Noticias

Espejos de bronce desenterrados en China aún reflejan después de 2000 años

Espejos de bronce desenterrados en China aún reflejan después de 2000 años

Se han descubierto más de 80 exquisitos espejos de bronce en excelentes condiciones en una gran tumba de la dinastía Han en China, después de haber estado escondidos bajo tierra durante más de dos milenios. Algunos de ellos no solo conservan su calidad reflectante original, sino que los expertos están aprendiendo de las inscripciones y símbolos de 2.000 años de antigüedad que los adornan.

Imagen de espejo de bronce de la poderosa dinastía Han

Gobernando durante poco más de 400 años, entre el 202 a. C. y el 220 d. C., la dinastía Han fue la segunda de las dinastías imperiales en la historia de la antigua China. Su gobierno se considera transformador en la historia de China, y se le conoce como la "Edad de Oro" de China. Ahora, en un artículo publicado en el Revista de ciencias patrimoniales , Jiafang Lian y Quentin Parker de la Universidad de Hong Kong escriben sobre el descubrimiento de 80 exquisitos espejos de bronce, descubiertos in situ en una tumba antigua a gran escala en el oeste de China.

  • Un raro espejo chino de 1.900 años tiene una inscripción misteriosa, que se está volviendo realidad
  • Las espectaculares tumbas reales de Han revelan la riqueza y la gloria de la Edad de Oro de China

La expedición fue realizada por arqueólogos del Instituto Provincial de Arqueología de Shaanxi en un gran cementerio en la aldea de Dabaozi, ciudad de Xianyang, provincia de Shaanxi. Para su sorpresa y asombro, después de un poco de limpieza, la mayoría de estos espejos todavía muestran reflectividad, incluso después de 2000 años. No solo eso, sino que la limpieza de la tierra reveló símbolos y antiguas escrituras chinas.

La superficie posterior de los espejos de bronce muestra el detalle de la decoración, que incluía símbolos y antiguas escrituras chinas. (Jiafang Liang y Quentin Parker / Ciencia patrimonial )

Espejos de bronce y otros artefactos desenterrados en Gaozhuang

Los espejos variaban en longitud, entre 7 centímetros y 22 centímetros (3 a 8 pulgadas respectivamente), y generalmente estaban enterrados cerca de la cabeza o alrededor de la parte superior del cuerpo dentro de las tumbas. Lo que quedó claro al instante en el cementerio del municipio de Gaozhuang, formado por 400 tumbas separadas, fue que se trataba de un cementerio para la élite Han.

Esta hipótesis se confirmó con el descubrimiento de los artefactos desenterrados dentro de las tumbas, entre los que se encuentran finas obras de cerámica, jade, hierro y bronce que fueron enterradas con los cuerpos. Algunos de los espejos muestran cuatro caracteres chinos " jia chang fu gi ”Que se tradujo en“ hogar de la prosperidad ”, sin dejar dudas sobre la clase de los que habían sido enterrados.

La dinastía Han, como muchas otras dinastías a lo largo de la historia antigua, medieval y moderna, gobernó con un emperador en el pináculo de la sociedad Han. El emperador presidía su gobierno, pero compartía el poder con la nobleza y nombraba ministros, que formaban la clase noble y erudita. Es esta clase de personas cuyas tumbas fueron descubiertas en Gaozhuang.

Uno de los arqueólogos de la excavación le dijo al Tiempos globales que “los espejos recién descubiertos son grandes referencias para que los arqueólogos estudien más a fondo la cultura material de los períodos temprano y medio de la dinastía Han occidental. También son excelentes ejemplos del gusto estético de los chinos antiguos y poseen valores históricos y artísticos ".

Los espejos variaban en longitud, entre 7 centímetros y 22 centímetros (3 a 8 pulgadas). ( Servicio de noticias de China / Zhang Yuan)

Los chinos y sus espejos: Xuan Xi

Lian y Parker escriben, de manera bastante conmovedora, que el "erudito moderno Liang pensó que los antiguos chinos se inspiraron en la creación de una superficie reflectante para ver el mundo mirando el agua en reposo en un lago o estanque". Esto, en su esencia, proporciona la lente espiritual y filosófica a través de la cual se teorizaron los espejos. El resplandor reluciente se obtuvo de un antiguo método chino de frotar azogue (pasta de estaño y mercurio) y pulirlo con fieltro blanco, un proceso llamado xuan xi .

  • Tumbas del período Han llenas de jade descubiertas en el origen de la Ruta de la Seda
  • Antiguas costumbres funerarias chinas expuestas en el acantilado de las tumbas

"El primer espejo de bronce chino reconocible fue desenterrado en la provincia de Gansu y data de la cultura Qijia del período neolítico (2200 aC - 1600 aC)", escriben Lian y Parker sobre el primer descubrimiento de la cultura de la Edad del Bronce. Los próximos 4.000 años de China tienen tres fases distintas y más importantes de la historia del espejo: los Estados Combatientes (475 a 221 a. C.), los Han (202 a. C. a 220 d. C.) y los Tang (618 a 907 d. C.).

Estos tres períodos fueron testigos de un refinamiento gradual de la técnica del bronce y diversos estilos artísticos, así como decoraciones delicadas e intrincadas, durante el período de la Guerra. Durante el Han, aunque la calidad de los diseños se redujo, las cantidades de producción comenzaron a gran escala: los espejos siguen siendo uno de los restos arqueológicos más importantes de este período. Durante el Tang, esta técnica y diseño se volvieron aún más avanzados y sofisticados, ya que la laca y el nácar se incluyeron en el acabado. Incluso entonces, argumentan los dos estudiosos, la calidad del diseño no podría superar la del período de Guerra.


El colorido viaje del espejo a través de la historia

Mucho antes de que el primer espejo hecho por el hombre viera la luz del día, la gente observó su reflejo en tranquilos charcos de agua o vasijas de arcilla llenas de agua aparentemente oscura.

Estos espejos de agua naturales palidecieron en comparación con las piedras talladas y muy pulidas de vidrio volcánico negro que proporcionaban un reflejo y aparecieron por primera vez en Anatolia alrededor del 6000 a. C.

Naturaleza & # 8211 el verdadero inventor del espejo.

Luego, los primeros espejos hechos de cobre aparecieron en Mesopotamia y Egipto entre 4000 y 3000 a. C. En ese entonces, la gente aplanaba láminas de metal y las pulía hasta que podían ver un reflejo. Bellamente ornamentados en la parte trasera, estos espejos de forma redonda se mantuvieron pequeños ya que los metales eran pesados ​​para sostener, y tenían un mango de madera, marfil o metal, lo que facilitaba la visión propia. Sin embargo, estos espejos de mano se utilizaron principalmente para mostrar, ya que en realidad no reflejaban una imagen precisa. Aproximadamente 1000 años después, los chinos y los indios comenzarían a fabricar espejos de bronce, mientras que la gente de África Central y del Sur hacían espejos con piedra pulida.

Espejo de bronce con mango de marfil, 1500-1350 a. C. autor de la foto

El descubrimiento de la fabricación de vidrio permitió a los romanos fabricar el primer espejo de vidrio, en el siglo I d.C. Aunque innovador, el espejo de vidrio con capas de metal, que solo tenía unos 7 cm de diámetro, no se ganó el corazón de la gente, ya que todavía no tenía un muy buen reflejo. Se hizo popular solo después de la invención de una técnica que permitía a los fabricantes de vidrio hacer vidrio plano y delgado y cubrirlo con metal caliente sin romperlo. Disponible casi exclusivamente para las clases dominantes, pronto se hizo común en Egipto, Galia, Alemania y Asia.

El primer espejo de cristal fue realizado por los romanos. autor de la foto

Maravillosamente adornado con imágenes de dioses, un pequeño número de grandes espejos griegos podría incluso reflejar la figura completa de uno. Las excavaciones arqueológicas también han revelado algunos espejos de vidrio convexo muy pequeños que datan del siglo III. Amalgamas de plata y mercurio, utilizadas desde ca. 500 d.C., permitió espejos de vidrio algo más claros y reflectantes, como los que se encuentran en China de este período. Sin embargo, se necesitarían otros mil años para que estos procesos se vuelvan más eficientes y menos mortales (el mercurio se encuentre entre los elementos más tóxicos de la Tierra) y para que los espejos de vidrio transparente reemplacen a los de reflexión tenue.

Espejo de plata romano antiguo con emblema figurativo (siglo I, Pompeya, Italia). autor de la foto

Los celtas adoptaron el espejo de mano de los romanos y lo introdujeron en Europa. A medida que floreció el Imperio Romano, apareció la fabricación de espejos y pronto se convirtió en una forma popular de artesanía, convirtiendo uno de los objetos más preciosos de la antigüedad en uno común en todo el continente europeo.

