medida, la supuesta tradición humanitaria de un Estado menor neutral se entregó a la iniciativa de particulares y organizaciones benéficas. El propio gobierno declaró una política de inmigración restrictiva, admitiendo refugiados esencialmente para el tránsito hacia un tercer país, pero sin seguir esta política de manera consistente. Varias fueron las razones de la dura política contra los refugiados, una de ellas fue el temor de que la inmigración pudiera provocar malestar social, especialmente dado el débil mercado laboral del país después de la crisis económica. Los funcionarios adujeron además los costos económicos del alojamiento, la falta de alimentos y los impedimentos para la defensa nacional, pero el antisemitismo y el temor de que el país pierda su carácter como resultado de Überfremdung (“Sobreextranjería”) también fueron factores decisivos. Durante la guerra, Suiza aceptó cerca de 300.000 refugiados, un tercio de los cuales eran militares internos, mientras que muchos otros, especialmente niños, llegaron solo por un período corto o, especialmente de las áreas vecinas, solo en las últimas semanas de la guerra. Entre los aproximadamente 55.000 refugiados civiles, unos 20.000 eran judíos, a quienes se les negó el asilo porque no se los consideraba "refugiados políticos". Durante la guerra, especialmente en 1942-1943, cuando la frontera suiza estaba oficialmente sellada pero no herméticamente, al menos otros 20.000 refugiados civiles, la mayoría de ellos judíos, fueron rechazados. Probablemente sea imposible establecer el número exacto de personas que murieron en los campos de concentración tras un vano intento de huir a Suiza.

Juzgar el papel de Suiza durante la guerra es complejo. Suiza apaciguó al Eje, pero también estaba lista para defender su independencia en caso de un ataque alemán. Además, hubo muchos ejemplos de compasión hacia los refugiados y otras víctimas de la guerra, y Suiza tuvo que equilibrar el interés de otros países y pueblos con su intento de asegurar su propia supervivencia nacional. Si bien algunos se beneficiaron del comercio con el Eje, los suizos en general rechazaron esos regímenes y su ideología racista, considerándolos un peligro mortal para su democracia y su diversa población lingüística y religiosa.


Allen Dulles y No. 23 Herrengasse, Berna, Suiza, 1942-1945

La publicación de hoy está escrita por Dr. Greg Bradsher.

Hace setenta años, el 9 de noviembre de 1942, Allen W. Dulles, de 49 años, llegó a Berna, Suiza, para dirigir las operaciones de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) en Suiza. Dulles tuvo suerte de estar en Suiza. Su tren pasó de Vichy Francia a Suiza solo unos minutos antes de que los alemanes cerraran la frontera. Los alemanes habían tomado esta acción el mismo día que las tropas aliadas desembarcaron en el norte de África.

Aunque el director de OSS William Donovan quería que Dulles trabajara en la oficina de Londres de OSS, Dulles prefería Suiza, el único país neutral con una frontera terrestre común con Alemania y el mejor punto desde el cual observar lo que estaba sucediendo, no solo en Alemania, sino también en Italia y Francia. Donovan estuvo de acuerdo y Dulles se incorporó a la legación estadounidense como asistente especial del ministro. "Mis verdaderas tareas", escribió Dulles, "sin embargo, eran reunir información sobre el enemigo nazi y fascista y brindar silenciosamente todo el apoyo y aliento que pudiera a las fuerzas de resistencia que trabajaban contra los nazis y los fascistas en las áreas adyacentes a Suiza que estaban bajo el gobierno de Hitler o Mussolini ".

El Allen W. Dulles que llegó a Berna no parecía un espía, parecía más un diplomático o un profesor. Mary Bancroft, en ella Autobiografía de un espía, al conocerlo por primera vez en diciembre de 1942, lo describió como "un hombre de tez rubicunda, un pequeño bigote canoso, y ojos azules perspicaces detrás de anteojos sin montura; vestía una chaqueta de tweed y pantalones de franela gris". Después de enterarse de lo que hacía Dulles en Suiza, escribió: "Todavía me costaba creer que este hombre alegre y extrovertido estuviera realmente comprometido con el trabajo de inteligencia".