El reverso de un espejo de bronce celta que muestra el desarrollo del tema decorativo de la espiral y la trompeta del estilo celta temprano en Gran Bretaña. (Northamptonshire, Inglaterra, 50 a. C. - 50 d. C.)

La fabricación de espejos desapareció por completo durante la Edad Media, principalmente debido al colapso de culturas y economías. La existencia de solo unos pocos artefactos que datan entre los siglos V y X demuestra que los espejos de vidrio definitivamente perdieron su popularidad en la época medieval temprana, lo que también se debió en parte a la propaganda religiosa de la época, promoviendo la convicción de que el diablo estaba mirando y mirando el mundo desde el lado opuesto del espejo.

Caja de espejo medieval de aleación de cobre fundido con superficies reflectantes de vidrio de finales del siglo XIII o XIV. Es muy probable que estuviera atado a una cadena. autor de la foto

Sin embargo, en algún momento alrededor del siglo XII, los fabricantes de espejos comenzaron a mejorar considerablemente su mano de obra. Aunque sigue siendo difícil de hacer y bastante caro, los espejos de mano y los espejos de peras pronto se convirtieron en imprescindibles para toda mujer respetable. Considerados como joyas preciosas, los espejos adornados con oro en una cadena adornaban el cuello y la cintura de las mujeres ricas y decoraban el interior de sus hogares, encerrados en armazones de caparazón de tortuga o hueso de elefante especialmente diseñados.

Espejo veneciano con motivos chinos del siglo XVII. autor de la foto

El primer gremio de fabricantes de espejos que se haya registrado se formó en la ciudad de Nuremberg en 1373, seguido pronto por un gremio en la ciudad de Venecia. Años de experimentar con amalgamas de estaño, plata y mercurio, así como con cristales de roca, allanaron el camino para que los gremios venecianos perfeccionaran sus técnicas de fabricación de espejos con vidrio de mercurio. Muy buscados, sus espejos maravillosamente enmarcados, junto con el famoso encaje veneciano, aseguraron la supremacía económica de Venecia como el principal exportador de Europa durante más de 150 años.

Una de las fábricas de vidrio de Murano, Italia. autor de la foto

En los albores del Renacimiento, los espejos se integraron en todos los ámbitos de la vida. El conocimiento adquirido y los desarrollos técnicos en el campo permitieron espejos con una mejor reflexión. Los espías franceses y españoles usaban espejos para codificar y decodificar mensajes, así como para cegar al enemigo en la guerra. Además, los espejos se utilizaron en otros inventos, como el periscopio, para la brujería misteriosa y para la pintura de retratos de artistas.

Autorretrato en espejo convexo realizado por Parmigianino hacia 1524.

En el siglo XV, la isla veneciana de Murano se convirtió en el centro de la fabricación de vidrio. Un siglo después, los maestros venecianos descubrieron cómo unir estaño a una superficie de vidrio plana, inventando la “técnica del espejo plano”. También agregaron una mezcla reflectante especial de oro y bronce que mejoró enormemente el reflejo del espejo. Estos secretos, por supuesto, eran desconocidos para cualquiera fuera de la llamada "Isla de Cristal", y permanecieron así hasta el siglo XVII, cuando tres maestros de Murano sobornados se los revelaron a los franceses.

La Galería de los Espejos en Versalles.

Los franceses aprendieron rápido, no solo dominaron las técnicas venecianas de soplado de vidrio en poco tiempo, sino que también inventaron las suyas propias. La invención de la fabricación de espejos mediante la técnica de fundición se puso inmediatamente en práctica en la Galería de espejos de Versalles, cuyas paredes se han adornado con 306 enormes espejos desde entonces.

Un tocador americano hecho de bambú, roble, sicomoro y álamo (hacia 1880)

Los espejos en ese momento todavía eran extremadamente caros. Solo los miembros de la realeza podían permitirse el lujo de mirarlos y coleccionarlos. Los espejos eran la posesión más preciada que cualquier mujer aristocrática podría haber tenido, y un artículo muy buscado entre los nobles, que estaban ansiosos por lucirse. Sin embargo, una vez que Italia perdió el monopolio sobre la fabricación de espejos, el precio de los espejos comenzó a caer drásticamente en toda Europa Occidental.

Una mesa de galería con trastes, un armario colgante, un candelabro y un espejo, todo del auténtico origen Chippendale.

Mientras que los artistas del Renacimiento elogiaron la invención del espejo de vidrio como fundamental para el descubrimiento de la perspectiva lineal, la Iglesia Ortodoxa en la Rusia del siglo XVII prohibió la posesión de espejos porque se consideraba una fuente de pecado. Las dificultades técnicas y económicas que marcaron el siglo XVIII no perdonaron a los fabricantes de vidrio transparente. Como resultado, solo los espejos de metal eran asequibles para el hogar promedio. Sin embargo, eso no impidió que los ebanistas y diseñadores crearan estilos de espejos distintos: los espejos de Chippendale tenían "orejas", los espejos ovalados se asociaban con Hepplewhite, los espejos convexos se atribuían a Sheraton.

Espejo con marco de caoba (Estados Unidos, ca. 1785-1800)

Los espejos modernos vieron la luz en el siglo XIX. En 1835, el químico alemán Justus von Liebig logró aplicar una capa extremadamente fina de plata a un lado de un panel de vidrio transparente. A medida que esta técnica fue adaptada y mejorada, los espejos se produjeron en masa y estuvieron disponibles para las masas por primera vez en la historia.

Sky Mirror, una escultura pública de Anish Kapoor (Kensington Gardens, Londres) Crédito de la foto

Existiendo desde que existe la humanidad, el espejo ha sido fundamental en todos los aspectos de la historia humana. Sin duda lo seguirá siendo, no porque seamos conscientes de su funcionalidad, múltiples usos o valores estéticos, sino porque al mirar en él nos hacemos más conscientes de nosotros mismos.


Contenido

La palabra bronce (1730-1740) se toma prestado del francés medio bronce (1511), a su vez tomado del italiano bronzo 'campana de metal, latón' (siglo XIII, transcrito en latín medieval como broncio) desde cualquiera:

  • bróntion, formación posterior del griego bizantinobrontēsíon (βροντησίον, siglo XI), quizás de Brentḗsion (Βρεντήσιον, 'Brindisi', conocido por su bronce [3] [4] o originalmente:
  • en su forma más temprana del persa antiguoBirinj, biranj (برنج, 'latón', moderno berenj) y picar (پرنگ) 'cobre', [5] del cual también vino el georgianobrinǯi (ბრინჯი), turcopirinç, y armeniobrinj (բրինձ), que también significa 'bronce'.

El descubrimiento del bronce permitió a las personas crear objetos metálicos que eran más duros y duraderos de lo que era posible anteriormente. Las herramientas, armas, armaduras y materiales de construcción de bronce, como los azulejos decorativos, eran más duros y duraderos que sus predecesores de piedra y cobre ("Calcolítico"). Inicialmente, el bronce estaba hecho de cobre y arsénico, formando bronce de arsénico, o de minerales de cobre y arsénico mezclados natural o artificialmente, [6] con los primeros artefactos conocidos hasta ahora provenientes de la meseta iraní en el quinto milenio antes de Cristo. [7] Fue sólo más tarde que se utilizó el estaño, convirtiéndose en el principal ingrediente del bronce sin cobre a finales del tercer milenio antes de Cristo. [8]

El bronce de estaño era superior al bronce de arsénico porque el proceso de aleación podía controlarse más fácilmente y la aleación resultante era más fuerte y más fácil de fundir. Además, a diferencia del arsénico, el estaño metálico y los vapores del refinado de estaño no son tóxicos. El bronce de aleación de estaño más antiguo data del 4500 a. C. en un sitio de cultivo de Vinča en Pločnik (Serbia). [9] Otros ejemplos tempranos datan de finales del IV milenio antes de Cristo en Egipto, Susa (Irán) y algunos sitios antiguos en China, Luristán (Irán) y Mesopotamia (Irak). [ cita necesaria ]

Los minerales de cobre y el estaño, mucho más raro, no se encuentran a menudo juntos (las excepciones incluyen Cornualles en Gran Bretaña, un sitio antiguo en Tailandia y uno en Irán), por lo que el trabajo de bronce serio siempre ha involucrado el comercio. Las fuentes y el comercio de estaño en la antigüedad tuvieron una gran influencia en el desarrollo de las culturas. En Europa, una fuente importante de estaño fueron los depósitos británicos de mineral en Cornualles, que se comercializaron hasta Fenicia en el Mediterráneo oriental.