El 10 de noviembre, la Legación estadounidense escribió a la División de Relaciones Exteriores, Departamento Político Federal de Suiza, que Dulles había llegado el 9 de noviembre y que estaba asignado a la Legación como "Asistente especial del Ministro estadounidense". La Legación también señaló que Dulles se hospedaba en el Hotel Bellevue-Palace. El 2 de diciembre, la Legación informó a las autoridades suizas que Dulles se había instalado en el número 23 de Herrengasse (ambos documentos se encuentran en los registros de la Legación americana, Berna, Registros generales, 1942, Decimal 121, Grupo de registros 84). Una vez que Dulles se mudó al apartamento alquilado, colocó un letrero discreto fuera de su puerta: "Allen W. Dulles, asistente especial del ministro estadounidense".

Herrengasse, en la pintoresca sección medieval de Berna, cerca de su catedral, era una calle porticada y adoquinada que corría a lo largo de la cresta por encima del río Aare. Estaba cerca de donde había vivido y trabajado veinticuatro años antes en los últimos meses de la Primera Guerra Mundial. “Entre mi apartamento y el río de abajo”, escribiría más tarde Dulles, “crecían viñedos que ofrecían un enfoque cubierto ideal para los visitantes que No deseaba que lo vieran entrando por la puerta de mi casa en la Herrengasse. Desde la terraza de arriba tenía una vista inspiradora de todo el tramo de los Alpes de Berna ". La casa en Herrengasse 23 fue la última casa de una hilera de casas contiguas construidas en el siglo XIV por el gobierno de la ciudad de Berna para albergar a dignatarios. La calle en sí terminaba allí en un callejón sin salida, y el terreno descendía bruscamente más allá de un muro bajo hasta las terrazas de viñedos que descendían hasta el Aare, lo que hacía una curva de herradura alrededor de las antiguas murallas de la ciudad.

Para aquellos que pudieran llegar a la puerta de entrada de Dulles por la noche, quería darles algo de anonimato. Así que movió algunos hilos y apagó la luz de la calle frente a la puerta principal durante la guerra, pero la mayoría de los invitados clandestinos entraban y salían por la puerta trasera. El hecho de que Dulles fuera capaz de mover los hilos probablemente esté relacionado con el hecho de que solo había estado en Berna unas pocas semanas cuando uno de sus periódicos más respetados y leídos, al enterarse de su entrada en Suiza, publicó un artículo que lo describía como “' el representante personal del presidente Roosevelt '”con una asignación de“' deber especial '”.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Dulles llevó a cabo gran parte de su negocio de recopilación de inteligencia en su casa. Debido al flujo constante de visitantes, no había ningún secreto real acerca de que Dulles fuera un operativo de inteligencia o que su casa estuviera siendo utilizada para trabajos de inteligencia. Sin embargo, una preocupación circunspecta por las sensibilidades suizas le dictó que al menos buscara una sede que pudiera reclamar inmunidad diplomática, por lo que estableció una oficina en el número 24 de Duforstrasse con Gerald Mayer, cuya operación de propaganda de la Oficina de Información de Guerra había ocupado un espacio de oficina en el primer piso de el edificio.

El conocimiento general de que Dulles era el maestro de espías de Estados Unidos en Suiza hizo que los visitantes lo bombardearan constantemente, incluidos refugiados, exiliados, espías, agentes del servicio secreto, diplomáticos de países que eran satélites neutrales o alemanes, funcionarios alemanes que trabajaban en Suiza y Anti -Nazis. Muchos de esos visitantes eran legítimos. Pero muchos no lo fueron. Según Hans Bernd Gisevius, jefe de la Abwehr en Suiza, que se desempeñaba encubierto como vicecónsul en el consulado general alemán en Zurich, que trabajaba con él, Dulles estaba particularmente preocupado por el floreciente gremio de espías profesionales, los comerciantes de materiales de espionaje, que visitaría a los agentes alemanes por la mañana, el servicio secreto británico por la tarde y la oficina de Dulles en la Herrengasse por la noche, ofreciendo a cada uno sus informes sensacionales y cuidadosamente preparados. Dulles escuchó a la mayoría de los que vinieron. Debe haber pensado en el momento en que había dejado pasar la oportunidad de reunirse con Lenin durante su servicio diplomático de la Primera Guerra Mundial en Berna.


Pescadores daneses entre los héroes olvidados de la Segunda Guerra Mundial

¿Qué harías si te enfrentaras al mal supremo? ¿Arriesgarías tu vida para salvar a otro ser humano? ¿Arriesgarías tu vida para salvar a un extraño? ¿Harías algo en absoluto?

On April 19, in recognition of Holocaust Remembrance Day, a small but attentive crowd gathered at Grace Presbyterian Church, 1705 Gattis School Road, in Round Rock to watch videos provided by Connie Roalson.

"Rescue the Danish Jews" came courtesy of the Holocaust Memorial Museum in Houston. "Why We Remember" is from the U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington, D.C.

These have special meaning for Roalson, as she shares a personal connection with one of the Holocaust survivors who was interviewed, Leo Goldberger.

"Leo is my son Eric&rsquos father-in-law," Roalson, a retired English teacher, explained. "I am somewhat knowledgeable about the Holocaust, but to see a real person telling their story was very moving to me and I wanted to share it with as many people as possible."

Goldberger, now 85, was born in 1930 in Czechoslovakia. His father was a cantor &ndash the person who sings and chants prayers &ndash at the synagogue in their hometown.

In neighboring Germany, to the west, Adolph Hitler came to power in 1933. Among his plans, published nearly a decade before in "Mein Kampf," was the notion that Germans (the superior "ubermenschens") needed more living space &ndash land which they should, of course, take from the inferior non-Aryans living around them the "untermenschens."

Annexations, invasions and a devastating world war &ndash in which at least 50 million people died &ndash all lay ahead.

Cantor Goldberger, although still in his 30s, was able to see the writing on the wall. Hitler&rsquos hostility toward Jews &ndash and so many others &ndash was already well-known. The cantor got his family out of Czechoslovakia in 1934.

Others refused to acknowledge &ndash or pretended not to see &ndash what was obvious to the Goldbergers. In the year Leo was born, Europe was home to a thriving Jewish population of scientists, artists and educators, as well as everyday working people. By the time Leo reached his 15th birthday, in 1945, 6 million of them &ndash two out of every three European Jews &ndash would be dead, murdered in the Holocaust.

Decades later, the adult Leo Goldberger would look back on it all and say: "It&rsquos amazing to me, the degree of denial [people had], that things were going to be OK."

Fortunately for them, in 1934 Central Europe was not yet an inescapable deathtrap. The Goldbergers fled to Denmark, where Leo&rsquos father got a job as chief cantor in the capital city of Copenhagen.

On Sept. 1, 1939 Hitler invaded Poland and lit the powder keg of war.

On April 9, 1940 the Nazi occupation of neutral Denmark began. In exchange for maintaining free reign in civil affairs, Danish King Christian X surrendered his country almost immediately. But he had no choice, Leo Goldberger acknowledged. Denmark had a small army and the army had literally maybe only a dozen airplanes. Likewise, the Nazis invaded Norway at the same time and conquered it within two months.

"The sky was black with German planes," Goldberger recalled. "They were dropping down leaflets, saying they were there to protect us. As you can imagine, we were quite upset."

Denmark no longer had a military. Or a free press. But there were pockets of resistance. Danish freedom fighters received weapons, air-dropped by the British, and engaged in sabotage against the Nazi invaders.

"We were encouraged not to show the English flag &ndash or the red-white-and-blue &ndash which some Danes waved as a show of disdain for the Nazis."

Still, life for young Leo and his family went on with some degree of normalcy, however small, as it did for all Danes. Men worked. Women tended to their families. Children like Leo did regular, kid things: going to school and joining their local Boy Scout troops.

But by 1942, the letters from Goldberger relatives still in Czechoslovakia &ndash Leo&rsquos aunts, uncles and cousins &ndash had stopped.

What could have been the beginning of the end for Denmark&rsquos Jews came on Aug. 28, 1943.

"That night they came for my dad," Leo said. "They came between two and three in the morning. Banging on the door with the butts of their rifles. I was scared silly."

Cantor Goldberger kept his family quiet &ndash deathly still &ndash and would not open the door. He was pretending they were not home and, amazingly, it worked. The Gestapo &ndash the dreaded Nazi secret police &ndash went away.