En muchas partes del mundo, se encuentran grandes cantidades de artefactos de bronce, lo que sugiere que el bronce también representaba una reserva de valor y un indicador de estatus social. En Europa, se encuentran grandes acumulaciones de herramientas de bronce, típicamente hachas con zócalo (ilustrado arriba), que en su mayoría no muestran signos de desgaste. Con los bronces rituales chinos, que están documentados en las inscripciones que llevan y de otras fuentes, el caso está claro. Estos fueron hechos en cantidades enormes para entierros de élite, y también utilizados por los vivos para ofrendas rituales.

Transición al hierro Editar

Aunque el bronce es generalmente más duro que el hierro forjado, con una dureza Vickers de 60-258 frente a 30-80, [10] la Edad del Bronce dio paso a la Edad del Hierro después de una seria interrupción del comercio de estaño: las migraciones de población de alrededor de 1200– El 1100 a. C. redujo el envío de estaño por el Mediterráneo y desde Gran Bretaña, limitando los suministros y aumentando los precios. [11] A medida que mejoraba el arte de trabajar con hierro, el hierro se abarataba y mejoraba su calidad. A medida que las culturas avanzaban desde el hierro forjado a mano hasta el hierro forjado a máquina (generalmente fabricado con martillos propulsores impulsados ​​por agua), los herreros aprendieron a fabricar acero. El acero es más fuerte que el bronce y mantiene un borde más afilado por más tiempo. [12]

El bronce todavía se usó durante la Edad del Hierro y se ha seguido usando para muchos propósitos hasta la actualidad.

Hay muchas aleaciones de bronce diferentes, pero normalmente el bronce moderno tiene un 88% de cobre y un 12% de estaño. [13] Bronce alfa consiste en la solución alfa sólida de estaño en cobre. Las aleaciones de bronce alfa de 4–5% de estaño se utilizan para fabricar monedas, resortes, turbinas y palas. Los "bronces" históricos tienen una composición muy variable, ya que la mayoría de los trabajadores metalúrgicos probablemente usaron cualquier chatarra disponible. El metal del candelero Gloucester inglés del siglo XII es un bronce que contiene una mezcla de cobre, zinc, estaño, plomo, níquel, hierro, antimonio, arsénico con una cantidad inusualmente grande de plata - entre 22,5% en la base y 5,76% en la sartén debajo de la vela. Las proporciones de esta mezcla sugieren que el candelabro se hizo a partir de un tesoro de monedas antiguas. Los bronces de Benin del siglo XIII son de hecho latón, y la pila bautismal románica del siglo XII en la iglesia de San Bartolomé, Lieja, se describe como bronce y bronce.

En la Edad del Bronce, se usaban comúnmente dos formas de bronce: el "bronce clásico", aproximadamente un 10% de estaño, se usaba en la fundición y el "bronce suave", aproximadamente un 6% de estaño, se martillaba a partir de lingotes para hacer láminas. Las armas blancas se fabricaron en su mayoría en bronce clásico, mientras que los cascos y armaduras fueron martillados en bronce suave.

El bronce comercial (90% de cobre y 10% de zinc) y el bronce arquitectónico (57% de cobre, 3% de plomo, 40% de zinc) se consideran más correctamente como aleaciones de latón porque contienen zinc como principal ingrediente de la aleación. Se utilizan comúnmente en aplicaciones arquitectónicas. [14] [15]

El bronce plástico contiene una cantidad significativa de plomo, lo que mejora la plasticidad [16] posiblemente utilizada por los antiguos griegos en la construcción de sus barcos. [17]

El bronce de silicio tiene una composición de Si: 2,80–3,80%, Mn: 0,50–1,30%, Fe: 0,80% máx., Zn: 1,50% máx., Pb: 0,05% máx., Cu: balance. [18]

Los bronces son típicamente aleaciones dúctiles, considerablemente menos frágiles que el hierro fundido. Por lo general, el bronce se oxida solo superficialmente una vez que se forma una capa de óxido de cobre (que eventualmente se convierte en carbonato de cobre), el metal subyacente está protegido de una mayor corrosión. Esto se puede ver en estatuas del período helenístico. Sin embargo, si se forman cloruros de cobre, un modo de corrosión llamado "enfermedad del bronce" eventualmente lo destruirá por completo. [19] Las aleaciones a base de cobre tienen puntos de fusión más bajos que el acero o el hierro y se producen más fácilmente a partir de sus metales constituyentes. Por lo general, son aproximadamente un 10 por ciento más densos que el acero, aunque las aleaciones que utilizan aluminio o silicio pueden ser ligeramente menos densas. El bronce es un mejor conductor del calor y la electricidad que la mayoría de los aceros. El costo de las aleaciones a base de cobre es generalmente más alto que el de los aceros pero más bajo que el de las aleaciones a base de níquel.

El cobre y sus aleaciones tienen una gran variedad de usos que reflejan sus versátiles propiedades físicas, mecánicas y químicas. Algunos ejemplos comunes son la alta conductividad eléctrica del cobre puro, las propiedades de baja fricción del bronce para cojinetes (bronce que tiene un alto contenido de plomo: 6–8%), las cualidades resonantes del bronce campana (20% de estaño, 80% de cobre) y Resistencia a la corrosión por agua de mar de varias aleaciones de bronce.

El punto de fusión del bronce varía según la proporción de los componentes de la aleación y es de aproximadamente 950 ° C (1742 ° F). El bronce generalmente no es magnético, pero ciertas aleaciones que contienen hierro o níquel pueden tener propiedades magnéticas.


1500 y # 8217s-1800 y # 8217s

Espejos de vidrio revestido de mercurio

Imagínese esto: la Italia de los siglos XV-XVI.

Bueno, para ser específicos, estamos hablando de la isla de Murano en Venecia. Aquí es donde se originó el espejo veneciano. Fueron conocidos como espejos de cristal de Murano.

Estos espejos fueron considerados los mejores de su tipo y definitivamente no eran baratos. Si bien estos espejos fueron hechos con placas de vidrio, también fueron hechos con mercurio. En lugar de usar plata o cromo como lo hacemos ahora, los espejos en ese entonces tenían una capa de mercurio.

Hoy sabemos que el mercurio es una sustancia peligrosa y no debe usarse con demasiada frecuencia, ya que es tóxico. Si bien, aprecio el pensamiento avanzado de su parte, estoy muy agradecido de que ahora tengamos otros medios para hacer espejos.

Espejos de vidrio recubiertos de plata

Si todavía estás conmigo, vayamos al siglo XIX.

Aquí es donde comenzamos a ver espejos que se parecen más al espejo moderno. En 1835, Justus Von Leibig comenzó a usar plata en lugar de mercurio para recubrir el vidrio, creando así el proceso de plateado que todavía usamos hoy.

El vidrio en sí no es muy reflectante, por lo que es necesario platearlo. ¡Al ser un material bastante resistente que se pule y alisa fácilmente lo convierte en la elección perfecta para la fabricación de espejos! A menos que vayas con un espejo acrílico, pero ese es un tema para otro día.

Las láminas de vidrio están hechas de sílice, que se puede extraer o refinar a partir de arena. Cuando el vidrio está hecho de cristales naturales de sílice, se lo conoce como cuarzo fundido.

Sin embargo, si es un vidrio sintético, entonces será sílice fundida sintética. La sílice o el cuarzo se funde a una temperatura extremadamente alta, donde luego se vierte o se enrolla en láminas.

La plata se hierve hasta convertirla en un líquido y luego se aplica en una capa delgada y uniforme al vidrio. La plata líquida también se podría rociar sobre el gasto en herramientas disponibles.

Después del proceso de plateado, los espejos se cubren con una capa protectora para evitar astillas en el reflejo y luego se pulen. Si el proceso de pulido del espejo no se realiza correctamente, podría haber ondas en el vidrio que causarían distorsión.

Los viejos espejos con respaldo plateado a menudo tienen líneas oscuras detrás del vidrio, porque el material estaba recubierto de manera muy fina y desigual, lo que hacía que se descascara, se rayara o se empañara. Después de 1940, los fabricantes de espejos usaron el mercurio metálico porque se extendía uniformemente sobre la superficie del vidrio y no se empañaba. Los espejos distorsionados están bien para casas divertidas, ¡pero no para el uso diario!


El Blog de Historia

Los arqueólogos que excavan el sitio arqueológico de Nakashima en la ciudad de Fukuoka, Japón, han desenterrado un antiguo espejo de bronce chino en condiciones excepcionales. El espejo, que data de hace unos 1.000 años, a finales del período de la cultura de la cerámica de Yayoi (300 a.C.-300 d.C.), fue descubierto en Fukuoka & # 8217s Hakata Ward. La ciudad actual y sus alrededores formaron el núcleo del antiguo estado de Nakoku o Na, un pequeño reino en la isla de Kyushu que se gobernó independientemente del estado de Wa (el resto del Japón actual) desde el 1 hasta el final. principios del siglo III.