And, for once, a stereotype proved helpful. A neighbor, hearing the racket, fooled the Gestapo and threw them off the Goldberger&rsquos trail. "You know how those Jews are," the neighbor lied, no doubt putting his own life in danger. "They have a summer home in the country. That&rsquos where they are."

The Goldbergers escaped by train the next morning. As it turned out they really did flee to the country, where they split up and hid out among local Christian clergy and other families.

This is where the Danish fishermen come in: Although some had to be bribed &ndash and, after the war, were denounced for it &ndash all those who participated risked their lives. They hid Jewish families in the cargo holds on their boats. There, among the nets and tarps and the hot, barely tolerable stench of dead fish, persecuted people made their escape.

During a three-week period, fishermen fooled the Nazis and police dogs who searched their ships &ndash lacing handkerchiefs with a mixture of rabbit blood and cocaine, in order to fool the dogs.

During a three-week period, 7,200 men, women and children &ndash representing 95 percent of Denmark&rsquos Jewish population &ndash made their way across the sea, to neutral Sweden.

Clergy and fishermen were not the only heroes.

"Doctors put patients they knew in hospitals, under false names and false diagnoses," Leo Goldberger remembered. "German measles was one of them."

The family&rsquos Czech and Hungarian relatives all perished in the Holocaust. But, after the war, Leo and his family eventually made it to Canada. From there, Leo came to America and became a citizen in 1959.

Now retired and living in Massachusetts, Goldberger worked as a psychiatry professor in New York City and is known for his work with &ndash this should be no surprise &ndash stress and coping.

The lessons Leo said he learned, firsthand, are simple and eternal: "There are good people everywhere. There were rescuers everywhere. Even in Berlin."

As for myself, leaving Grace Presbyterian Church that night I found the lessons to be so many: Having a small military will not ensure peace. Trying to stay neutral will not protect you against aggressors. Those with bad intentions will often tell you exactly what those bad intentions are.

And one more thing: Humans have an infinite capacity for good, as well as evil. Every day, our actions &ndash far more than our words &ndash announce, to heaven and earth, what sort of men and women we are.


Switzerland's World War II Bunkers Get a Second Life

The Swiss Fort Knox bunker in the mountains near the Swiss Alpine resort of Saanen

Switzerland may be famous for its banks, but not many people know about the one that lies hidden underneath the Alps. The cavernous underground vault, which is protected round-the-clock by armed men in black fatigues and has blast- and bullet-proof doors, is strong enough to withstand terrorist attacks and natural disasters. But when it was first carved out below a mountain in the Swiss town of Saanen half a century ago, the vault was designed to withstand a different kind of attack — one by the German army. It used to be a World War II bunker, and, like thousands of other old bunkers around Switzerland that had stood empty for decades, it now has a second life as something else entirely.

Although Switzerland had been neutral for four centuries, when the Nazis started invading countries to its east and west in 1939, the tiny nation decided to batten down the hatches. The Swiss military dug over 20,000 bunkers in the Alps, allowing its soldiers to stay hidden — along with their weapons, ammunition, and other supplies — and defend the country in case of an attack. (See why the Swiss wouldn't extradite Polanski.)

The government maintained its tight network of military fortifications until the end of Cold War. Then, in the 1990s, it started to sell or rent some of the bunkers to private companies and other civilian organizations. Now these underground fortresses are used as everything from hotels, banquet halls and seminar centers to museums, stables, and, in at least one case, a storage room for cheese.

Thanks to its tight security, the Saanen fort, which during the war served as an Air Force command post, is called the Swiss Fort Knox. It is co-owned by SIAG, a technology-security company whose CEO, Christoph Oschwald, knew of the bunker's existence from his own army days. He figured its impregnable cement walls made it the perfect place to store digital data. "To build a high-tech data bank with the highest level of security would cost about $250,000," says Oschwald, whose company also runs another digital bank in a former underground military bunker in the nearby town of Zweisimmen. "So to use one that was already built made sense."

Oschwald says clients from 30 countries use the underground facility at Saanen to store their digital data, "anyone from a student storing files from his computer to an international corporation that wants its data accessed from anywhere in the world." The Swiss Fort Knox is so secure that European scientists have chosen to store the "digital genome" behind one of its 3.5-ton doors. Created by the four-year, $18.4 million Planets project, the digital genome has to be locked away securely because of its value to future generations—it's a time capsule from which scientists will be able to recreate certain types of present-day digital file formats, should they one day become obsolete.