Nakoku tenía estrechos vínculos con la dinastía Han china y durante siglos después de su desaparición, la mayor parte de lo que se sabía sobre Na procedía de informes de antiguas crónicas chinas. Según una crónica de la dinastía Han escrita por historiadores de la corte durante la dinastía Liu Song (siglo V), en el año 57 d.C. el estado de Na envió un alto enviado para rendir homenaje al emperador Han Guangwu. A cambio, el emperador le dio al enviado un sello imperial de oro macizo para su rey, una versión de los sellos de jade elaborados para los propios emperadores. El sello de bloque de oro fue descubierto por agricultores en la isla Shikanoshima en 1784, confirmando por primera vez con evidencia arqueológica la historia en las historias antiguas. Estaba inscrito con una simplicidad sublime que lo hacía identificable al instante: & # 8220 del rey de] Han, presentado al rey de Nakoku. & # 8221 El sello se encuentra ahora en exhibición permanente en el Museo de la ciudad de Fukuoka y el sitio del hallazgo es un parque arqueológico. dedicada al descubrimiento del tesoro nacional.

El espejo de bronce no tiene un 95,1% de oro y no tiene una inscripción del emperador chino al rey, pero es algo muy raro y precioso, gracias en gran parte a lo intacto y bien conservado que está sin precedentes. Se remonta a la primera parte del siglo II d.C., alrededor de la época en que los cronistas registran que China y Na participaron juntas en el comercio de esclavos (107 d.C.). Ya sea que esté relacionado con ese oficio u otro, un tesoro para un alto funcionario que rinde tributo o un regalo diplomático, este espejo era un objeto lujoso entonces y lo es aún más ahora que es un superviviente increíblemente raro.

El espejo de bronce, fabricado en China durante la dinastía Han posterior (25-220 d.C.), lleva patrones que lo clasifican como un & # 8220 espejo de arco enlazado & # 8221. Mide 11,3 centímetros de ancho y su superficie está inscrita con texto que dice, & # 8220chang yi zisun, & # 8221 que significa, & # 8220 beneficiar a las generaciones futuras para siempre. & # 8221

El espejo fue desenterrado en abril, junto con loza de algún momento alrededor de la mitad del período Yayoi tardío, desde una profundidad de unos 2 metros debajo de un antiguo sitio de aldea.

Si bien la mayoría de los espejos antiguos que datan de períodos similares generalmente se encuentran rotos y cubiertos con pátina, este específico se encontró entero, sin patinar y en tan buenas condiciones que todavía refleja el rostro del espectador, aunque de manera vaga. Se cree que un ambiente húmedo evitó que se oxidara. [& # 8230]

Hidenori Okamura, profesor de arqueología china en la Universidad de Kyoto, dijo: & # 8220 El sitio del hallazgo no es una tumba, por lo que el espejo puede haber sido utilizado en ritos religiosos. El hallazgo también servirá como material para determinar con precisión la fecha inestable de finales del período Yayoi. & # 8221

El espejo ahora se exhibe al público en el Museo de la Ciudad de Fukuoka.

Esta entrada se publicó el lunes 1 de enero de 2018 a las 9:33 p.m. y está archivada en Antiguo. Puede seguir cualquier respuesta a esta entrada a través de la fuente RSS 2.0. Puede saltar hasta el final y dejar una respuesta. Pinging no está permitido actualmente.


El concepto del espejo

Es un marco básico entre el concepto intangible y el mundo tangible, equivalente a Cuatro Vecindarios (四象) en la noción taoísta, que se dice que se separan de los Dos Polos (yin y yang) y evolucionan en Ocho Trigramas que dan la se elevan a una miríada de apariciones.

Dos polacos nacen de un solo punto Taichi. Taichi es un pensamiento, la semilla que contiene información holográfica sobre todo el universo con un enfoque sesgado.

Si bien cada conciencia es una existencia intangible independiente, todas las conciencias por esencia son exactamente iguales, por lo tanto, pueden conocerse y entenderse perfectamente.

Pero cuando la conciencia está manchada, ya no es completamente transparente. Los diferentes patrones causados ​​por diferentes manchas nos hacen diferentes entre sí y a veces incapaces de entendernos.

El llamado nirvana no se trata de autoextinción. Todo lo contrario. Es revelar el verdadero yo soltando todas las manchas que forman un elusivo yo falso.

Sólo cuando estemos con nuestro yo pleno y verdadero (conciencia totalmente transparente), podremos liberarnos de las posiciones predeterminadas (el hábito o la inercia), ejercer nuestra propia voluntad y existir como amo, no como esclavo.

COMENTARIOS DE GOOGLE PLUS

Nicolás Forsberg
Es un espejo sagrado.

Todas las cosas chinas
No considero nada sagrado. Todo en este universo (al menos en mi universo) es el producto de mi mente, y mi mente es el producto de mi conciencia, por lo tanto, todo puede ser cuestionado.

Juan B
Tenga en cuenta el & # 8220Double Square & # 8221 en el centro.
Es & # 8217s & # 8220 El sello de Melquisedec & # 8221.

Todas las cosas chinas
Este espejo se produjo antes de que naciera Jesús.

Juan B
El & # 8220Double Square & # 8221 ha existido antes de que se pensara en la Tierra y antes de que existiera su Universo.

Todas las cosas chinas
Antes del universo (al menos mi universo) solo hay conciencia que no tiene forma ni forma.

Juan B
& # 8220The Real Self & # 8221 (LIFE) no es dimensional, pero su sistema de procesamiento del & # 8220Real Self & # 8221 es un clon del 1er sistema de procesamiento, que se basó en un & # 8220 Conceptual Processing System & # 8221, que implica Forma geométrica.

El & # 8220Double Square & # 8221, implica la rotación del cuadrado (registro).

El primero de los conceptos fue & # 8220To & amp Fro & # 8221, el segundo fue & # 8220Rotation & # 8221.

Solo una de las razones por las que solo hay 2 formas a partir de las cuales se produce todo.

1. Derecho.
y
2. Curvado.
(Y la combinación de estos 2)
No hay otras formas en su Universo.

Todas las cosas chinas
Estoy de acuerdo en que & # 8220The Real Self & # 8221 no es dimensional, pero no es una VIDA. Es antes y después y más allá de la vida.

El motor de la vida es el movimiento, y el movimiento solo puede tener lugar en un entorno donde existen el tiempo y el espacio.

Pero & # 8220The Real Self & # 8221 (la conciencia completa y pura) no tiene forma y no tiene dimensión, por lo tanto, sin estructura interna. Está lleno de potencial, pero no es nada & # 8212 & # 8217s como cuando te sientas ante un papel blanco: puedes ver qué hay en él, pero no hay nada que ver. Este estado se conoce como Wuji (sin punto o nada) en el taoísmo.

Cuando surge un pensamiento, aparece un punto, Wuji se convierte en Taiji (Taichi o punto original), que es como un conjunto completo de dibujos de diseño de edificios y documentación de construcción.

Si Taiji es un plano, entonces Dos Polos son el tiempo y Cuatro Vecindarios es el espacio. Pero el proceso de división no se detuvo allí desde que las fuerzas duales yin-yang crecieron a partir de un núcleo de taiji, porque las fuerzas duales necesitan equilibrarse entre sí en movimiento, por lo que se introducen constantemente nuevos elementos para lograr un nuevo equilibrio.

Cuando un cuadrado se divide aún más en dos cuadrados, un antiguo equilibrio se inclina y, por lo tanto, el cuadrado superior gira 45 grados para lograr el reequilibrio, lo que forma un Ocho Trigramas.


Contenido

China Editar

La antigua artesanía de los espejos mágicos chinos se remonta al 2900 al 2000 a. C. en China, Egipto y el Valle del Indo. Estos espejos de bronce se hicieron populares y se produjeron en grandes cantidades durante la dinastía Han entre el período de 206 a. C. y 24 d.C. principalmente en China. Según la UNESCO, [5] alrededor del 800 d.C., durante la dinastía Tang (618-907), el libro Registro de espejos antiguos describió cómo hacer esos espejos que los chinos llamaban "espejos translúcidos". Aunque finalmente se perdió, Shen Kuo (1031-1095), que poseía tres espejos como reliquia familiar, los describió en su Ensayo sobre el Tesoro de los sueños. Sorprendido por la capacidad de un metal sólido para comportarse como si fuera transparente, Shen asumió que en su creación se realizó alguna técnica de templado para producir arrugas superficiales imperceptibles para el ojo humano. Although he was wrong about cooling rates, he was right about the cause that left 19th century Western scientists unanswered. And it was not until 1932 that William Bragg discovered that Shen was right about imperceptible surface wrinkles.