Southeast of Saanen, inside the massive St. Gotthard mountain, there lies another fort, this one used during the war as an artillery stronghold. In 2004, it was converted into a hotel called La Claustra. For those not suffering from claustrophobia, the four-star facility, open from May to December, offers a spa, a conference center, and the boasting rights that come with staying in a hotel hewn deep into the mountain rock. (See how Switzerland's solar plane came to be.)

Other demobilized bunkers — such as those in the towns of Crestwald and Vitznau — provide no-frills group accommodation, and give visitors the chance to participate in special events like Swiss Army Nights, where participants rough it out on military bunk beds in much the same way as the soldiers who guarded this secret fortress did in the 1940s. Still other former army bunkers have been turned into museums displaying the now-obsolete weaponry and rudimentary shelter that discreetly protected thousands of troops for months at a time.

Some of the old bunkers can't be rented or sold because they are still used by the military, says Kai-Gunnar Sievert, a spokesman for armasuisse, the procurement agency of the Swiss Armed Forces. Sievert adds that the price for buying a bunker ranges from several hundred to $2 million, "depending on its exploitability."

According to Véronique Kanel, spokeswoman for Switzerland Tourism, the country's official tourist body that promotes some of the military fortresses as unique attractions, it's easy to see why people are still interested in the disused underground caverns. "The army and the bunkers are deeply anchored in our tradition and in the history of Switzerland," she explains. And with Switzerland's now downsized military maintaining the country's neutral reputation, the transformed bunkers are, in a sense, symbols of the nation's farewell to arms.


During World War II, America Accidently Bombed Switzerland

On the first of April, 1944, the United States committed an act of war against the nation of Switzerland.

Though it was April Fool’s Day, the citizens of the Swiss town of Schaffhausen found nothing funny about sixty tons of high explosive descending without warning on their heads. Nor were the U.S. and Swiss governments amused. With the United States embroiled in a global war that neutral Switzerland was desperately trying to stay out of, the stakes were too high for both nations.

The facts of the incident sound as depressingly mundane and familiar as any other accidental bombing. On that Saturday morning, 438 B-17 and B-24 bombers of the Eighth Air Force, escorted by 475 P-51 and P-47 fighters, took off from their bases in England. Their targets were German chemical plants in the city of Ludwigshafen in southwestern Germany. Among the heavily laden bombers lumbering aloft were twenty-three B-24 Liberators of the 392nd Bombardment Group.

The 392nd would be led by a Pathfinder bomber, equipped with air-to-ground radar designed by the British for Royal Air Force night bombing. Though the United States favored high-altitude precision bombing in daylight, western European skies were overcast so often that the Americans might as well have been bombing at night. So like the RAF, the Eighth Air Force often relied on Pathfinders to find the target and signal the other bombers when to release their loads.

But as the majestic formations of heavy bombers droned across France and into Germany, they ran into cloud cover as high as twenty-one thousand feet. That’s where the radar-equipped Pathfinder was supposed to save the day. Except that its radar malfunctioned, which meant the B-24s had to essentially guess whether they were bombing the right place, according to the recollection of a squadron commander cited in the 392nd’s website:

Without visual reference with the terrain, the lead navigator had to rely solely upon prebriefed estimates of winds aloft to carry out his dead-reckoning type of navigation. Of course, winds aloft can change by the hour as high and low air pressure patterns move, thus blowing the airplane formations from their briefed route. The navigator was helpless in knowing when and how much change was occurring.

Eventually the Pathfinder was able to glimpse the ground through a break in the clouds. The crew later guessed—based on the estimated distance and the forested terrain—that they were over Freiburg, about 150 miles south of Ludwigshafen. U.S. policy at the time was that if the primary target was obscured, it was better for the bombers to release their loads on another German city than lug the bombs home for a wasted trip.

And so the Liberators dropped 1,184 hundred-pound bombs. The problem was that the 392nd was actually 120 miles south of Ludwigshafen and, more important, fifty miles to the east of where they thought they were. Which took them into Switzerland and over the town of Schaffhausen.

Mindful that U.S. and British aircraft had accidentally bombed Switzerland several times previously, albeit without causing much damage, the Swiss had learned to heed air raid alerts. But “air raid warnings had been sounded many times in Schaffhausen with no follow up attacks, so people felt relatively safe,” according to a Swiss newspaper. “When the alarm went off on April 1, many did not take it seriously and failed to take cover.”

That complacency proved fatal. Large parts of Schaffhausen were devastated, forty civilians killed and 270 wounded. By the standards of what happened to German cities such as Hamburg and Dresden, the damage was minor. But to the neutral Swiss, it was shocking.

By the time the B-24 crews landed, exhausted after their eight-hour mission, news of the accident had spread. The 392nd’s commander “spent the rest of the night on the telephone,” recalls the group’s website. “Scrutinizing the navigator’s and bombardier’s logs confirmed the time that the community of Schaffhausen was bombed coincided with the time our bombs were released - and the target not positively identified.”

Now it was time for diplomatic damage control. The U.S. government apologized. America paid $4 million in damages, plus another $14.4 million after the war as compensation for all accidental bombings of Switzerland. As for the bomber crews, the only person disciplined was the lead navigator of the formation, who was never allowed to lead again.

For the sake of not upsetting the international apple cart, America and Switzerland didn’t press the matter too far. Nonetheless, many Swiss were convinced the bombing attacks were deliberate attempts to pressure them into cutting ties with Germany. That outrage struck many non-Swiss as sheer hypocrisy, given how closely Switzerland collaborated economically with Nazi Germany, as well as keeping the assets of Jewish Holocaust victims.

What is still notable about the Schaffhausen incident is how little things have changed. Just as today in Iraq and Syria, aircraft do strike the wrong target and kill innocent civilians. Not even smart bombs and GPS have solved that problem.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook.


Staying Mobile

The interwoven fjords and mountains of Norway made overland travel a challenge. Source: Flickr.com/kimberlykv

After nightfall, Baalsrud found two young girls who had been alerted by the sound of the exploding fishing boat echoing through the fjord earlier that day. In a 2016 interview with the New York Times, Dagmar Idrupsen recalled that day more than 72 years ago, saying that Baalsrud was ice cold and his uniform was frozen solid. Despite this, she described his sensitivity, courtesy, and grateful attitude towards her family as they helped him. He didn't stay long, though — he knew he had to keep moving so he didn't endanger the innocent people who came to his aid.

Over the next nine weeks, Baalsrud was the subject of a nationwide manhunt by the Germans. He proceeded through northern Norway as a fugitive, moving cautiously from village to village and asking for help from people who could have easily turned him in. He never settled in one place, and compartmentalized these interactions by refusing to disclose who he had visited previously or where he was headed next. His ultimate goal was to cross the border into Sweden, where he'd have a better chance of escaping to an allied nation until the search was called off.

A map of Baalsrud's journey. Source: The New York Times

Through the kindness of his fellow Norwegians, Baalsrud received food, shelter, new boots and bandages for his badly-frostbitten feet, and some skis. These skis enabled him to move more quickly, but a sudden blizzard caused him to veer off course. Suffering badly from exposure and snowblindness, he wandered towards the foot of Mt. Jaeggevarre, a 3,000-foot peak. As if all this wasn't enough, an avalanche threw him down the mountainside, leaving him concussed and partially buried in snow. His skis had been destroyed, and he had been separated from his pack of supplies.


History behind WWII’s great unsung female codebreaker is finally unravelled

Even as the United States fought the Axis Powers in Europe, Africa and Asia during World War II, a new threat emerged at home — this time from a Nazi spy ring operating out of South America.

The cell sought to conduct both political and military operations as they worked to sway the politically-neutral continent towards the Germans, while reporting on Allied ship movements, putting vessels at risk of destruction by German U-boats.

J. Edgar Hoover’s FBI had no answer for the ring. But Elizebeth Smith Friedman did.

Working for the Coast Guard under the Treasury Department, the veteran codebreaker (whose Jewish-American husband, William Friedman, was himself a legendary name in intelligence history) had honed her skills battling Prohibition-era smugglers — who, it turned out, had used codes similar to those employed by the Nazi spies.

Friedman not only cracked the Nazi codes, she helped bring down the spy ring. In January 1944, Nazi isolation from South America was complete when Argentina broke off relations with the Axis.