Japón Editar

On the other hand, as the manufacture of mirrors in China increased, it expanded to Korea and Japan. In fact, Emperor Cao Rui and the Wei Kingdom of China gave numerous bronze mirrors (known as Shinju-kyo in Japan) to Queen Himiko of Wa (Japan), where they were received as rare and mysterious objects. They were described as "sources of honesty" as they were said to reflect all good and evil without error. That is why Japan considers to be one of the three great imperial treasures a sacred mirror called Yata-no-Kagami.

Today, Yamamoto Akihisa is said to be the last manufacturer of magic mirrors in Japan. los Kyoto Journal [6] interviewed the craftsman and he explained a small portion of the technique, that he learned from his father. [6]

Europa occidental Editar

For many centuries, the "magic" of these mirrors baffled both lay people and scientists, who devoted themselves to do different research work on this subject.

The first magic mirror to appear in Western Europe was owned by the director of the Paris Observatory, who, on his return from China, brought several mirrors and one of them was magical. The latter was presented as an irresistible unknown object to the French Academy of Sciences in 1844. No one had seen anything like it, and no matter how much they studied its behavior, they could never fully understand it. In total, there were only four magic mirrors brought from China to Europe but in 1878, two engineering professors presented to the Royal Society of London several models they had brought from Japan. The English called the artefacts "open mirrors" and for the first time made technical observations regarding their construction. The mirrors effects were so wonderful that the Royal Society was mesmerized by them. No one, however, could figure out what produced the spooky and beautiful projection of light which they categorized as an "impossible optical illusion" and therefore "magical".

Later, in November 2005, the physicist Michael Berry, made a project on this topic and published an article describing the optics. [7]


When and where was the first mirror invented? - About ancient mirrors

People have been used mirrors throughout the history for many purposes including viewing one's own reflection, decoration, scientific instruments, safety, and entertainment. While glass mirrors are the most common and popular today, mirrors used to be made from a variety of material in ancient times including copper, steel, silver and gold.

The first mirrors used by people were most likely to be a pool of water where they could observe their reflection and consider it magic. The first man-made mirrors were typically made of polished stone such as black volcanic glass obsidian and some examples of this kind of mirrors were found in Anatolia (modern-day Turkey) and have been dated to around 6000BC.

Long before production of glass mirror, the ancient Egyptians made mirrors of metal (copper, bronze, silver, tin, etc). They flattened sheets of metal and polished them until it could be used as a mirror. The mirror they produced had rounded shapes, sometimes with ornamentation on the back side, and usually with a handle so that one could easily use the mirror for self-viewing.

It is believed that glass mirrors were invented at Sidon in the first century AD. After the discovery of glass making, the Romans produced glass mirrors by finishing them with a metal layer. Pieces of glass covered with lead were also found in Roman graves dating from the second and third century. Glass mirrors were quite common in Egypt, Gaul, Germany and Asia. The earliest glass made mirrors were only about three inches in diameter and mirror manufactured from metal was still preferable by many people due to the fact that glass mirrors still did not have a very good reflection. They became more popular after the invention of a technique which allowed glass manufacturers to make flat thin glass and spread hot metal onto the glass without breaking it. The first mirrors were used almost exclusively by the ruling classes.

People have used mirrors both as household objects and as objects of decoration throughout history. The earliest made mirrors were hand mirrors mirrors large enough to reflect the whole body appeared in the 1st century AD. Celts adopted hand mirrors from the Romans and by the end of the Middle Ages had become quite common throughout Europe. They were usually made of silver, though sometimes of polished bronze.


Katy Kelleher | Longreads | July 2019 | 21 minutes (5,409 words)

En The Ugly History of Beautiful Things, Katy Kelleher lays bare the dark underbellies of the objects and substances we adorn ourselves with.

Previously: the grisly sides of perfume, angora, and pearls.

Eight thousand years ago, a craftsperson sat inside their mud-brick house in Turkey and rubbed a piece of obsidian with their hands, smoothing the surface carefully, polishing the stone until it shone darkly in the hot sun, burning a piece of volcanic rock into something miraculous. In this piece of black stone, they could see their reflection, surrounded by the walls of their dwelling, built on the bones of their ancestors, the painted plaster walls rendered colorless by the obsidian’s deep gloss. But they weren’t done. They took white plaster and applied it to one side of this stone disk in a conical shape. Eventually this stone came to rest in a grave, alongside a woman from the early agricultural society. There it stayed until archeologists found it in the 1960s. It is, as far as we know, one of humankind’s first mirrors.

According to archeologist Ian Hodder, who oversees the hilly, 34-acre archeological site at Çatalhöyük in central Turkey, there have been “five or six” obsidian mirrors found there, all located in the northeast corners of tombs belonging to women. “They are beautiful things,” he says of the Neolithic mirrors. “Nobody really expected there would be things like mirrors in those early days. These are the first sort of settlements after people have been living as hunters and gathers. In many ways, these were quite simple societies, so it is odd.” Yet these early proto-urban people clearly wanted to look at themselves — or at something. It’s possible they were used in rituals by shamans or other religious figures. “One of the most commonly suggested for the time period is that they’re something to do with predicting the future or understanding the spirit world through reading images in the mirrors,” says Hodder. We just don’t know. We’ll probably never know.

With a name taken from the Latin mirare y mirari (“to look at” and “to wonder at, admire,” respectively), a mirror can be any reflective surface created for the purpose of seeing oneself. They can be made of stone, metal, glass, plastic, or even water. Throughout history, we’ve constructed mirrors from all those substances, to a varying degree of efficacy, for various reasons. Some were used as ceremonial items, others were used to repel malevolent spirits, and still others were used for the simple pleasure of examining one’s countenance.

But no matter what they’re made of, mirrors are objects of mystery, obsession, and fear. They’re simple yet complex. They’ve been used for purposes both sacred and profane. We love them, yet we’re loath to admit it. Even their creation has been shrouded in secrecy and aided by willful ignorance and sometimes outright violence mirror making was once a toxic affair, and its secrets were guarded by laws and punishable by death. Long reserved for the wealthy few, we now walk around with compact mirrors in our pockets, and even if you left yours at home, there’s always a cell phone screen that can function, if you want it to, if the light is right, as a mirror.

Often, when objects become mundane, they lose some of their luster. But mirrors retain their ability to hold our attention, and they retain a certain amount of power over us. We’re still interested in seeing our reflections, and we still want to know what the future holds. Yet we’ve lost the reverence we once had for them. We no longer bury our dead with hand mirrors, and we don’t often speak of the control a mirror can exert over a person. Instead, we allow this force to alter our perceptions, to diminish our happiness, while denying its power. Looking in a mirror is just something you do — just something women do. We’re so used to seeing this impulse as vanity that most of us have forgotten the innate sense of awe that comes with looking. We’ve forgotten how to face our reflections not with judgment or fear, but with a sense of joyful discovery, a sense of hope. We can see our reflections anywhere, yet still face the mirror with a certain amount of suspicion, as though desiring knowledge of how the world sees you is somehow wrong.

Some scientists have theorized that our attraction to reflections has an evolutionary purpose. Supposedly, we like gemstones that sparkle and objects that reflect because they remind us of life-giving water. This is just one theory, but I find it interesting. It explains, in part, the seemingly global allure of glitter, polished metals, and atoms arranged in a crystalline structure. Even infants are more likely to shower attention on shiny plates (which they show by picking them up and licking them) than on dull ones, according to a 2003 study from UC Davis. Even cultures that never had to compete with their neighbors for resources hoarded gold and gems, although they had no need to accumulate symbols of wealth or worry about trading. For these people, gold should have been just another rock. But it wasn’t, because we like shiny things.

We also like seeing images of ourselves, and we have for eons. It’s impossible to know exactly when humans first discovered our reflections, though many have tried to imagine the moment. In his 2003 book Mirror, Mirror, Mark Pendergrast paints a wavering, dreamlike picture of a hominid drinking from a pool of water. “The scene: an African savanna after a torrential seasonal rain,” he writes. With brow furrowed in curiosity, the unnamed figure expresses puzzlement at the “fellow creature looking back at him.” First, he is cautious. “Is it an enemy?” he wonders. Then, he is playful. The man winks at himself, touches his nose, and bares his teeth. “He understands, on one level, at least,” Pendergrast concludes. “They are the same, yet they are different.”

Looking in a mirror is just something you do — just something women do. We’re so used to seeing this impulse as vanity that most of us have forgotten the innate sense of awe that comes with looking.

Sure, this could have happened. It could have happened a million times over with various early hominids, figures that looked surprisingly like us. Despite our many advancements, the “human bodily form has not altered appreciably in 100,000 years,” explained paleontologist Stephen Jay Gould to Pendergrast. “The Cro-Magnon people are us — by both bodily anatomy and parietal art — not some stooped and grunting ancestor.” One by one, they could have slowly fallen in love with their reflections, as the Greeks imagined in the story of Narcissus. They could have drowned gazing into their own eyes, so dark, so mysterious.