Yet for decades, this story — and the woman behind it — were lost to history.

It comes on the heels of the 2014 movie “The Imitation Game” — about Friedman’s British codebreaking contemporary, Alan Turing — and this year’s film “Hidden Figures,” about African-American women in the space industry who were also ignored by history.

“You go back and look at public sources, and women are there,” Fagone said. “They’ve been there all along. They were omitted from the story when the story got told by men, sometimes even outright erased. Elizebeth and her WWII heroics were papered over by J. Edgar Hoover. All the while, Hoover claimed credit for what Elizebeth and her team were doing.”

Fagone discovered her story several years ago. He was researching the National Security Agency (NSA) while reporting on Edward Snowden, who leaked information from the agency in 2013.

The author began reading about William Friedman, whom he said “was considered the godfather of the NSA,” and was also renowned for breaking the Japanese WWII Purple code.

“I noticed his wife was also a codebreaker,” Fagone said. “I thought, ‘that’s interesting, husband and wife codebreakers.’ … I got curious and began to dig. It was this kind of incredible untold story, a woman at the heart of the American intelligence community, that began to unfold.”

She was born Elizebeth Smith to Quaker parents in Huntington, Indiana, in 1892. Her mother Sopha provided her unconventional first name.

She had an early interest in codes — including a belief that the works of Shakespeare contained secret messages. George Fabyan, a Gilded Age tycoon from Chicago, recruited her to try to find these messages — one of his many projects.

Smith also met a geneticist on Fabyan’s staff named William Friedman — a Russian immigrant born as Wolf Friedman, the son of a Talmudic scholar.

“William was interested in a homegrown version of Zionism,” Fagone said, although later in life he criticized the movement.

“As a young man growing up in Pittsburgh, he decided at an early age he was going to try to learn being a farmer. His high school friends believed Jewish youths needed to make themselves strong in the face of anti-Semitism and go back to the land. Ultimately, he decided to become a scholar of genetics instead,” said Fagone.

Friedman and Smith married in 1917. “It was not something that was really done in their worlds,” Fagone said. “She was a Quaker girl from the Midwest, Friedman was from a Jewish community in Pittsburgh.”

But, he said, “Young people in love, as often happens, their love for each other was stronger than fears of what their families would think.”

They would have a lasting marriage, with two children. Codebreaking kept them close.

“They were two young people who wanted to accomplish very great things,” Fagone said. “They clicked through this very intense activity of codebreaking. They would be across the table from each other, for eight, 10, 12 hours a day, cranking through puzzles. They loved it.”

They became highly successful at it. “William Friedman, like Elizebeth Friedman, was one of the great codebreakers of all time, a genius at seeing patterns in what looked like noise,” said Fagone. “Along with Elizebeth, he was involved in some of the methods at the foundation of modern cryptology.”

When America entered WWI in 1917, “very quickly, because of the necessities of war, [Elizebeth Friedman] was transferred from the Shakespeare project to hunt and solve secret messages to Germany,” he said.

Her husband went to France in 1918 as a codebreaker for the American Expeditionary Force. Throughout his career, however, he faced anti-Semitism.

“He grew up hearing stories of anti-Jewish pogroms that had swept through the family’s ancient home in Russia,” Fagone said. “Those stories never left him. I think, all his career, he was aware of anti-Semitism in the US military. He was afraid it would harm his career and livelihood.

“The US military was thoroughly anti-Semitic, in a casual, everyday way. … People he worked with in the War Department believed in anti-Semitic frauds, gathering intelligence about what they called ‘the Jewish question’ on MID [Military Intelligence Division] index cards. One was called ‘Jews: Race.’ That was the professional environment of William Friedman,” said Fagone.

Meanwhile, Elizebeth Friedman would make history at “the only codebreaking unit in America ever to be run by a woman,” Fagone wrote.

Working for the Coast Guard under the Treasury Department of Henry Morgenthau Jr., “she battled smugglers and professional gangsters, intercepting messages, literally reading the thoughts of the biggest gangsters of the day,” Fagone said. “She testified, sometimes at risk to her personal safety.”

The couple’s interwar achievements helped them accomplish great feats during WWII. William Friedman led the Army team that cracked the Japanese code Purple.