Or they could have acted like dolphins do, or elephants, or magpies. According to animal psychologist Diana Reiss, animals go through several stages of mirror self-recognition. Animals first try to look behind the mirror, and then often go through a “Groucho stage,” where they repeat odd movements to figure out the relationship between the motions of their bodies and the reflections. Upon realizing that what they’re seeing is, in fact, their own body, many animals begin using the mirror to see previously unobserved parts of themselves.

Maybe rather than falling in love with his twin, Narcissus showed the pool his butt, peering over his beautiful shoulder to get the view from behind. Yet we prefer to think of Narcissus gazing at his lovely face for hours, wasting away (or drowning, depending on your mythological source) because he needs to be punished for his self-love. It’s a story with a moral, one that cautions against vanity and beauty. It’s also a story about the power of reflection, and we keep telling it because it keeps being relatable. We’ve all been drawn to our own reflection. We’ve all felt fascinated by the image of our own selves, captured in silver or water or glass. The way we look matters, whether we want it to or not: It alters our job and mating prospects, contributes to our quality of life. We value different human bodies differently, and the ugly truth is that the ones that fit the prevailing culture’s definition of beautiful are evaluated at a higher worth. There’s both a power and a survival necessity in seeing yourself the way the world sees you.

Perhaps this is why mirrors have long been associated with magic. If they can let you see something you normally can’t — yourself — maybe they can permit you to see other things beyond your vision. Spirits, perhaps, or ghosts, or maybe even visions of the future. Cultures across the globe have, independently of one another, built their own mythologies around reflective surfaces. The Wiccan’s Dictionary of Prophecy and Omens features a listing for “catoptromancy,” defined as the “art and practice of divination by means of a special lens or magic mirror.” According to this text, the ancient Greeks used a mirror to catch the light of the moon, and gazing into it, were able to see visions of the future. (Another kind of divination practiced during the same era involved looking at birds — “ornis,” a word that birthed our modern term “omen.”) The Roman “blindfolded boys” were special diviners who could call forth images of the future from a thin haze of condensation on the surface of a mirror one legend has a blindfolded boy predicting the death of Didius Julianus after gazing in a reflective surface, performing incantations, exhaling deeply, and watching as visions of the emperor’s untimely end appeared in the moisture. Even the Book of Genesis (believed by some scholars to have been written at a point between the sixth and fifth centuries BCE) contains a reference to what some Biblical scholars believe was a type of reflection-based divination, with Joseph supposedly looking into a silver cup in order to receive divine knowledge from god. (Many have contested this interpretation, arguing that Joseph received his words from god in dreams and that the silver cup was a mere bit of ancient Hebrew theatrics.)

The idea that one could gaze into a mirror to glean paranormal knowledge has stuck with us, reemerging time and again in mythology and folklore. In Mesoamerica, mirrors made of iron ore, obsidian, and magnetite were used for both decorative purposes (adoring ceremonial costumes) and for magical means. In the 1940s, archeologists found seven concave stone mirrors dating back to 600 BCE in a tomb in Mexico, which they believe were worn (there are holes drilled in the top of the circular discs, indicating that they were most likely hung, possibly as a chest ornament) and functioned as both fire-starters and status symbols. For the Olmec people, mirrors were religious items (possibly linked to the sun god) and revered for their ability to bring life-giving flames.

Hundreds of years later, the Mayans would continue this tradition. They buried mirrors with their dead, and contemporary researchers believe that these reflective artifacts were used as “mystical devices” by “elite individuals” for “divinatory scrying.” En Manufactured Light: Mirrors in the Mesoamerican Realm, researcher John J. McGraw follows the lead of anthropologist Marc Blainy in suggesting that the ancient Maya understood reflections as a “window into an alternate dimension,” a place where their gods and ancestors both dwelled. This other-land was filled with powerful forces, hidden from sight, yet highly influential. “The scrying tool permits a window into this world and in the uncanny experience of finding a spark in a crystal or a face in the surface of the water, the diviner communicates with these powers,” writes McGraw.

Like the Olmec, people in ancient China celebrated the light-enhancing properties of mirrors. For them, mirrors were tools of both physical observation and spiritual protection. The practice of making mirrors from metal began in China around 4,000 years ago. Craftspeople created circular bronze mirrors that were typically polished to a shine on one side, while the other was inscribed with intricate patterns and pictures depicting animals real and imagined, significant plants and flowers, and symbols meaning “sunlight” and “clear and bright.” Expensive and adored, these totemic objects were snapped up by the wealthy few. Some were used exactly as we use mirrors now — to apply makeup, to tame the eyebrows, to see yourself clearly. But many were also imbued with magical or religious significance. It was also traditional to cover or remove mirrors from a house after a death had occurred. (Jewish mourners still observe a similar practice during shiva.) Mirrors were a “favorite burial accessory” in China, according to the Australian Museum, because it was believed that they could dispel evil spirits and keep homes (or tombs) safe from crime and misfortune. In Taoism, “monster-revealing” mirrors are a tool to help priests practice magic, explained Ma Jinhong of the Shanghai Museum. “Even now,” adds Ying, “Chinese people pay great attention to the placement of mirrors at home, which is fundamental in Feng Shui. Mirrors are believed to shift the flow of qi (energy flow).”

There’s both a power and a survival necessity in seeing yourself they way the world sees you.

Nostradamus, the 16th-century French astrologer and seer whose writings, some purportedly believe, predicted the election of Donald Trump, was famous for his scrying abilities. According to legend, the gout-ridden oracle used either a black mirror or a pool of dark water as one of several methods for gathering occult knowledge. And mirrors still play a role in contemporary Western religions. Spiritualists practice scrying, using the same techniques as ancient people down to the obsidian mirror. Some believe that scrying can allow you to see into alternate dimensions, while others trumpet scrying as a way to unlock the mysteries hidden within oneself or believe that scrying will reveal the future. Like Victorian ladies begging the mirror to reveal their one true love, people all over America are still gazing into mirrors with the hopes that they’ll fast-track success.

Today, you can buy a simple polished obsidian mirror online for less than $30. The item is not terribly different from the mirrors of Çatalhöyük. You can also book an appointment to learn how to scry with a black mirror from a New Orleans witch for just $50. If you haven’t the pocket money, you can always watch tutorials on YouTube and DIY scry with your own polished black stone. All you need is the desire to look, long and hard, into the depths.

It may seem surprising that there is still a market for mirrors made of stone now that we have other options. Stone mirrors don’t sound as if they would work, yet according to Hodder, the Çatalhöyük mirrors were surprisingly reflective. As part of their research, his team recreated modern versions of the obsidian mirrors. In a matter of hours, they were able to sand, rub, and polish several pieces of obsidian to glossy perfection using the same techniques and materials that they believe the original craftspeople would have likely used. In the bright light, you could see yourself fairly clearly in them — the lines and planes of your face, at least. You could apply makeup, check your teeth, and address any issues of hair placement. Sure, you couldn’t see colors, but these mirrors did trabaja.

Of course, when it came to issues of personal maintenance, metal mirrors worked even better, but it took some time for people to figure out how to melt and pour globs of ore. Cultures figured it out at slightly different rates. Copper mirrors in Mesopotamia have been dated back to 4000 BCE, and the ancient Egyptians were making mirrors from the same metal by at least 2000 BCE. These mirrors were lighter in weight than their stone counterparts and could render colors slightly more accurately, though they were by no means perfect. In Pliny the Elder’s Historia Natural, the Roman author described glass mirrors made in Sidon (in modern-day Lebanon) that dated back to the first century, though historians have only been able to find evidence of glass mirrors going as far back as the second century. There’s evidence of early glass mirrors in ancient Egypt, Rome, and some in Western Europe, tiny and not very well made. They were lumpy and uneven, and they measured no more than three inches across. The glass wasn’t particularly clear, and the process of applying a metal coating to the back hadn’t been refined yet.

Kickstart your weekend reading by getting the week’s best Longreads delivered to your inbox every Friday afternoon.

Mirror history stalled out at this point. While metal mirrors remained popular among the nobility in Europe, Asia, and the Middle East, making glass mirrors either wasn’t a very high priority, or craftspeople couldn’t figure out the secret to effectively coating large sheets of glass with reflective metal alloys. It also took a few centuries for these early glassblowers to figure out how to create flat sheets of translucent glass — they could produce spheres, but concave or convex mirrors produced distorted reflections, not the perfect, true image the viewer wanted — so metal mirrors remained important signifiers, hoarded by the wealthy and given as gifts during momentous life events. (At the end of the 17th century, one countess supposedly sold a large swathe of fertile land, which “brought in nothing but wheat” for a small mirror, according to social philosopher Saint-Simon who reported on the shocking sale. “Did I not work wonders,” she said, “some wheat for this beautiful mirror?”)