“Ultimately, they were able to intercept, break and read Japanese diplomatic messages all through the war,” Fagone said. “They read into the minds of top Japanese diplomats all over the world — and also the Nazi mind. Japanese diplomats were talking with their Nazi counterparts. William and his team read that, too. In an enormous way, they probably helped shorten the war.”

However, Friedman suffered a nervous breakdown and was honorably discharged.

“Later in life, when his depression became more acute, he talked about the toll that anti-Semitism was taking on him with a psychiatrist,” Fagone said.

And while he helped create what became the NSA in 1952, Cold War-era tensions arose between the Friedmans and the agency, boiling over in 1958, when agents removed many of the Friedmans’ personal papers from their Capitol Hill home.

While William Friedman’s wartime achievements are well-known, his wife’s are not. Of the 22 boxes of personal files Elizebeth Friedman left to the George C. Marshall Foundation library in Virginia, there was no documentation between 1939 and 1945.

It turned out that her records had been declassified in 2000. Locating them in the National Archives “was the part that took me the most time and research,” Fagone said.

It took two years, and “it was more dramatic and surprising than anything I had ever expected.”

Elizebeth Friedman had matched wits with Johannes Siegfried Becker — “the most prolific and effective Nazi spy in the Western Hemisphere during WWII,” Fagone wrote.

Becker’s spy network in South America collected intelligence that “would allow a U-boat to go after an Allied vessel,” Fagone said. “A Nazi spy in Buenos Aires or another port would note when an Allied ship would depart at a certain time. Berlin would dispatch a U-boat that would attempt to destroy it with a torpedo. … It was a death warrant. There were dozens, hundreds of people aboard an Allied vessel. It was important to be able to intercept, warn the captains.”

Other intelligence “gave Germany a picture of what goods were being transported to whom,” Fagone said.

“A lot of espionage was about commerce, raw materials, ores, food to feed the army. Various South American governments made deals with both sides to secure a line on imported ores, metals, supplies of food. It was useful to know if a ship full of Argentine beef was heading in a certain direction,” he said.

These messages were transmitted via clandestine radio networks.

“For anyone to find out what they were saying, they had to intercept the radio messages and break the codes,” Fagone said. “The FBI was totally unprepared. They had no codebreaking team.”

But the Coast Guard and Elizebeth Friedman were perfectly prepared. “Elizebeth had built an elite team of codebreakers within the Coast Guard,” Fagone said.

“The Nazi spies had very similar radio techniques, very similar codes, to the rum runners and drug smugglers in the 1920s, 1930s. It just shows how Elizebeth was ready, with that sort of skills, for a pivotal moment in the war. … She shifted her focus from fighting smugglers to tracking and hunting spies all through WWII,” he said.

Decades later, the NSA was skeptical of the threat from Nazi spies in South America.

“Did the Axis’ clandestine effort in the Western Hemisphere have any effect on the conduct of the war? Probably not,” David P. Mowry wrote in a since-declassified 1989 publication, “German Clandestine Activities in South America in World War II.”

“It appears that most of the intelligence passed to Germany was of little significance,” said the article. And “[The] answer to the question, ‘Did the US cryptanalytic effort against the Axis spies have any effect on the conduct of the war?’ is also, ‘Probably not.’”

However, Friedman and her team made an impressive 4,000 decryptions from 50 separate Nazi radio circuits.

Fagone said the decriptions managed “to create a detailed map of the Nazi spy network in South America … figure out who was talking to who and why, map connections with various South American governments to track finances down to the peso, learn code names and true identities of all agents” — all of which helped authorities “go in and disrupt, arrest and destroy spy networks, eliminate the Nazi espionage threat.”

She also assisted with high-profile domestic espionage cases. “Her role was omitted or erased when the FBI told the story,” Fagone said.

She and her Coast Guard team decrypted intelligence that aided Hoover’s 1941 investigation of the Duquesne spy ring — in which 33 men went to jail for a collective 300 years.

In 1944, she testified as an expert against Japanese spy Velvalee Dickinson, nicknamed the Doll Woman for writing letters purportedly about sales from her New York doll shop that actually described damage to Allied warships.

“The FBI did a lot of good work in WWII,” Fagone said, “in the Duquesne case, and a lot of good work with the Doll Woman. It’s just that, when [Hoover] told the story, the FBI did everything.”

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