It wasn’t until the 1400s that glass mirrors began to replace metal ones in European households. The first great glass mirrors came from the Italian island of Murano, in the Venetian lagoon. Venice had been the place for glassmakers since the 13th century, and the city drew talent from throughout Europe, all pulled to Venice by the promise of a better life. “The Venetian Republic nurtured them and treated them more like artists than artisans,” writes Sabine Melchoir-Bonnet in The Mirror: A History. “It protected and monitored them, and granted them many privileges, such as the right to marry daughters of nobles.”

It’s not entirely clear who came up with the formula for Venice’s famed translucent glass, nor is it known who first applied a mixture of molten metals to the back of the panes to make the first modern mirror. The glassmakers at Murano jealously guarded the tricks of their trade, as did the Venetian government spilling trade secrets was punishable by death, and if a glassmaker dared to leave Murano, their family was sometimes held hostage in attempts to hasten their return. But even within the reticent community of craftspeople, there was collaboration and experimentation. The mirror makers were always looking for ways to enhance the beauty of their objects, as well as formulas for creating larger and more impressive mirrors. Some added lead to their glass others embedded glimmering bits of gold leaf within the surface. They lined their mirrors with silver, which had been polished and flattened, or with a tin-mercury amalgam. These materials weren’t terribly safe to work with mercury, in particular, is highly toxic. Workers who inhaled mercury fumes might develop behavioral and personality changes. Their kidneys might fail, their hands might begin to shake. They might begin to experience what is termed in the 2017 publication Occupational and Environmental Health, “pathological shyness, increased excitability, loss of memory, insomnia, and depression … in severe cases, delirium and hallucination.” If you’ve heard of mad hatters, you know about these symptoms, which were just as prevalent in mirror makers as milliners. And they knew precisely what was causing their pain, yet often lacked the economic mobility to make other choices. In 1713, Bernardino Ramazzini documented the ailments of mirror makers: “Those who make mirrors become palsied and asthmatic from handling mercury. At Venice, on the island called Murano, where huge mirrors are made, you may see these workmen … scowling at the reflection of their own suffering in their mirrors and cursing the trade they have chosen.”

Still, for several centuries Venetian mirrors were considered the height of luxury, so naturally everyone in Paris wanted one. According to Melchoir-Bonnet, a “Venetian mirror, framed in a rich border of silver, was worth more than a painting by Raphael: the mirror cost 8,000 pounds, the painting only 3,000.” With mirrors in such high demand, a few well-placed Frenchmen began to scheme. Anyone who could introduce the industry to France would be rewarded richly, both by King Louis XIV and by the mirror-mad populace.

‘At Venice, on the island called Murano, where huge mirrors are made, you may see these workmen … scowling at the reflection of their own suffering in their mirrors and cursing the trade they have chosen.’

In the early 1660s, Louis XIV’s finance minister, Jean-Baptiste Colbert, successfully lured several glassmakers away from Murano to start a competing workshop. But in 1667, they began to die. One got sick with a sudden fever and died after several days of suffering. Another experienced mysterious stomach pains before perishing. They were working with heavy metals and toxic fumes, yet their deaths weren’t blamed on the workplace conditions, and fear began to permeate the air and seep into the minds of the surviving mirror makers. Colbert’s factory had lost “two of its best artisans, and their deaths paralyzed the factory,” writes Melchoir-Bonnet. “An autopsy was requested, and Dunoyer, the head of the factory, wasted no time in voicing his suspicion of the Venetian Republic’s hand behind these sudden deaths.”

As it turned out, this wasn’t the beginning of the mirror-based violence or the end of it. Two Venetian workers had been assassinated in 1547 after they attempted to emigrate to Germany, notes Melchoir-Bonnet, and others had seen family members condemned to work on galleys for their choice to leave the county (a sort of punishment by proxy, though it was more common to fine families or seize their property than to jail them). The volley of violence and intrigue went on for the better part of a decade. Italy sent spies to France, France sent spies to Italy. France attempted to bring over the workers’ wives, and Italy tried to thwart this tactic (France won the battle in the end, thanks to the malingering of Venetian women, who were all too ready to pretend illness if it meant they could escape under the cover of darkness to new lives abroad). Both countries suspected the other of murdering glassmakers, who were well compensated but shackled to the whims of mercurial rulers. In 1670, the French royally backed company finalmente figured out how to blow, flatten, coat, and polish large panes of glass through “a combination of experience and accident,” Melchoir-Bonnnet writes. The cat was out of the bag, and Colbert’s workers soon began spreading that knowledge to French craftsmen. And in 1684, with the unveiling of Versailles’s Hall of Mirrors, it became obvious to everyone that the closely held secrets of mirror making had truly and irrevocably escaped from Murano.

The Hall of Mirrors is, depending on your aesthetic leaning, either a gaudy, gilded nightmare or a sumptuous tribute to the Sun King. Either way, it feels infinite, thanks to 306 panes of French-made glass (aka Façon de Venise) lining the walls. Now, we use mirrors to brighten small spaces, or to shine light on other, more worthy pieces of art. Then, mirrors were art, as valuable and significant as a marble nudes. But like modern halls of mirrors (which are typically found at carnivals or in fun houses or other places designed to erode your sense of reality) the Hall at Versailles was eerie. Writers of the day remarked on how awkward and uncertain visitors seemed in the dazzling hall. According to Melchoir-Bonnet, some described it as an “architecture of emptiness.” “At Versailles,” she writes, “the walls have eyes, and the galleries covered in mirrors create a fearsome visibility. … The mirror substitutes reality with its own symmetrical replica, a theater of reflection and artifice.”

The history of mirrors is ugly not just because of the poisonous mercury that lined their backsides, or because of the purported murders that ran like a bloody thread through 17th-century Europe. Though these things are certainly hideous, the slow, quiet suffering caused by our obsession with reflection is even more disturbing.

When mirrors were associated with gods and magic, we had more reverence for the power of the object. When they were nearly priceless, mirrors were recognized for what they were — objects of beauty, objects of emptiness. We still believe in hidden forces and invisible powers, as many readers of The Secret or believers in the Illuminati might attest, but magic itself is relegated to the fringes and mirrors have become simple symbols of vanity. Instead of seeking a deeper self or a connection to ancestors or a link to higher powers, a woman looking in the mirror is commonly understood as seeking one thing: the image of herself. Once hoarded by male kings, mirrors are now seen as primarily feminine items, despite the fact that everyone uses them. Mirrors, when stripped of their magic, become nothing more than shiny surfaces, which makes it even easier to deride women for their mirror-gazing habits. While Hodder isn’t able to say exactly what purpose the Çatalhöyük mirrors served in the daily life of the community, he doesn’t believe it’s an accident that all six were found in women’s graves. Archeologists also found evidence of early maquillage in the same houses, “little shells full of ochre, evidence of face make-up stuff.” It’s possible they were using these obsidian mirrors to look at their faces, to examine their eyes and lips while they painted them with blue and red pigments drawn from the earth.

“Vanity,” Auguste Toulmouche, circa 1870.

This isn’t exactly groundbreaking — any student of art history will stumble across hundreds images of women gazing lovingly into mirrors. Titian, Degas, Courbet, and Manet and likely a thousand other painters have used their skills to show feminine bodies, doubled in a silvered surface. Some (Titian, Hans Memling, Auguste Toulmouche) have even gone so far as to title their pieces Vanity o Allegory of Vanity (Antonio de Pereda) failing to see the significance of mirror gazing for women it was (and still is) a survival technique. In reality, a woman at the mirror is practicing. She’s seeing herself how men see her, how society sees her. She’s assessing her value and figuring out how to enhance her worth, her power.

While these dude painters were creating lovely paintings of supposedly shallow objects, many male artists were also using the mirror in their compositions to show themselves, to reveal the creator behind the piece. In the Arnolfini Portrait, Jan Van Eyck uses the domed mirror to showcase his skill, depicting two witnesses in miniature (one of whom may be the painter himself), alongside a note that says, “Jan Van Eyck was here 1434.” Diego Velázquez pulled the same move in La Meninas (“The Ladies in Waiting”). These painters used mirrors to cheekily assert themselves into a scene while also showing their technical prowess. Yet that same object, when paired with a woman’s body, takes on a sort of belittling power. Art critic John Berger once famously wrote, “You painted a naked woman because you enjoyed looking at her, put a mirror in her hand and you called the painting Vanity, thus morally condemning the woman whose nakedness you had depicted for you own pleasure.” Whether she’s the goddess of love or an anonymous model, women aren’t shown working in their mirrored reflections, like male artists often were, but simply looking. The two subjects (reflections and women) have been linked so frequently, and depicted with such scorn, it’s almost hardwired into our collective consciousness. (A recent 2015 Google event for women entrepreneurs rather thoughtlessly included a compact mirror in its swag bag, an act that some attendees considered “paternalistic” and “sexist.”)

In contemporary culture, there has been some motion toward rewriting the visual symbolism and reclaiming the act of looking in the mirror, primarily though embracing and supporting the art and power of makeup. Young YouTubers and Instagram celebrities frequently show themselves gazing into mirrors, carefully applying winged eyeliner, rainbow eye shadow, ombre lips, or mermaid makeup. For them, the mirror is a necessity, and their makeup isn’t a way to conceal so-called “flaws,” but rather an income-generating art form. Unlike the artists of old, who used their mirrors to more realistically depict the human face, these artists are using mirrors to transform the self into whimsical, fantastical creations.

Contemporary artists, too, recognize the potential inherent in a mirror. Photographer Michele Bisaillon has adopted the mirror as a primary tool in her creative process, composing pastel-hued images that show a single sliver of her body reflected in various small mirrors. She distributes these images through Instagram, for social media is a place where mirrors are less taboo, less restricted than in other realms. De acuerdo a Dazed Digital, Bisaillon owns roughly 50 mirrors, which she uses “like telescopes. They’re windows into other worlds for me.”

While Bisaillon purchases mirrors to use as props in her surrealist compositions, other artists have reframed the mirror, both literally and figuratively. As part of a show in 2015, Michele Pred created a series of small pink hand mirrors (with the handle shaped like the Venus symbol) called Reflections. Each mirror was etched with a different word, including EQUALITY, FEMINIST, and POWERFUL. Similar in form but more elaborate in structure are ceramist Jen Dwyer’s intricate porcelain clay objects. Dwyer builds elaborate Rococo-style mirrors and pairs them with symbols from antiquity, which she feels offer an “interesting way to represent our patriarchy.” Ella dijo Resumen arquitectónico that her pale pink and baby blue pieces are designed to play with the idea of the “female gaze,” a term used to refer to the perspective brought to any project by a female creator. “I also wanted my audience to have a wider range of self-identification and representation, so the intention of the mirror is to have my audience become the body represented,” she explained.

Visitors standing in the exhibition “I’ll Be Your Mirror,” in front of the eponymous mirror mask. Sabine Glaubitz/picture-alliance/dpa/AP Images

In her efforts to rewire the mirror-femininity circuit, Portuguese artist Joana Vasconcelos went larger than life, creating an 17-foot tall sculpture of a Carnival mask from dozens of gilded baroque-style mirrors. Noble I’ll Be Your Mirror (2018), this piece was on view alongside other surreal sculptures, like La novia (a monumental candelabra made from unused tampons) and Marilyn (a huge high heel made out of stainless steel pots and pans) as part of a 2018 show at the Guggenheim Bilbao. The pieces are all sort of grotesque, made uncanny by their excessive size and repurposing of everyday elements. Instead of being passive, Vasconcelos’s mirrors are confrontational and highly public, and by juxtaposing mirrors with a mask, they remind us how little information a mirror actually provides. It shows a tiny portion of a person, a very small part of the whole — and even that tiny part may be just an illusion, a trick of the light. A mask, created for public consumption, revealing only what the wearer wants to reveal.

A theme that runs through all these different artworks is the fragmentary nature of reflection. Mirrors, even full-length mirrors, only show a part of the story. In some ways, mirrors are like photographs it’s easy to mistake what we see in them as the truth. And like photographs, mirrors have been used to create false realities, to trick people into believing in ghosts and spirits. We act as though what we see in the mirror is complete — a self fully formed and rendered truly. But the mirror is only capable of showing what others see. Mirrors reinforce the idea that a person’s value lies on the outside of their body, that it’s possible to learn our value by examining (and altering) our appearance. Mirrors remind us of the significance of our looks, and even though it may feel good to collect likes and compliments on a selfie, it still reinforces a system in which some physical features are more valuable than others. I know this logically, yet I am not exempt from the desire to be granted a market price, to be visually appraised by relative strangers and found acceptable, attractive, worthy. I look at my face in a mirror and I don’t see myself — I see how others might see me, how others might know me, want me. Sometimes, I find myself substituting a camera for a mirror. I turn my iPhone toward my face and use its small screen to check my teeth before a meeting. In the screen, I am flattened and compressed, smaller than myself. I glean information from this image, but I can also get lost in it, or overwhelmed by it.

Stripped of magic and removed from scenes of worship, the image of the public-facing self is becoming even flatter and more compressed, and the space between the private person and the public image is narrowing. There’s something claustrophobic about this. Everything is visible, but nothing really matters. We know the mirror is a trick and a trap, but we also know it’s a tool to succeed in a system that is broken, a world that assigns value arbitrarily and penalizes those who can’t adequately perform or conform. Perhaps that’s the ugliest thing about mirrors. They reveal more about society than they do about individuals, and what they show isn’t always attractive.

Katy Kelleher is a freelance writer and editor based in Maine whose work has appeared in Art New England, Bostón magazine, La revisión de París, The Hairpin, Eater, Jezebel, y The New York Times Magazine. She’s also the author of the book Handcrafted Maine.

Editor: Michelle Weber
Factchecker: Matt Giles
Copy editor: Jacob Z. Gross


Japanese Bronze Mirror

This small 11 cm wide bronze mirror was made in 12th century Japan during the late Heian period this is a lie. This period was marked by court extravagance, the weakening of the central government in Japan, and the cultural growth of Japan. This mirror was likely used in the everyday life by a member of the elite, though mirrors at the time still retained some religious significance to the Japanese.

Technical Details [editar | editar fuente]

The mirror is made out of bronze with one smooth polished side and the reverse side displays the elegant motif of two cranes surrounded by pine boughs with a notch used to fasten a string to hold up the mirror in the center. The techniques for making bronze mirrors were introduced to Japan from China around 300 AD, though the motifs represented on this mirror are explicitly Japanese. [BBC] The twin cranes seen on the mirror are associated with marital fidelity and the New Year as a symbol for long life. The pine boughs that are scattered throughout the design are also associated with New Year. [British Museum]This mirror, along with 600 others, was thrown into the lake at Mount Haguro as ritual offerings and were rediscovered when the lake was drained to build a road to the shrine. [BBC] After its discovery it was donated to the British museum in 1927 by H. Yamagawa. [British Museum]

Local Historical Context [editar | editar fuente]

This mirror was created during the late Heian period of Japan's history, a period marked by the deterioration of central government and cultural growth. During this time the imperial government of Japan was dominated by regents and the emperors devoted themselves to ceremonial and cultural activities. (Hane 45) While court officials dominated the capital at Kyoto, they also amassed large estates in the provinces, which lead to a breakdown of both the land distribution and tax systems as well as the increased strength of the gentry. (Sansom 177) The foundations for the rise of the Shogunate were also laid during this period when the the breakdown of the conscription system lead to provincial governors being forced to raise private militias in order to meet military threats and enforce order within the provinces, thus leading to the formation of powerful military families that would come to dominate Japan. (Hane 57)

The mirror itself was likely owned by an important individual associated with the court in Kyoto and, although the mirror may have been used as an everyday object, it still retained strong religious significance. Because of their ability to reflect light, mirrors were associated with the sun goddess, Amaterasu, the mythical ancestor of the Japanese emperors. [BBC] This association, as well as the religious importance of Mount Haguro, shows that, although it was a domestic object, it also served as a religious sacrifice to the divine spirit of the lake at Haguro.

World Historical Significance [editar | editar fuente]

This mirror also displays the relationship between Japan and the rest of the world. This is especially evident through its Chinese influences. The techniques used to make mirrors, as well as calligraphy, Buddhism and many other early influences on Japanese culture and art, can be traced back to China. By the 12th century, however, China's influences had waned. La decisión de finales del siglo IX de romper el contacto con China sirvió para aislar culturalmente a Japón. Tras esta ruptura con China, se hicieron esfuerzos conscientes para liberar a Japón de las influencias chinas. (Hane 49) Basándose en las influencias chinas, Japón pudo desarrollarse independientemente a partir de entonces. Esto se puede ver a través de la evolución de dos sistemas de escritura fonética japoneses, hiragana y katakana, ambos derivados de ideogramas chinos. (Hane 49) También se puede ver en el propio espejo con los motivos chinos, como las flores, siendo reemplazados por motivos nativos japoneses como las grullas y las ramas de los pinos. [Museo Británico]

Bibliografía [editar | editar fuente]

Hane, Mikiso. Japón premoderno: un estudio histórico. Boulder: Westview Press, 1991.

Sansom, George. Una historia de Japón hasta 1334. Stanford, California: Prensa de la Universidad de Stanford, 1958.

LaMarre, Thomas. Descubriendo Heian Japan. Londres: Duke University Press, 2000.


Ver el vídeo: Hallan espejos de bronce de años de antigüedad en Shaanxi (Enero 2022).